La agrivoltaica ¿qué es?

Un equipo de investigación de EE. UU. descubrió que los lugares más eficientes para la combinación de agricultura y energía solar incluyen América occidental, África meridional y Oriente Medio. Los investigadores afirman, además, que las tierras de cultivo, los pastizales y los humedales son los mejores entornos para proyectos fotovoltaicos vinculados a la agricultura. Las condiciones adecuadas para estos cultivos son ideales para mejorar la eficiencia de los paneles.

La combinación de la generación de energía solar y la agricultura ofrece no solo una solución para encontrar superficies para proyectos fotovoltaicos en países como los Países Bajos o Japón, donde el consumo de suelo se está convirtiendo en un problema, sino que también puede mejorar algunos tipos de actividades agrícolas, además de ofrecer un mejor rendimiento de la energía de las plantas solares.

Esa fue la conclusión de un estudio realizado por investigadores de la Oregon State University en los EE. UU., que se publicó en Nature.

Los autores del estudio afirman que las regiones más adecuadas para los proyectos “agrivoltaicos” se encuentran en el oeste de América, el sur de África y el Medio Oriente. Llegaron a esa conclusión aplicando un modelo para la eficiencia del panel solar que incluye la influencia de microclimas. El modelo se aplicó a conjuntos de datos de microclimas globales.

El modelo también permitió a los científicos identificar los tres mejores tipos de tierra para el potencial de la agrivoltaica como tierras de cultivo, pastizales y humedales. Esos entornos también ofrecen las mejores condiciones para mejorar el rendimiento de los módulos solares, como altos niveles de insolación, vientos ligeros, temperaturas moderadas y baja humedad.

“Estas son las mismas condiciones que son mejores para los cultivos agrícolas y la vegetación se ha demostrado que es más eficiente en el uso del agua disponible en condiciones mésicas [moderadamente regadas] donde la demanda de evaporación atmosférica está equilibrada por el suministro de precipitaciones”, afirman en el documento.

Beneficios mutuos

Según ellos, además, la energía fotovoltaica no es el único beneficiario de la ubicación conjunta de proyectos solares y actividades agrícolas. “Los cultivos se pueden hacer en la sombra intermitente proyectada por los paneles fotovoltaicos en sistemas agrivoltaicos”, afirma el estudio. “La sombra no necesariamente disminuye el rendimiento agrícola”.

El estudio también se basó en datos de producción de energía de pruebas de campo realizadas por el fabricante estadounidense de automóviles eléctricas Tesla en cinco sitios agrivoltaicos en Oregón. Los científicos descubrieron que el aloe vera, los tomates, el maíz de biogás, la hierba de los pastos y la lechuga se cultivaron con éxito en esos experimentos.

“Algunas variedades de lechuga producen mayores rendimientos a la sombra que a plena luz del sol; otras variedades producen esencialmente el mismo rendimiento bajo un cielo abierto y bajo paneles fotovoltaicos ”, declararon los investigadores, y agregaron que los paneles fotovoltaicos semitransparentes pueden abrir nuevas oportunidades de rendimiento de cultivos.

“Si menos del 1% de la tierra agrícola se convirtiera en paneles solares, sería suficiente para satisfacer la demanda mundial de energía eléctrica”, afirmaron los científicos.

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Comentario

  1. No estoy de acuerdo… Siempre comparo la cantidad de suelos agrícolas con un campo de beisbol. El mundo representa el parque y el area del lanzador representa en proporción los suelos agrícolas arables, fértiles, profundos y con riego. Si tienes un parque entero para instalarlos, porque decides recomendarlos en los mejores suelos que producen alimento? ahhh ya se porque!! porque sale más económico instalar en llanos que en otros lugares. Suma el area cuadrada de los techos y edificios de las ciudades e incluso la ruralía, es mucha mas area que los suelos agrícolas. Eso si es sustentabilidad y verde…!! no caigamos en la falsedad de los términos “Fincas Solares”, “Fincas Eolicas” No son Fincas o Granjas …son Zonas industriales de negocios de venta de energía a sobreprecio (claro a nombre de lo “verde” te lo cobran mas caro) en suelos agrícolas. Dediquemonos a Incentivar el desarrollo agrícola sustentable y el valor añadido de los productos agrícolas. Gracias.

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