Explorando la historia de la manzana desde sus orígenes silvestres

Los hallazgos arqueológicos recientes de semillas de manzana conservadas antiguas en Europa y Asia occidental combinados con datos genéticos históricos, paleontológicos y recientemente publicados presentan una nueva narrativa fascinante para una de nuestras frutas más familiares.

En este estudio, Robert Spengler, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, rastrea la historia de la manzana desde sus orígenes salvajes, señalando que fue originalmente propagada por la antigua megafauna y luego como un proceso de comercio a lo largo de la Ruta de la Seda. Estos procesos permitieron el desarrollo de las variedades que hoy conocemos.

La manzana es, sin duda, la fruta más familiar del mundo. Se cultiva en ambientes templados en todo el mundo y su historia está profundamente entrelazada con la humanidad. Las representaciones de grandes frutos rojos en el arte clásico demuestran que las manzanas domesticadas estuvieron presentes en el sur de Europa hace más de dos milenios, y las semillas antiguas de los sitios arqueológicos atestiguan el hecho de que las personas han estado recolectando manzanas silvestres en Europa y Asia occidental durante más de diez mil años. . Si bien está claro que las personas han mantenido de cerca las poblaciones de manzanas silvestres durante milenios, el proceso de domesticación o cambio evolutivo en el cultivo humano en estos árboles no está claro.

Varios estudios genéticos recientes han demostrado que la manzana moderna es un híbrido de al menos cuatro poblaciones de manzanas silvestres, y los investigadores han planteado la hipótesis de que las rutas comerciales de la Ruta de la Seda eran responsables de unir estas frutas y provocar su hibridación. Se han recuperado restos arqueológicos de manzanas en forma de semillas preservadas de los sitios de Eurasia, y estos descubrimientos apoyan la idea de que los árboles frutales y de nueces se encontraban entre los productos básicos que se movían en estas rutas comerciales tempranas. Spengler resumió recientemente la evidencia arqueobotánica e histórica de cultivos cultivados en la Ruta de la Seda en un libro titulado Fruit from the Sands, publicado en la University of California Press. La manzana tiene una conexión profunda con la Ruta de la Seda: gran parte del material genético de la manzana moderna se originó en el corazón de las antiguas rutas comerciales en las montañas Tien Shan de Kazajstán. Además, el proceso de intercambio provocó los eventos de hibridación que dieron lugar a las grandes frutas rojas dulces en nuestros mercados de productos.

Comprender cómo y cuándo los manzanos evolucionaron para producir frutos más grandes es una pregunta importante para los investigadores, porque los árboles frutales no parecen haber seguido el mismo camino hacia la domesticación que otros cultivos mejor comprendidos, como los cereales o las leguminosas. Muchas fuerzas silvestres y antropogénicas diferentes aplican una presión selectiva sobre los cultivos en nuestros campos, no siempre es fácil reconstruir qué presiones causaron los cambios evolutivos. Por lo tanto, observar el procesamiento evolutivo en plantas modernas y fósiles puede ayudar a los académicos a interpretar el proceso de domesticación. Las frutas carnosas dulces evolucionan para atraer a los animales a comer y esparcir sus semillas; Las frutas grandes evolucionan específicamente para atraer animales grandes para dispersarlos.

Explorando los orígenes de la manzana.
Caballos comiendo manzanas silvestres en las montañas de Tien Shan. Estos caballos domesticados demuestran el proceso de dispersión de semillas que los manzanos silvestres evolucionaron para sustentar hace millones de años, cuando grandes mamíferos monogástricos como estos eran prominentes en Eurasia. Crédito: Artur Stroscherer

Frutos grandes evolucionaron para atraer a la antigua megafauna.

Mientras que la mayoría de los estudiosos que estudian la domesticación se centran en el período en que los humanos comienzan a cultivar una planta, en este estudio, Spengler explora los procesos en la naturaleza que preparan el escenario para la domesticación. Spengler sugiere que comprender el proceso de evolución de grandes frutos en la naturaleza nos ayudará a comprender el proceso de su domesticación. «Al ver que las frutas son adaptaciones evolutivas para la dispersión de semillas , la clave para entender la evolución de las frutas reside en entender qué animales comían las frutas en el pasado», explica.

