La oportunidad del cultivo hidropónico

La hidroponía es una subdisciplina de la hidrocultura, y es un método para cultivar plantas mediante el uso de soluciones de nutrientes minerales en agua, sin suelo. Los investigadores descubrieron en el siglo 18, que las plantas absorbían nutrientes minerales esenciales en la forma de iones inorgánicos desde el agua. En condiciones naturales, el suelo funciona como un reservorio de nutrientes, pero el suelo en sí mismo no es esencial para el crecimiento de las plantas, prácticamente cualquier planta terrestre puede ser cultivada por hidroponía. Recientemente la hidroponía ha sido usada para mejorar vegetales y proporcionales mayor valor nutricional.

“El valor del mercado mundial de los alimentos producidos por hidroponía crecerá a una tasa de crecimiento anual compuesta (TCAC) de un 6,5 por ciento durante el período del 2013 al 2018”

Algunas de las razones del por qué la hidroponía está siendo adoptada en el mundo para la producción de alimentos son:

  • No se requiere suelo
  • El agua se mantiene en el sistema y puede ser reusada, disminuyendo así el consumo de este recurso
  • Es posible controlar los niveles de nutrientes completamente, disminuyendo de esta manera los requerimientos de nutrientes
  • No se produce contaminación por liberación de nutrientes al ambiente, esto debido al sistema controlado, y al no uso excesivo de herbicidas o pesticidas

Debido a que los problemas de plagas se ven reducidos, y a que los nutrientes están siendo constantemente alimentados a las raíces, la productividad en la hidroponía es alta, aunque el crecimiento de las plantas puede estar limitado por los bajos niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, o la baja exposición a la luz.

Para finales del 2012, el mercado global de alimentos estaba avaluado en $4,2 billones de dólares. Los alimentos frescos y los productos agrícolas constituyeron un 52,6% de esta figura, mientras que los alimentos envasados contribuyeron al resto. Durante el período de cinco años anterior al 2012, el sector alimentario se expandió a una tasa de crecimiento anual compuesta (TCAC) de un 3,7%, desde $3,7 billones de dólares.

El rápido crecimiento económico de la última década, junto con el aumento de la población, ha impulsado el consumo de alimentos. traducido por agriculturers.com. Una gran parte de este crecimiento ha sido inducido por el aumento en la prosperidad de mercados emergentes, que se han expandido más rápido que sus contrapartes en el mundo desarrollado.

“El mercado de alimentos en el mundo alcanzará los $5,3 billones de dólares para finales del 2017”

El fuerte crecimiento de los ingresos per cápita, y la rápida urbanización, serán probablemente las responsables de este impulso en el mercado global. De acuerdo a Datamonitor (el más importante proveedor de información financiera en el mundo), se espera que el mercado de alimentos alcance una TCAC de un 4,4% entre el 2012 y el 2017, y se alcanzarán unos $5,3 billones de dólares para el fin de este período.

La concentración en la industria hidropónica es baja. Los dos jugadores más grandes se benefician al manejar sus propias redes de distribución y acuerdos de marketing, lo que les ha permitido incrementar su participación en el mercado durante los últimos cinco años. Sumado a esto, sus retornos han atraído la atención de grandes capitales privados, y administradores de fondos de cobertura, que los han ayudado a acceder a mercados de deuda para financiar su expansión.

En contraste, el resto de la industria está compuesta por pequeñas operaciones. La demanda por parte de los consumidores ha ayudado a incrementar las ganancias de estas pequeñas granjas, pero su participación en el mercado es muy limitada debido a su capacidad productiva, las restricciones para su distribución, y la demanda localizada. traducido por agriculturers.com. El IBISWorld proyecta que la concentración de la industria se mantendrá estable durante los próximos cinco años, a medida que la expansión de las firmas más grandes se vea mitigada por la demanda creciente de alimentos producidos en forma local.

El crecimiento del mercado

La agricultura es un sector muy conservador con mucha inercia y barreras al cambio, donde los métodos “tradicionales” persisten. No obstante, los impulsores de la transformación están siendo cada vez más convincentes. El movimiento hacia una agricultura más segura está surgiendo ya en todo el mundo, y el cultivo sin suelo está liderando la ola. El valor del mercado global de los alimentos producidos hidropónicamente crecerá a una TCAC de un 6,5% durante el período del 2013 al 2018. Este es un ritmo saludable comparado con el crecimiento del producto interno bruto mundial (PIB), que ha variado entre 2,5 a 4,0 por ciento desde la gran recesión.

“La hidroponía es una tecnología y práctica agrícola que puede ayudar a alimentar a las ciudades en el futuro”

Alimentando a la población mundial

La población mundial alcanzó recientemente los 7 mil millones de personas, y se proyecta que pasarán los 9 mil millones para el 2050. Una cada vez más grande porción de los residentes de la tierra, viven en ciudades que no producen sus propios alimentos. traducido por agriculturers.com. Al mismo tiempo, nuestro paradigma alimentario dominante se está resquebrajando: cambio climático, mayores sequías, degradación de suelos, enfermedades, exceso de fertilización, escasez de fósforo, contaminación del agua, sobrecarga de químicos, destrucción de polinizadores, y pérdida de biodiversidad, todos amenazan nuestro enfoque “tradicional” de producción de alimentos. En reconocimiento de estos problemas, los consumidores y vendedores detallistas, están demandado cada vez más alimentos de mayor calidad y más sanos, con un menor impacto sobre nuestro medioambiente y en la salud pública.

La hidroponía es una tecnología y práctica agrícola que puede ayudar a alimentar a las ciudades en el futuro, al tiempo que cumple con las demandas de los consumidores y asegura la buena salud de los sistemas ecológicos que sostienen un mundo lleno de vitalidad. traducido por agriculturers.com.

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