La agricultura necesita ser la prioridad más alta para los gobiernos

La agricultura merece ser más directa y central para los niveles de gobierno provinciales y federales y no solo un “tema secundario”, como la mayoría de los gobiernos lo consideran actualmente, dijo el agricultor Fillmore Jake Leguee.

El agricultor de tercera generación de 29 años regresó recientemente de Des Moines, Iowa, donde participó en una mesa redonda de Global Farmer Network, celebrada como parte de la serie de eventos del World Food Prize celebrada en octubre.

Leguee, que cultiva con su familia en el área de Fillmore, fue el único productor de Canadá que participó en el foro de mesa redonda solo de invitación junto con agricultores de 13 países de todo el mundo, discutiendo temas que los afectan como agricultores, y como una industria en todo el mundo.

“Fue revelador”, dijo Leguee de la experiencia de compartir sobre la agricultura con otros productores. “La mejor palabra que podría usar para describirlo es la perspectiva. Obtuve una nueva perspectiva sobre lo bueno que la tenemos aquí en Canadá, con acceso a la tecnología, con nuestra libertad de perseguir nuestros propios objetivos, con la seguridad tanto de los alimentos que comemos como de los productos a los que tenemos acceso “.

Para algunos de los agricultores en la mesa redonda, particularmente los de países africanos, sus desafíos incluyen tratar con militares o con la corrupción gubernamental. “Su perspectiva es diferente. Es parte de la vida. En algunos de esos países hay democracia, y no suena muy diferente a la nuestra, pero para algunos agricultores, la cuestión es si poseen la tierra que cultivan, o los productos que cultivan en ella “.

A medida que los agricultores discutían los problemas con los que tenían que lidiar, algunos tenían problemas con el acceso a los insumos que necesitaban, como fertilizantes o semillas genéticamente modificadas.

“En África, necesitan desesperadamente fertilizantes. Tienen problemas de enfermedades con los que no pueden lidiar “, dijo Leguee, agregando que los países de la Unión Europea no tomarán cultivos cultivados a partir de semillas transgénicas, lo que limita los mercados a los que estos países pueden vender.

Algunos problemas eran comunes a muchos de los agricultores, como los agricultores que tenían problemas para obtener suficientes trabajadores calificados, ya fueran de Nigeria, Nueva Zelanda o Canadá.

En algunos países, las mujeres que cultivan solas son despreciadas, mientras que “aquí en Canadá tenemos una ventaja real, en el sentido de que es muy posible que alguien cultive, siempre y cuando tenga el capital para operar”, dijo Leguee.

Al preguntársele si las operaciones agrícolas de propiedad familiar eran comunes entre el grupo en la mesa redonda, Leguee dijo que había bastantes, señalando a un agricultor de Inglaterra cuya familia había sido propietaria de su granja durante nueve generaciones. Los agricultores de África también procedían de explotaciones familiares, pero tendían a ser agricultores de primera generación.

Un agricultor de Sudáfrica tuvo dificultades para acceder a insumos, donde aquí, en Canadá, un agricultor puede acudir a un distribuidor y hacer los arreglos necesarios para comprar los insumos que necesita para sus cultivos. En África o India, parecía haber corrupción en la industria agrícola, donde las personas simplemente trataban de ganar dinero rápido en lugar de vender insumos agrícolas de buena calidad.

“Como agricultores, no somos tan diferentes el uno del otro. Todos tenemos problemas similares, aunque algunos se ocupan de problemas mayores. Todos luchamos con el acceso al trabajo, y con la percepción pública de la agricultura, y con la sucesión para que podamos transmitir nuestras granjas a nuestros hijos. Muchos de los desafíos son similares a los desafíos enfrentados en todo el mundo “, dijo Leguee.

Mientras la mesa redonda discutía ideas sobre cómo mejorar las cosas, notó que algunos de los jóvenes agricultores africanos estaban intentando cosas diferentes para que los jóvenes se interesen en la agricultura.

Un denominador común para muchos agricultores es el enfoque de “arriba hacia abajo” para la agricultura, donde los gobiernos y las compañías agrícolas ofrecen ideas sobre cómo solucionar los problemas en la agricultura sin obtener ningún aporte de los propios agricultores.

Las personas y los gobiernos “necesitan escuchar nuestras historias y deben entender por qué los agricultores deben estar en la mesa para el desarrollo de políticas alimentarias. Los agricultores deben estar presentes en esas discusiones en todos los niveles, y nosotros como agricultores necesitamos hacer un mejor trabajo en nuestras políticas agrícolas y agroalimentarias “, dijo.

Leguee dijo que esto era evidente incluso en el evento del Premio Mundial de la Alimentación, ya que con todos los paneles convocados para las discusiones de agricultura, solo uno tenía un granjero de la Red Global de Granjeros.

“Es difícil entenderlo, porque como agricultor eres bastante pequeño, pero como grupo, tenemos una voz más grande”, dijo Leguee.

“Durante mucho tiempo, la agricultura ha sido un negocio de fondo, especialmente en las economías desarrolladas. No creo que eso sea correcto. La agricultura debe ser uno de los focos centrales del gobierno “, agregó.

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