La agricultura climáticamente Inteligente es urgente en África

África contribuye con sólo el 4% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, mientras que seis de los 10 países más afectados por el cambio climático se encuentran en África, advierte una importante investigación agrícola para la cooperación al desarrollo forestal y transformar la productividad del uso del agua.

Elwyn Grainger-Jones, Directora Ejecutiva de la Organización del Sistema Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), analiza el impacto de este asombroso hecho, basado en el informe de la Iniciativa AAA (Iniciativa para la Adaptación de África Agricultura al Cambio Climático), así como las soluciones necesarias.

La creciente ocurrencia y severidad de eventos climáticos como sequías e inundaciones, el alto estrés por el calor y el frío, afectarán la agricultura en África, amenazando los sistemas alimentarios regionales, explica Grainger-Jones.

Los pequeños agricultores y los que principalmente extraen sus ingresos de las cadenas de valor de la agricultura se verán afectados, lo que a su vez amenazará la seguridad alimentaria de la región, agrega el director ejecutivo de esta asociación que comprende 15 organizaciones de investigación independientes sin fines de lucro, investigadores y técnicos.

“La agricultura y nuestros sistemas alimentarios globales, sin embargo, contribuyen hasta el 29 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero que necesitan ser abordadas urgentemente”, subraya Grainger-Jones.

Explica además que el GCIAI está ayudando al mundo en desarrollo a aprovechar una transformación ambiental, a reducir drásticamente la huella ambiental del sistema alimentario, incluidas las emisiones climáticas, la degradación de las tierras, el agua, la contaminación de la tierra y los desechos alimentarios.

Agricultura Inteligente, Silvicultura, Agua

Grainger-Jones añade que el GCIAI está llevando a cabo un importante esfuerzo para desarrollar y ampliar la agricultura inteligente para el clima, mejorar las prácticas forestales y la gobernanza y transformar la productividad del uso del agua.

“También estamos trabajando para aplicar la nueva ciencia pertinente para desarrollar una nueva serie de herramientas y enfoques para transformar los sistemas agrícolas, desde asesoramiento sobre políticas de nutrición y desarrollo de mercados, nuevas herramientas para aprovechar información y predicciones basadas en satélites, nivel de planificación “.

 

Necesidad urgente de adaptar la agricultura

Según Grainger-Jones, existe una necesidad urgente de adaptar la agricultura -que alimenta a esta región con inseguridad alimentaria crónica y forma la columna vertebral de su economía- a condiciones climáticas extremas.

Preguntado cuáles son las prioridades más urgentes ahora y en el mediano y largo plazo, explica que los riesgos climáticos para los cultivos, la ganadería y la pesca se espera que aumenten en las próximas décadas, particularmente en los países de bajos ingresos donde la capacidad de adaptación es más débil.

Los impactos en la agricultura amenazan tanto la seguridad alimentaria como el papel fundamental de la agricultura en los medios de vida rurales y el desarrollo de base amplia, agrega Grainger-Jones.

“Hay una necesidad urgente de implementar soluciones climáticamente inteligentes para ayudar a los pequeños agricultores a adaptarse a un clima cambiante”.

La agricultura inteligente para el clima, uno de los enfoques clave, incluye prácticas y tecnologías que aumentan la productividad de manera sostenible, apoyan la adaptación de los agricultores al cambio climático y mitigan los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero, explica.

 

Tecnologías y políticas ya existen

“Tenemos tecnologías y recomendaciones de políticas que se pueden implementar ahora, y nuestro trabajo a través del Programa de Investigación del GCIAI sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria es fundamental para apoyar a los pequeños agricultores ahora y en el futuro”.

“Mirando más allá de las prioridades a corto plazo, necesitamos seguir apoyando la investigación para encontrar nuevas formas de adaptar y mantener sistemas alimentarios sostenibles, que estarán bajo un creciente estrés para poder alimentar a una población creciente frente al cambio climático”, dijo Grainger -Jones agrega a IPS.

