Investigación encuentra que el pasto común podría ayudar a impulsar la seguridad alimentaria

Investigadores australianos han descubierto que las hierbas comunes de pánico podrían ser el secreto para aumentar los rendimientos de los cultivos de cereales y ayudar a alimentar al mundo con temperaturas cada vez mayores y una población de casi 10 mil millones de personas para el año 2050.

Los hallazgos, publicados en Nature Plants , muestran el potencial para mejorar los rendimientos de los cultivos para alimentos básicos como el trigo y el arroz mediante el trasplante de enzimas de pastos Panic.

La investigación fue realizada por miembros del Centro de Excelencia ARC para la Fotosíntesis Traslacional, la Escuela de Investigación de Biología ANU y el Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney Occidental.

“Las hierbas de pánico contienen una enzima que captura dióxido de carbono de la atmósfera de manera más eficiente que otras plantas en las condiciones climáticas extremas previstas en las próximas décadas”, dijo el investigador principal, el Dr. Robert Sharwood, de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

“Nuestro objetivo es mejorar el crecimiento y el rendimiento de cultivos como el trigo y el arroz mediante el trasplante de esta enzima más eficiente en ellos”, dijo.

El descubrimiento es un desarrollo significativo en la búsqueda por el uso de la diversidad genética natural de los pastos para aumentar los rendimientos de los cultivos en respuesta a las preocupaciones de que las mejoras en la productividad global de los cultivos se han estancado.

Los investigadores se han centrado en la enzima Rubisco, que captura el dióxido de carbono del aire para comenzar la producción de azúcares que las plantas necesitan para crecer.

“Estábamos muy emocionados de descubrir una considerable variabilidad en la eficiencia de Rubisco de diferentes pastos de pánico para convertir el dióxido de carbono en carbohidratos en un amplio rango de temperaturas”, dijo la Profesora Asociada Oula Ghannoum de la Western Western University.

“Usando simulaciones matemáticas de los datos, identificamos las enzimas de Rubisco que son más adecuadas para cultivos que crecen en condiciones de temperaturas más altas y bajas”, dijo.

El profesor asociado Spencer Whitney de ANU destacó que a medida que se agotan las tierras agrícolas viables, el mundo necesita hacer más con las tierras agrícolas disponibles.

“Además de esto, están los cambios en el clima que se avecinan en las próximas décadas y la creciente demanda de alimentos”, dijo.

El Dr. Sharwood indicó que el Centro de Excelencia ARC en Fotosíntesis Traslacional tiene como objetivo descubrir cómo utilizar la diversidad de plantas del mundo para asegurar cultivos alimentarios importantes en un mundo cambiante.

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