La deforestación tiene mayor efecto del pensado sobre el calentamiento global

En la lucha contra el cambio climático, gran parte del enfoque se basa en la reducción de nuestra dependencia de los combustibles fósiles y el desarrollo de fuentes alternativas de energía. Sin embargo, los resultados de un nuevo estudio sugieren que se debe prestar mucha más atención a la deforestación y cómo se usa posteriormente la tierra, cuyos efectos contribuyen más al cambio climático de lo que se pensaba.

La investigación, realizada por la Universidad de Cornell y publicada en la revista Environmental Research Letters, muestra cuánto se ha subestimado este impacto. Incluso si todas las emisiones de combustibles fósiles son erradicadas, si las tasas actuales de deforestación en los trópicos continúan hasta 2100, habrá un aumento de 1,5 grados Celsius en la temperatura global.

La mayoría de los científicos creen que un aumento de la temperatura de 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales traerá peligrosas alteraciones al clima del mundo. De hecho, muchos ya piensan que este objetivo puede ser inalcanzable.

“Gran parte del énfasis de la política climática es la conversión a energía sostenible a partir de combustibles fósiles”, dijo Natalie M. Mahowald, autor principal del documento. “Es un paso increíblemente importante a tomar, pero, irónicamente, las partículas liberadas de la quema de combustibles fósiles – que son gravemente perjudiciales para la salud humana – tienen un efecto de enfriamiento en el clima. Retirar esas partículas realmente hace más difícil llegar a las temperaturas más bajas establecidas en el acuerdo de París “.

Mahowald argumenta que, además de reducir la dependencia de los combustibles fósiles, los científicos y los responsables políticos deben prestar más atención a la deforestación y los cambios posteriores en el uso de la tierra para la agricultura y la industria humana. Las consecuencias negativas de este proceso son múltiples.

Cuando ocurre la deforestación, la quema de árboles y plantas libera dióxido de carbono – un gas de efecto invernadero – en la atmósfera. El problema se agrava cuando la tierra se convierte luego en agricultura u otro uso humano, liberando grandes cantidades de otros gases de efecto invernadero como el metano y el óxido nitroso. Además, el área deforestada ya no puede funcionar como un sumidero de carbono – los árboles y las plantas absorben dióxido de carbono de la atmósfera.

La investigación mostró que este proceso tiene el doble de la contribución al calentamiento general de lo que se pensaba que lo hacía “dos veces más importante” en los ojos de Mahowald.

“Normalmente la gente sólo piensa en lo que está sucediendo ahora mismo cuando piensan en el presupuesto de carbono”, dijo Mahowald. “Pero si piensas en lo que va a suceder durante toda la vida de esa tierra, durante mucho tiempo en el futuro, debes multiplicar esa conversión de la tierra por dos para entender el efecto neto de ella”.

A medida que la agricultura se expande en los trópicos y la presión para convertir la selva en aumentos de tierras de cultivo, Mahowald aboga por buscar más adelante en el tiempo para evaluar verdaderamente el impacto que estas prácticas tienen sobre el clima.

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