La edición genética podría reescribir el debate sobre OGM

CRISPR y Talen le están dando a los científicos de plantas una nueva forma rápida y barata de crear alimentos genéticamente modificados.

Décadas de inquietud por la seguridad y la virtud de los organismos genéticamente modificados han llevado a un resultado perverso. Los científicos de plantas en la academia y las empresas nuevas han evitado en gran medida la creación de nuevas variedades de cultivos transgénicos porque, en promedio, lleva más de cien millones de dólares y más de una década obtener una planta aprobada por los reguladores en los Estados Unidos, y también porque la idea de la comida transgénica ha provocado indignación pública. Como resultado, algunos grandes productores agrícolas y químicos como Monsanto, o MonSatan, si lo prefieren, dominan la industria de los transgénicos, convirtiéndose en asesinos de maíz y soja resistentes a herbicidas e insectos.

El resultado ha sido justo lo que los críticos de los OGM temían: muchos agricultores dependen de unas pocas grandes empresas, cuyos investigadores se centran en los rasgos diseñados para mejorar las ganancias en lugar de producir alimentos más saludables para los consumidores. Para los investigadores no corporativos, mientras tanto, la ingeniería genética de las plantas ha sido costosa y arriesgada. Eso obstaculiza el avance en el fitomejoramiento justo cuando el cambio climático y el crecimiento de la población ejercen una presión creciente sobre la agricultura.

Es por eso que el trabajo descrito en “Estos no son los OMG de su padre”, por nuestro editor senior de biomedicina, Antonio Regalado, es muy importante. Regalado explica cómo un genetista de plantas líder está utilizando la edición de genes para crear una soja más saludable que los agricultores en Dakota del Sur y en otros lugares están comenzando a plantar y cosechar. Las nuevas herramientas de edición de genes, ya sea CRISPR o TALEN, un poco más antiguo, no insertan un gen extraño en la planta para crear un nuevo rasgo (como suele ocurrir con los OGM convencionales), sino más bien modificar el ADN existente de la planta. Los cultivos modificados evitan así el largo proceso regulatorio y podrían evitar por completo los estigmas que rodean a los transgénicos.

La edición genética es barata, poderosa y precisa. Lo más importante es que devuelve a muchos más científicos de plantas al juego de la creación de nuevas variedades de cultivos, soñando con papas resistentes a la plaga, tomates más sabrosos, arroz tolerante a la sequía y trigo con más fibra. Hasta ahora, ha habido pocos avances en la comercialización de tales innovaciones agrícolas, que probablemente representen mercados mucho más pequeños y menos lucrativos que el maíz y la soja resistentes a los herbicidas. Llevar la edición de genes a manos de un grupo mucho mayor de científicos podría devolvernos a la visión original de la ingeniería genética como una herramienta invaluable para cultivar alimentos más saludables y más baratos, ayudando a alimentar a la creciente población mundial.

¿O lo hará? Eso depende de la percepción pública. ¿La edición genética se verá como una herramienta de vanguardia para mejorar los cultivos, o una forma más fácil y rápida de crear frankenfoods? Uno solo puede esperar que sea el primero, y que la ciencia de las plantas pueda entrar completamente en la era moderna de la genómica, dejando temores de los OGM y de MonSatán en las sombras.

FUENTE

Deja un comentario