Jugo de gusano: el nuevo fertilizante que cambia la agricultura

La sequía y las inundaciones relacionadas con las tormentas en Kenia han provocado daños en el suelo y una disminución en la producción de cultivos. Pero los agricultores encuentran que el “jugo de gusano”, o el fluido producido por las lombrices mezcladas con agua, ayuda a superar este problema al enriquecer el suelo.

inclinado sobre un gran tambor de plástico en su granja en el sudoeste de Kenia, Josphat Macharia recoge un puñado de tierra y examina los gusanos que se retuercen en su mano.

Satisfecho, reemplaza los gusanos y los cubre con una capa de hierba seca.

“Estos están listos para la cosecha”, dice.

Por eso, el padre de dos significa que es hora de agregar agua al contenedor. Si lo hace, las lombrices producirán un fluido que el Sr. Macharia utilizará para fertilizar una parcela de coles.

La sequía prolongada y las inundaciones relacionadas con la tormenta se han combinado para erosionar los suelos fértiles en las zonas rurales de este país de África oriental.

Eso ha forzado a los agricultores como Macharia, que luchan con bajos rendimientos, a buscar alternativas rentables a los fertilizantes con el fin de mejorar el suelo y aumentar la producción de cultivos.

La cría de gusanos, conocida como lombricultura, es una solución simple que permite a los agricultores cosechar los nutrientes de los desperdicios de gusanos, dijo Jemimah Njuki, un experto en agricultura y medioambiente en Nairobi con el Centro Internacional de Investigación para el Desarrollo, una agencia de ayuda canadiense.

Los granjeros esparcen la basura, un fluido oscuro y viscoso que huele a huevos podridos, tal como lo harían con cualquier fertilizante sintético.

Producir “jugo de gusano”, como se le llama en la granja de Macharia, puede ser tedioso ya que requiere controlar a los gusanos para mantenerlos vivos. Por otro lado, no cuesta nada, aunque los gusanos requieren algo de trabajo cada día.

“Todo lo que necesito es un puñado de lombrices, agua, [y] cocina y desechos de la granja para hacer fertilizante orgánico para mi granja”, dijo Macharia, un residente de 54 años del pueblo de Ndabibi.

Para obtener suficiente fertilizante para su parcela de cinco acres, Macharia usa cinco tambores de gusanos de 20 litros y aplica el “jugo” cada dos días. Es, dijo, una solución perfecta.

“Incluso los gusanos, los recojo de la granja”, dijo.

Sus cultivos han prosperado: las líneas de plantas de tomate se combinan con frutas; Las plantas de maíz de seis pies de alto tienen un puñado de mazorcas que brotan de sus tallos; e incluso las plantas de fresa recién sembradas son prometedoras.

“Se puede ver que los cultivos son muy saludables. Han sido alimentados con materiales orgánicos”, dijo Macharia, y agregó que el éxito que ha tenido significa que ya no usa fertilizantes sintéticos.

La vermicultura se propaga por Kenia

La degradación del suelo es un problema importante, dicen los expertos. Afecta a unos 180 millones de personas solo en el África subsahariana, y les cuesta $ 68 mil millones al año, según un informe de 2014 de Agriculture for Impact.

El informe encontró que el problema está agravando el cambio climático, la desertificación, el agotamiento de los nutrientes minerales, el uso inadecuado de fertilizantes y la falta de infraestructura.

La vermicultura, por otro lado, aumenta la salud del suelo, que es primordial para que prosperen los cultivos, dijo Edward Karanja, investigador del Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos (ICIPE), con sede en Nairobi.

Ben Momanyi, investigador de la Universidad Jomo Kenyatta de Agricultura y Tecnología (JKUAT), dijo que la vermicultura se estaba volviendo más común en el centro de Kenia y en partes del Valle del Rift, donde la agricultura es una actividad económica clave.

El instituto de tecnologías energéticas y medioambientales de JKUAT ha estado vendiendo gusanos jóvenes, que tardan hasta cuatro meses en llegar a la madurez, a los agricultores por 2.500 chelines ($ 25) por kilogramo en los últimos dos años.

“Pero no es fácil estimar cuántos granjeros están utilizando la tecnología, ya que algunos de ellos lo hacen en una escala muy pequeña”, dijo el Sr. Momanyi a la Fundación Thomson Reuters por teléfono.

ICIPE está probando la vermicultura en un proyecto piloto en el centro de Kenia, donde enseña a un grupo de granjeros cómo criar lombrices y utilizar sus desechos para fertilizar sus granjas.

El Sr. Karanja dijo que la parte vegetativa de la planta requiere nitrógeno para crecer, mientras que el fósforo ayuda en la formación de las raíces y la estructura del cultivo.

“El jugo de lombriz es rico en estos ingredientes”, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Jugo de gusano como sin preocupaciones

Para los agricultores como Macharia, los fertilizantes sintéticos también son costosos y, aparte del riesgo para los humanos, los animales y el medio ambiente, endurecen el suelo, dicen los expertos. Eso afecta la capacidad de las plantas para acceder a los nutrientes.

Quizás lo más importante para los agricultores de subsistencia como Macharia, el jugo de lombriz viene sin preocupaciones.

“Cuando aplico el jugo de lombriz por la mañana, puedo recoger mis verduras por la noche y preparar una comida con los vegetales sin preocuparme por enfermarme”, dijo, refiriéndose a su preocupación por la exposición a los fertilizantes sintéticos.

Macharia señaló que la vermicultura es popular en países como Estados Unidos, que es donde descubrió la técnica en un viaje para aprender sobre la agricultura sin fertilizantes.

Abrazar la agricultura ecológica en el hogar aseguraría la salud del suelo a largo plazo y ayudaría a proteger el medio ambiente, dijo.

“Cuando el ambiente es seguro, la comida que comemos es segura y todos estarán sanos”, dijo Macharia.

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