La primera villa agroecológica de alta tecnología

A media hora de viaje desde Ámsterdam, Holanda, un pedazo de tierra agrícola se convertirá en un nuevo tipo de vecindario. Las granjas verticales, junto con los campos tradicionales y las huertas que rodean los hogares, suministrarán alimentos a las personas que viven allí. El desperdicio de alimentos se convertirá en alimento para peces para la acuicultura en el sitio. Las casas filtrarán el agua de lluvia. Una plataforma tecnológica de “aldea OS” usará AI (inteligencia artificial) para administrar simultáneamente los sistemas de energía renovable, producción de alimentos, suministro de agua y desechos.

El vecindario de 50 acres, poco más de 20 hectáreas, será casi autosuficiente ya que recolecta y almacena agua y energía, cultiva alimentos y procesa gran parte de sus propios desechos, se planeó inicialmente para construcción en 2017. Los desarrolladores, llamados ReGen Villages, tuvieron problemas con la burocracia del lugar, en un terreno que solía estar bajo el agua pero fue recuperada en la década de 1960 cuando se construyó un malecón, tiene regulaciones que dificulta que alguien que no sea un propietario individual construya en terrenos que hoy se usan principalmente para cultivar. Pero después de que el proyecto finalmente obtuvo la aprobación del gobierno este mes, está listo para dar los próximos pasos.

“Podemos conectar un vecindario de la manera en que se supone que debe estar conectado, que se trata de recursos naturales”, dice James Ehrlich, fundador de ReGen Villages. Si el proyecto recauda el financiamiento final necesario para comenzar la construcción, lo que ahora es un campo simple tendrá nuevos canales, humedales y estanques que absorberán las aguas pluviales (el área está a siete metros bajo el nivel del mar y con riesgo de inundación) y atraerán aves migratorias. La tierra se plantará con árboles, jardines y bosques de alimentos. Los jardines verticales dentro de los invernaderos cultivarán alimentos en una huella pequeña. Las 203 nuevas viviendas, desde pequeñas casas y casas adosadas hasta villas más grandes, proporcionarán viviendas necesarias en un área donde la población puede duplicarse en 15 años. Las casas tienen un costo de 200,000 a 850,000 euros.

A medida que las ciudades se vuelven cada vez más caras y atestadas, Ehrlich cree que este tipo de desarrollo puede ser más común. “En los últimos años, realmente hemos visto que el mercado ha cambiado y que hay un vaciamiento de las ciudades”, dice. “Son realmente caros y la calidad de vida está bajando, y tanto como la generación del milenio o los jóvenes realmente quieren estar en la ciudad, el hecho es que realmente no pueden pagarlo. . . las tendencias se están moviendo realmente hacia este tipo de desarrollo del vecindario fuera de las ciudades “.

También es necesario reconsiderar la infraestructura para que funcione de manera más eficiente, con una menor huella ambiental. El nuevo desarrollo considera todo, desde la electricidad hasta las aguas residuales, como un sistema interconectado, y el software vincula las piezas. Los autos eléctricos, por ejemplo, que se estacionarán en el perímetro del vecindario para mantener las calles transitables, pueden almacenar parte de la energía extra de los paneles solares del vecindario y otras energías renovables.

El vecindario funciona de manera diferente que la mayoría. Debido a la llegada esperada de autos que se conducirán por sí mismos en los próximos años, y para alentarlos a caminar y andar en bicicleta, las casas no están diseñadas con estacionamiento; una nueva línea de autobús a lo largo del borde del vecindario, con un carril de autobús dedicado, puede llevar a los residentes a la ciudad de Almere o a Amsterdam. (Como en otras partes de los Países Bajos, las ciclovías también se conectan a la ciudad). El agua provendrá principalmente de la recolección de lluvia. La agricultura en el sitio, que incluye la cría de pollo y pescado, proporcionará una gran parte del suministro local de alimentos. Si los vecinos se ofrecen voluntariamente para la comunidad -al jardín, o imparten clases de yoga, o brindan cuidados a personas mayores, por ejemplo- la comunidad utilizará un banco de tiempo basado en blockchain para rastrear sus horas y luego ofrecer un descuento en sus tarifas de gastos comunitarios.

Una “máquina viviente”, un sistema que utiliza plantas y árboles para filtrar las aguas residuales, y un digestor anaeróbico separado, puede manejar las aguas residuales del vecindario y proporcionar irrigación o agua reutilizada en los sistemas de energía. Un sistema para el procesamiento de alimentos y desechos animales utilizará moscas y lombrices acuáticas para digerir los desechos y crear alimento para pollos y peces. Otras latas y botellas similares a desperdicios domésticos serán manejadas por el sistema de reciclaje municipal, al menos inicialmente.

Es un diseño que Ehrlich cree que es factible en otros lugares, aunque puede no ajustarse fácilmente a las regulaciones existentes, y necesitaría apoyo político. (Algunos otros “agrihoods”, vecindarios con agricultura incorporada, ya existen, como Kuwili Lani en Hawaii, que también usa energía renovable y cosecha algo de agua de lluvia).

“Sabemos que los gobiernos de todo el mundo se encuentran en una situación desesperada para construir probablemente más de mil millones de hogares nuevos en todo el mundo”, dice. “Es una terrible crisis de vivienda. Al mismo tiempo, luchan con una serie de cosas: el interés comercial de los agricultores, los intereses comerciales de los desarrolladores inmobiliarios tradicionales, las empresas de materiales que tienen una manera de hacer las cosas que han estado haciendo durante 100 o 150 años. La mayoría de las reglas en los libros se relacionan con este pensamiento a escala de distrito: de la electricidad basada en la red, del agua a escala de distrito, de las aguas residuales a escala de distrito “.

El financiamiento es otro desafío: mientras que los desarrolladores inmobiliarios típicos buscan grandes tasas de retorno y salidas rápidas, ReGen Villages planea mantenerse involucrado en sus desarrollos y obtener retornos de un solo dígito a largo plazo. La compañía aún está recaudando la última ronda de dinero necesaria para el nuevo desarrollo. Debido a que Almere tiene regulaciones que no permiten una alta densidad, el desarrollo inicial también será más costoso. Pero una vez que se ha construido, algo que Ehrlich espera que suceda en 2019, otros pueden seguir más rápidamente. “Tenemos acceso a un montón de dinero realmente grande que nos espera para terminar el próximo piloto, por lo que necesitamos la prueba de concepto”, dice.

La compañía tiene planes para construir desarrollos futuros cerca de ciudades como Lund, Suecia, y Lejre-Hvalso, Dinamarca, y finalmente espera traer una versión de bajo costo de los vecindarios a los países en desarrollo. “Podemos imaginarnos yendo a la India rural, al África subsahariana, donde sabemos que los próximos 2 a 3 billones de personas están llegando al planeta, y donde sabemos que cientos de millones de personas se están moviendo hacia la clase media“, dice. “Y queremos llegar tan rápido como podamos para proporcionar nuevos tipos de suburbios, nuevos tipos de vecindarios”.

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