La tecnología agrícola e inversión necesitan una revisión de la diversidad

Estamos cansadas ​​de conseguir el boleto rosa.

Si nunca has estado en una conferencia relacionada con la agricultura, probablemente te estés preguntando qué es una entrada rosa. Es bastante común que los invitados traigan a su cónyuge a espectáculos agrícolas y las conferencias han comenzado a vender programas específicamente diseñados para esos asistentes. El cónyuge recibe un boleto de color rosa, y mientras los asistentes a la conferencia tienen la opción de jugar al golf, los cónyuges tienen una visita de pedicura y Tiffany & Co. (esta fue una opción real en una conferencia a la que asistió Allison).

La agricultura y la tecnología agrícola (agtech), en particular, operan en un espacio único. La compilación de las desigualdades en el capital de riesgo, las empresas de tecnología de alto crecimiento, la agroindustria y la producción agrícola da como resultado un complejo y algo desalentador conjunto de factores sociales, económicos y políticos. Sin embargo, mirando hacia el futuro, hay varios factores que lo llevan a sentirse optimista sobre un futuro más inclusivo.

Inequidad en VC, Tech, AgBiz y Producción

Los desequilibrios de género en la inversión de capital de riesgo y en las empresas de tecnología de alto crecimiento están bien citados. Solo el 9% de los encargados de la toma de decisiones en VC son mujeres y, en consecuencia, solo el 15% de los fondos de capital de riesgo se destina a equipos con al menos 1 fundadora. Nuevos fondos, ONG y movimientos sociales están (finalmente) surgiendo y provocando algún nivel de cambio en la industria tradicional de capital de riesgo. Estos grupos, a través de objetivos impulsados ​​por KPI, tendrán un gran impacto en la diversificación de la demografía de las exitosas compañías innovadoras del futuro. Pero estas estrategias impulsadas por KPI se encuentran con algunas complicaciones en la tecnología agrícola. Para nosotros, como VC, es bastante fácil establecer KPI de diversidad para nuestras compañías de cartera y exigirles que obtengan el programa o salgan, pero surgen complicaciones cuando comienza a considerar las partes interesadas necesarias en la agricultura. Las soluciones de Agtech tienden a no funcionar muy bien sin una participación temprana y continua de los agricultores.

En los Estados Unidos, más del 88% de los operadores de granjas primarias son hombres. El 27% de las explotaciones tienen mujeres como operadoras al contabilizar operadores primarios y secundarios (normalmente cónyuges). En la actualidad, solo el 61% de las tierras agrícolas de EE. UU. Están gestionadas por sus propietarios, y el 90% de esos propietarios-operadores son hombres. (El 46% restante de las tierras agrícolas de EE. UU. Está alquilado, por un 46% de las mujeres operadoras.) La participación de los agricultores es fundamental para la adopción y el éxito de las soluciones agtech, tanto como usuario como potencial comprador de productos, y en jugar un papel directo en la innovación comercial.

El papel de la diversidad de agronegocios corporativos

Los agronegocios globales desempeñan un papel fundamental para mejorar la inclusión en la industria. Monsanto consistentemente hace las mejores 50 compañías para la diversidad de DiversityInc, junto con Eli Lilly & Co y BASF. Recientemente, Bayer fue reconocida como Líder de Diversidad e Inclusión en las Corporaciones “Lo mejor de lo mejor” de Estados Unidos en 2018.

Esto es importante por varias razones. En primer lugar, Agtech VC está impulsado en gran medida por la demanda corporativa: estas son las empresas que tienen un conocimiento más profundo de la agricultura, y son las empresas que, en última instancia, invertirán en nuevas tecnologías como clientes, colaboradores y / o adquirentes. En segundo lugar, los agricultores de todo el mundo están buscando a estas gigantes compañías globales como una fuente de las mejores tecnologías disponibles para optimizar la rentabilidad de las granjas.

También se trata de algo más que la demanda y la experiencia. Las mujeres están liderando el camino cuando se trata de investigación agrícola. Hay una oportunidad masiva de asociar la investigación con nuevas empresas para crear soluciones significativas a algunos de los mayores problemas del mundo. Este emparejamiento puede conducir no solo a un aumento de las empresas e ideas lideradas por mujeres, sino también a enormes retornos financieros para las empresas agrícolas.

El rol de las startups de agtech

Las startups tienen una oportunidad única de construir valores de empresa desde cero. En Agrilyst, por ejemplo, hemos compartido públicamente nuestro Deck de Cultura y cómo pensamos sobre la diversidad. Estamos orgullosos de que las mujeres constituyan el 40% de nuestro equipo y las personas de color también representen el 40% de nuestro equipo. Equipos diversos producen mejores resultados y las startups tienen la oportunidad de formar equipos diversos desde el primer día

Causa de optimismo

Las mujeres obtuvieron la mayoría de los títulos de doctorado anualmente desde 2008. Los hombres continúan completando doctorados a un ritmo más alto en Ingeniería (77% en 2016), Negocios (54%), Matemáticas e Informática (74%), y Física y Tierra Ciencias (66%), pero las mujeres superaron a los hombres en Biología y Ciencias Agrícolas, en un 51%. Cualquier persona que siga el espacio agtech en este momento comprenderá que la cría y la cría de animales va a ser increíblemente perjudicial en la próxima década o dos.

Además, las mujeres representan más del 50% de la fuerza de trabajo agrícola en los países en desarrollo. A medida que el mundo se esfuerza por cumplir los objetivos establecidos en la Agenda de Desarrollo Sostenible 2030, un componente clave de la igualdad solo se logrará mediante el empoderamiento de las mujeres agricultoras con acceso a la tecnología, la innovación y la educación. Si se empodera a las mujeres, no solo se reducirá la brecha de género, sino que los rendimientos en los países en desarrollo aumentarán de 2.5% a 4%.

Hace unas semanas, la coautora Allison finalmente llegó a su punto de ruptura de formaciones de oradores masculinos y dominados por hombres, por lo que comenzó una lista abierta de mujeres líderes en agtech. Estamos convencidos de que esta lista está teniendo resultados reales, como señaló Emma Cosgrove de Agfunder en su cobertura. Esta lista está llena de líderes de hoy, y estos líderes nos guiarán hacia un mañana más efectivo e inclusivo.

Que sigue

Las mareas están cambiando. Iniciativas como AllRaise y FoundersForChange van a producir resultados. La tecnología agrícola ahora tiene la opción de adelantarse a la curva, con ella o detrás de ella. Hoy en día, la agricultura sigue luchando contra el estigma de estar “atrasada en el tiempo” (a pesar de que John Deere vendía tractores autónomos antes de que comenzara la publicidad autónoma). ¿Queremos perpetuar la imagen de los viejos con sombreros de vaquero y overoles o somos una industria lista para avanzar hacia la producción sostenible de alta generación y de última generación? Si lo somos, tenemos que encontrar la forma de incluir a personas de diversos orígenes, géneros, razas, industrias, edades; agtech venture capital necesita invertir en todas las personas.

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