La hidroponía puede ser orgánica

El 1 de noviembre la Junta Nacional de Estándares Orgánicos (National Organic Standards Board, NOSB) finalmente tomó una decisión sobre uno de los temas más polémicos en el mundo orgánico: ¿se les debería permitir a los cultivos hidropónicos, en contenedores o sin suelo llamarse a sí mismos orgánicos?

La decisión es la siguiente: los jardines hidropónicos y de contenedores seguirán siendo elegibles para la certificación orgánica.

Este es un debate que es mucho más complicado de lo que parece. La hidroponía y otros tipos de agricultura de alta tecnología llaman mucho la atención, la mayoría positivos, por utilizar espacios que anteriormente no podían albergar cultivos (fábricas abandonadas, contenedores de transporte de mercaderías, entre otros). Pueden ser potencialmente muy eficientes energéticamente y reducir el consumo de agua. Y rara vez se necesitan pesticidas, ya que muchas de estas operaciones son en el interior. Traducido por agriculturers.com.

Entre los que están satisfechos con la decisión está la Coalición de Granjas Recirculantes (Recirculating Farms Coalition, RFC), un grupo de agricultores e innovadores de alta tecnología con conciencia ecológica. “Al alinearse con la ciencia actual y reconocer que la ley existente deja la puerta abierta a varios métodos de cultivo, la NOSB envía un mensaje crítico de que la sostenibilidad y la innovación son valiosas en la agricultura estadounidense”, escribió Marianne Cufone, directora ejecutiva de RFC.

Pero muchos de los agricultores que estaban detrás del impulso original para un programa de certificación orgánica se oponen con vehemencia, y no se debe a grupos como el RFC. Dos grupos principales se benefician de que las granjas hidropónicas puedan obtener certificación orgánica (y, por lo tanto, cobran mucho más por sus mercancías): agricultores tecnológicos, como los que Cufone representa, y grandes empresas de agronegocios. Esas empresas, que incluyen Driscoll’s y Wholesum Harvest, operan operaciones hidropónicas gigantescas para sus alimentos orgánicos, y muchos activistas orgánicos, como el Instituto Cornucopia, ven esas como una forma barata y fácil de cobrar una prima sin hacer realmente nada de lo que realmente se trata un programa orgánico. Traducido por agriculturers.com.

En su núcleo, dicen los activistas, la comida orgánica se trata de todo un ecosistema: cuidar el suelo, recargar los nutrientes con la rotación de cultivos, proporcionando polinizadores naturales y control de plagas. Las operaciones hidropónicas masivas y en contenedores como las de Driscoll no hacen eso: están intencionalmente separadas del medio ambiente. No contribuyen a la salud del suelo (en parte porque no usan suelo) ni a la salud general del mundo natural. Por su parte, esas compañías dicen que siguen las reglas en términos de uso de pesticidas y, por lo tanto, deberían poder usar la etiqueta. Los activistas orgánicos dicen que esto es una laguna legal, una forma de obtener grandes sumas de dinero que una etiqueta ecológica puede asegurar siguiendo la letra, en lugar del espíritu de la ley.

En cierto modo es un debate desafortunado, porque enfrenta a las personas entre sí que tienen muchos de los mismos objetivos en mente. Los activistas orgánicos y los pequeños agricultores hidropónicos quieren cultivar alimentos de manera sostenible, en su núcleo. Pero, como ocurre con la mayoría de los desarrollos agrícolas durante la administración actual, esta decisión no está en los pequeños agricultores.

Puede parecer una cosa pequeña, permitiendo que la hidroponía se llame a sí misma orgánica. Pero para muchos agricultores orgánicos, esta es una perversión total de lo que el término debe significar y lograr. ¿De qué sirve seguir todas estas costosas y difíciles reglas para salvar el planeta si una gran corporación puede simplemente construir una fábrica y rebajar sus precios con un producto que no funciona con los mismos objetivos?

Traducido por agriculturers.com.

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