¿Estamos en un punto de inflexión con el control de malezas?

Imagínese caminando el pasillo del cereal en su tienda de comestibles preferida. ¿Estás leyendo etiquetas? ¿Escaneando los precios? ¿Pensando en las malas hierbas? Si usted es como la mayoría de los consumidores estadounidenses, las malas hierbas probablemente no están a la vanguardia de su mente al comprar alimentos. Pero si los agricultores ya no pudieran controlar las malas hierbas con los herbicidas existentes, los estadounidenses tomarían nota con bastante rapidez.

“Creo que el futuro de los alimentos baratos está fuertemente relacionado con la disponibilidad y eficacia de los herbicidas existentes”, dice Adam Davis, ecologista del Departamento de Ciencias de Cultivos de la Universidad de Illinois y del Servicio de Investigación Agrícola del USDA. Es decir, sin herbicidas, la comida podría ser mucho más cara.

Davis y George Frisvold, economista de la Universidad de Arizona, se han unido recientemente para considerar la posibilidad de que hayamos alcanzado un punto crítico en nuestra capacidad para controlar las malezas agrícolas con los herbicidas actualmente en el mercado. Ellos publicaron su análisis en la revista Pest Management Science.

“Creo que si perdemos completamente el control químico de ciertas malas hierbas y si los agricultores continúan con la rotación maíz-soja, se verán obligados a reducir sus acres a medida que pasan más tiempo y dinero manejando malas hierbas y el costo del producto final , nuestra comida, subiría también “, dice Davis.

Si no está en la industria agrícola, es posible que no sepa que las malas hierbas pueden reducir los rendimientos de maíz y soja en un 30 a 80 por ciento y que estas hierbas están desarrollando resistencia a los herbicidas disponibles. Al igual que las “superbacterias” resistentes a los antibióticos, las hierbas resistentes simplemente no pueden ser sacrificadas por herbicidas.

Hay un montón de herbicidas en el mercado, pero todos ellos caen en una de las 16 categorías que describen su modo de acción (MOA), o objetivo específico en la planta que los ataques químicos. Debido a las diversas regulaciones y las realidades biológicas, un número más pequeño de herbicidas MOAs se puede utilizar en cualquier cultivo dado y el conjunto de malas hierbas que va junto con él. En este punto, muchas malezas ahora son resistentes a múltiples MOAs.

“En algunas áreas, estamos uno o dos MOAs lejos de perder completamente el control químico de ciertas malezas. Por ejemplo, en el centro-este de Illinois, tenemos común waterhemp que es resistente a cinco de los seis MOAs relevantes en un maíz-soja rotación “, dice. “Y no hay nuevos MOAs de herbicidas que salen, no lo han sido por 30 años”.

La falta de nuevos herbicidas es sólo uno de los factores que nos llevó a donde estamos hoy. Davis y Frisvold sugieren que la susceptibilidad a los herbicidas en las malas hierbas debería haber sido vista como un recurso finito todo el tiempo, al igual que el suministro mundial de petróleo. A medida que los recursos comienzan a disminuir, los precios deberían subir teóricamente como una forma de prevenir el uso excesivo y el agotamiento total de los recursos. Pero a diferencia del petróleo, los precios de los herbicidas han disminuido en los últimos 30 a 40 años.

“La hipótesis es que, en un mercado racional, la gente usará menos de un recurso menguante porque se hace más caro o se nota un problema.” No sucede para los herbicidas “, dice Davis.

El despliegue de cultivos diseñados para tolerar herbicidas como el glifosato (RoundUp) puede haber añadido al problema. Davis cree que su disponibilidad llevó a una mayor dependencia de las soluciones químicas para el control de malezas, en lugar de la mezcla diversa de las prácticas de gestión de malezas que solía ser la norma. Y eso significaba que los agricultores pulverizaban el herbicida con más frecuencia.

Pero las malas hierbas son astuto. Como todos los organismos, evolucionan en respuesta a su entorno. Con más exposición a una cierta presión ambiental (en este caso, el herbicida), más oportunidades hay para la adaptación. Con el tiempo, las mutaciones genéticas aleatorias permitieron que algunas malezas resistieran los herbicidas. Los descendientes de esas plantas crecieron, sobrevivieron y se reprodujeron. Y así sucesivamente, hasta que la mayoría de las plantas quedaron con la mutación.

Suena horrible, pero Davis sigue siendo optimista. “Creo que hay esperanza”, dice, “pero requiere que tomemos medidas para diversificar la gestión de malezas ahora”.

¿Qué haría falta para traernos de vuelta al borde de la dominación total de malezas? Davis tiene muchas ideas, pero una de las grandes es algo que él llama la “vía intermedia”, que puentea la brecha entre la rotación tradicional maíz-soja con sus insumos pesados ​​de herbicidas y un sistema orgánico diversificado.

“En este momento tenemos un sistema dominante donde tenemos dos anuales de verano que se suceden, porque no tenemos ningún cambio de fenología (tiempo de desarrollo) del cultivo principal, tenemos el mismo espectro de malezas en ambos cultivos. pero si introducen un pequeño grano de invierno o una leguminosa forrajera en ese sistema, empiezan a dificultar que las hierbas anuales del verano, como la cascada, se conviertan en dominantes, por lo que puede obtener aproximadamente el 90 por ciento sólo con una buena rotación de cultivos.

“Luego se construye en cosas como cultivares supresores de malas hierbas, herbicidas con bandas, espaciamiento de filas, cultivo, control de semillas de malezas de cosecha, y todas estas tácticas juntas pueden agregar hasta realmente eficaces sistemas de gestión de malezas. por ciento en sistemas diversificados y obtener la misma cantidad de control de malezas.Mismo beneficio, la misma productividad, pero dos órdenes de magnitud reducción de la contaminación ambiental, y una reducción del 90 por ciento en el uso de fertilizantes.No es difícil de hacer para el productor “, dice .

La parte más difícil, señala, es pensar en incentivos económicos y regulatorios que ayudarán a los agricultores a diversificar sus prácticas de gestión. Pero espera que el nuevo artículo genere la discusión, traiga la conciencia a la edición, y facilite el stewardship de herbicidas existentes en el futuro.

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2 Comentarios

  1. There are many different tactics to combat weeds, but only use several of them at once to help them win for a long time.

  2. The agricultures is very important nowadays. So, the information can be very depiction. Take care.

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