“No se trata sólo de cultivar más alimentos, sino de hacer disponibles alimentos sanos y seguros que apoyen dietas saludables. Necesitamos reformar las políticas y prácticas de los sistemas alimentarios del mundo en desarrollo para hacer frente a la desnutrición y una epidemia mundial emergente de obesidad “.

 

Poblaciones rurales pobres forzadas a huir

IPS le preguntó a Grainger Jones sobre el hecho de que las poblaciones rurales pobres, en particular en África, se ven obligadas a huir de los conflictos y los impactos severos del cambio climático, y cuáles son las políticas más urgentes para prevenir la migración masiva.

Se cree ampliamente que el cambio climático tendrá impactos negativos en las comunidades agrícolas, dice, y agregó que la investigación apoya la teoría de que los impactos climáticos catalizarán la tragedia entre las poblaciones vulnerables.

“Necesitamos invertir en ayudar a los agricultores a producir más en sus tierras existentes usando enfoques sostenibles”.

Cuando se les preguntó, Grainger-Jones explica que con una previsión adecuada y una mejor comprensión de las conexiones entre el cambio climático, la seguridad alimentaria y la migración, los líderes mundiales pueden abordar uno de los principales contribuyentes a esta crisis y crear mejores vidas y futuros para las personas vulnerables.

“Con la alerta temprana, se pueden tomar medidas tempranas hacia la planificación y la preparación que pueden reducir los impactos negativos en la sociedad”.

 

La sequía, el avance de la desertificación

La sequía y el avance de la desertificación han agravado los crecientes desafíos de escasez de agua.

Grainger-Jones dice que el CGIAR, a través del Centro Internacional de Agricultura en las Zonas Secas (ICARDA), un Centro de Investigación del GCIAI, tecnologías que combaten la sequía y la desertificación.

“Por ejemplo, en Jordania, para hacer frente a la escasez de agua, hemos desarrollado técnicas prácticas de recolección de agua mecanizada que apoyan la revegetación de ecosistemas degradados de pastizales”, añade.

Una investigación reciente encontró que las aguas residuales no tratadas de las ciudades utilizadas para irrigar los cultivos río abajo es un 50 por ciento más extendida de lo que los investigadores habían pensado anteriormente.

“Hay una necesidad de mitigar los riesgos para la salud pública y evitar un mayor riesgo ambiental a través de medidas tomadas a lo largo de toda la cadena de suministro de alimentos, e incluye un tratamiento mejorado de aguas residuales, pero también métodos preventivos en granjas y manejo de alimentos”.

El Instituto Internacional de Gestión del Agua (IWMI), un Centro de Investigación del GCIAI y el Programa de Investigación del GCIAI sobre Agua, Tierra y Ecosistemas (WLE) han delineado un enfoque dual para mejorar la calidad del agua y el manejo de las aguas residuales, soluciones para negocios verdes, concluye Grainger-Jones.

CGIAR es una alianza mundial de investigación para un futuro seguro de alimentos. Su ciencia se dedica a reducir la pobreza, mejorar la seguridad alimentaria y nutricional y mejorar los recursos naturales y los servicios de los ecosistemas.

Con sede en Montpellier, Canadá, 15 centros del CGIAR realizan sus investigaciones en estrecha colaboración con cientos de asociados, incluidos institutos de investigación nacionales y regionales, organizaciones de la sociedad civil, instituciones académicas, organizaciones de desarrollo y el sector privado.

Todos los 15 Centros de Investigación son organizaciones de investigación independientes sin fines de lucro, innovando en favor de los pobres de los países en desarrollo. . Cada Centro tiene su propia carta, junta directiva, director general y personal.

Elwyn Grainger-Jones (Reino Unido), se unió al CGIAR en octubre de 2016, con más de 20 años de experiencia y experiencia en desarrollo, agricultura y cambio climático, incluyendo posiciones anteriores en el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID), el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola ) y el Banco Mundial.

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