Muchas plantas frutales de la familia de las manzanas ( Rosaceae ) tienen frutas pequeñas, como las cerezas, las frambuesas y las rosas. Estas pequeñas frutas son fácilmente tragadas por los pájaros, que luego dispersan sus semillas. Sin embargo, ciertos árboles de la familia, como las manzanas, las peras, el membrillo y los melocotones, evolucionaron en la naturaleza para ser demasiado grandes para que un pájaro dispersara sus semillas. La evidencia genética y fósil demuestra que estos grandes frutos evolucionaron varios millones de años antes de que los humanos comenzaran a cultivarlos. Entonces, ¿a quién evolucionaron estas grandes frutas para atraerlas?

La evidencia sugiere que las frutas grandes son una adaptación evolutiva para atraer animales grandes que pueden comer las frutas y esparcir las semillas. Ciertos mamíferos grandes, como los osos y los caballos domesticados, comen manzanas y esparcen las semillas hoy. Sin embargo, antes del final de la última Edad de Hielo, había muchos más mamíferos grandes en el paisaje europeo, como caballos salvajes y ciervos grandes. La evidencia sugiere que la dispersión de semillas en los parientes silvestres de la manzana de gran fruto ha sido débil durante los últimos diez mil años, ya que muchos de estos animales se extinguieron. El hecho de que las poblaciones de manzanas silvestres parecen trazarse sobre las zonas de refugio glaciar de la Edad de Hielo sugiere que estas plantas no se han estado moviendo en largas distancias ni han colonizado nuevas áreas en ausencia de sus esparcidores originales de semillas.

Explorando los orígenes de la manzana.
Los vendedores en cada bazar de Asia Central venden una gran variedad de manzanas. Esta mujer en el bazar de Bukhara está vendiendo una variedad de pequeñas manzanas amarillas dulces, que cultivó localmente en Uzbekistán. Algunas de las frutas que se venden en estos mercados hoy recorren grandes distancias, de forma similar a como lo harían durante la cima de la Ruta de la Seda. Crédito: Robert Spengler

El comercio a lo largo de la Ruta de la Seda probablemente permitió el desarrollo de la manzana que conocemos hoy.

Las poblaciones de manzanos silvestres se aislaron después del final de la última Edad de Hielo, hasta que los humanos comenzaron a mover las frutas a través de Eurasia, en particular a lo largo de la Ruta de la Seda. Una vez que los humanos volvieron a poner en contacto estos linajes de árboles, las abejas y otros polinizadores hicieron el resto del trabajo. La descendencia híbrida resultante tuvo frutos más grandes, un resultado común de la hibridación. Los humanos notaron los árboles frutales más grandes y fijaron este rasgo en su lugar a través de injertos y plantando esquejes de los árboles más favorecidos. Por lo tanto, las manzanas que conocemos hoy en día no se desarrollaron principalmente a través de un largo proceso de selección y propagación de semillas de los árboles más favorecidos, sino a través de la hibridación y el injerto. Este proceso puede haber sido relativamente rápido y algunas partes probablemente no fueron intencionales.

Este estudio cuestiona la definición de «domesticación» y demuestra que no existe un modelo único para explicar la evolución de las plantas en el cultivo humano. Para algunas plantas, la domesticación tomó milenios de cultivo y presión selectiva inducida por el hombre; para otras plantas, la hibridación causó un cambio morfológico rápido. «El proceso de domesticación no es el mismo para todas las plantas, y aún no sabemos mucho sobre el proceso en los árboles de generación larga «, señala Spengler. «Es importante que observemos los pastos anuales, como el trigo y el arroz, cuando estudiemos la domesticación de las plantas. Hay cientos de otras plantas domesticadas en el planeta, muchas de las cuales tomaron diferentes caminos hacia la domesticación».»En última instancia, la manzana en su cocina parece deberse a la extinción de los navegadores de megafauna y los comerciantes de la Ruta de la Seda.

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Comentario

  1. Mouad zarrouki

    Hola
    Soy mouad zarrouki tengo 26 años vivir marruecos y busca un trabajo en agricultura y espero que ustedes me pueden ayudar para obtener un buen futuro…. Me número es 06498390769 ji
    ¿Muchas gracias?

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