La primera cosecha automática

En un campo del Reino Unido los robots, no los seres humanos, están haciendo el trabajo pesado.

En Hands Free Hectare, un campo experimental manejado por investigadores de la Universidad Harper Adams, en la aldea de Edgmond, Reino Unido, han cosechado alrededor de 5 toneladas de cebada primaveral de la primera granja robótica del mundo.

Todo de principio a fin – incluyendo la siembra, la fertilización, la recolección de muestras y la cosecha – se ha hecho por vehículos autónomos en el campo, según los investigadores.

El equipo detrás del proyecto piensa que la tecnología robótica podría mejorar los rendimientos en la agricultura, lo cual es necesario si la creciente población del mundo va a ser alimentada en los próximos años.

Los investigadores abordaron este problema mediante el uso de máquinas agrícolas comercialmente disponibles y software de código abierto que se utiliza para guiar a aviadores aficionados.

En la agricultura, nadie ha logrado realmente resolver el problema de la autonomía”, dijo Jonathan Gill, investigador de mecatrónica de la Universidad Harper Adams, quien dirigió el proyecto. “¿Cómo es posible esto? son relativamente baratos, ¿cómo es que hay empresas por ahí que están cobrando cantidades exorbitantes de dinero para tener realmente un sistema que sólo sigue una línea recta?. Los investigadores compraron varias máquinas agrícolas de tamaño pequeño, incluyendo un tractor y una cosechadora. Luego montaron las máquinas con transmisores, equipos electrónicos y tecnología robótica que les permitiría controlar las máquinas sin la presencia de un operador humano. Traducido por agriculturers.com.

La primera etapa fue hacer que fuera controlada por radio”, dijo Gill. “Este fue nuestro primer paso hacia la autonomía, a partir de ese momento pasamos a preprogramar todas las acciones que se deben realizar en el sistema de piloto automático”.

El colaborador de Gill, Martin Abell, que trabaja para Precision Decisions, una empresa agrícola industrial que se asocia con la universidad, explicó que el sistema sigue una cierta trayectoria con paradas preprogramadas para realizar ciertas acciones. Los vehículos navegan por completo basados ​​en GPS, y simplemente están conduciendo hacia objetivos que hemos predeterminado”, dijo Abell. “En diferentes objetivos GPS, hay diferentes acciones diseñadas para ser llevadas a cabo”.

Abell dijo que los investigadores se esforzaron por hacer que las máquinas siguieran una línea recta, lo que dio lugar inicialmente a una gran cantidad de daños en los cultivos. Sin embargo, los científicos piensan que serán capaces de solucionar el problema en los próximos años y, finalmente, lograr mejores rendimientos de lo que un huerto convencionalmente mantenido del mismo tamaño podría producir.

Para supervisar el campo y tomar muestras de las plantas, los investigadores desarrollaron pinzas especiales unidas a los drones. Cuando el drone vuela sobre el campo, las pinzas pueden cortar algunas muestras y entregarlas a los investigadores.

Los científicos dijeron que la tecnología robótica podría permitir a los futuros agricultores distribuir de forma más precisa fertilizantes y herbicidas, pero también podría conducir a mejoras en la calidad del suelo. Actualmente, para lograr todas las tareas requeridas en un tiempo razonable, los agricultores dependen de máquinas muy grandes y pesadas. Traducido por agriculturers.com.

En el futuro, podrían utilizar grupos de pequeños tractores robóticos y cosechadoras, dijeron los investigadores. El agricultor, por ejemplo, sería capaz de aplicar fertilizantes sólo a las plantas que lo requieran, evitando el desperdicio de insumos, explicaron los investigadores.

Por el momento, las máquinas usadas en la agricultura son grandes, operan rapido, cubren grandes áreas de terreno, pero con ello viene la inexactitud”, dijo Abell. Las máquinas pequeñas que trabajan con anchos de trabajo más pequeños proporcionaría un medio para reducir la resolución, en lugar de un pulverizador de 30 metros (100 pies), tendrían un pulverizador de 20 pies (6 m), y eso es sólo el comienzo de hacer cosas más pequeñas “.

“>El equipo de Harper Adams planea usar la cebada de primavera recolectada robóticamente para producir un lote limitado de cerveza “hands-free” que se distribuirá a los socios del proyecto como muestra de agradecimiento.

En los próximos años, quieren centrarse en mejorar la precisión de los procedimientos y cuantificar los efectos de la tecnología robótica en los rendimientos.

FUENTE

Traducido por agriculturers.com.

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