Futuro de la agricultura: Movámonos desde producción a productividad

Los desafíos en el sector agrícola de Ghana se han delineado y discutido ampliamente en artículos, discursos, informes, declaraciones presupuestarias, entre otros, y se han realizado esfuerzos para ofrecer soluciones destinadas a abordarlos. Cualquier intento de relacionar estos desafíos e intervenciones, ya sea del gobierno, el sector privado, agencias donantes, etc., no tendrá un propósito único.

En el ejemplo de la producción de maíz en Ghana, el rendimiento potencial por hectárea para la mayoría de las variedades es un promedio de cinco toneladas por hectárea. Esto implica que cuando cultives 10 acres de maíz, deberías recibir no menos de 400 sacos (50 kg en sacos). Sin embargo, el agricultor promedio recibe menos de 150 bolsas en la mayoría de los casos. Hace hincapié en el hecho de que no necesitamos centrarnos en el aumento de la producción a través de un mayor número de acres en producción, sino que debemos comenzar a centrarnos en obtener productividad de los acres existentes en producción. Nuestro tamaño actual de tierras de cultivo sin ningún desarrollo adicional si se maximiza para lograr la productividad potencial por cultivo puede garantizarnos la seguridad alimentaria, cumplir con las demandas de exportación, entre otros.

Sin embargo, varios factores explican esta amplia variación en la producción de Ghana. Se han realizado o se están realizando importantes inversiones para reducir el impacto de algunos de estos desafíos: inversiones en mecanización mediante la provisión de tractores subsidiados, instalaciones de riego como una presa en una aldea, provisión de semillas certificadas y fertilizantes en la plantación de alimentos y empleos, etc. Estas inversiones son bien intencionadas y necesarias en el futuro. No obstante, el mayor cambio de juego es el “conocimiento técnico”.

Los conocimientos técnicos sobre cuándo plantar, prácticas de agronomía, manejo y control de plagas e insectos, control de malezas, cosecha y manejo poscosecha, entre otros, son de oferta limitada. Si tiene la oportunidad de visitar cualquier finca manejada por un extranjero, ya sea como administrador de la granja, agrónomo o consultor, apreciará la falta de experiencia local. Es la razón por la cual los agricultores continuarán registrando menos de 2 toneladas por hectárea de maíz, mientras que las granjas de propiedad extranjera registran 7 toneladas por hectárea (con potencial para lograr más) produciendo bajo sistemas de riego alimentados por lluvia.

Me atrevo a decir que, como nación, actualmente no tenemos los conocimientos técnicos adecuados disponibles para respaldar nuestra agenda de crecimiento agrícola. Es cierto que tenemos colegios agrícolas, universidades, etc. que producen anualmente personal de apoyo al sector agrícola, ya sea como oficiales de extensión, agrónomos, entre otros. Hay mucho más por hacer para llevar los productos de estas instituciones a los niveles esperados. El plan de estudios, la experiencia práctica durante la escuela, las oportunidades de pasantías, etc. deben ser revisados.
El gobierno y las agencias donantes deben comenzar a enfocarse en cómo actualizar las habilidades mediante mejoras o actualizaciones en las instalaciones de capacitación agrícola existentes, adscripciones en instituciones especializadas fuera de Ghana, subvenciones para apoyar la colocación de expertos en comunidades agrícolas o granjas durante períodos específicos para ayudar al conocimiento transferencias, etc.

La disponibilidad de la experiencia técnica adecuada es fundamental para ayudar a pasar de la producción a la productividad. El conocimiento técnico es la diferencia entre maximizar los recursos disponibles que tenemos – intervenciones de tierras, gobierno / sector privado en la forma de provisión de semillas certificadas, fertilizantes, instalaciones de riego, etc.

Tratemos con los conocimientos técnicos y no tenemos que invertir en poner tierras adicionales en producción para poder alimentarnos y convertirnos en una exportación neta de alimentos. Sin una atención crítica a esto, todas las inversiones en agricultura solo garantizarán la producción sin productividad.

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