Escala de ‘bomba de tiempo de nitrato’ revelada

Las enormes cantidades de químicos de nitratos de los fertilizantes agrícolas están contaminando las rocas debajo de nuestros pies, según un estudio.

Los investigadores del British Geological Survey dicen que podría tener graves consecuencias a escala mundial para los ríos, el suministro de agua, la salud humana y la economía.

Dicen que el nitrato se liberará de las rocas a los ríos a través de los manantiales. Eso causará la proliferación de algas tóxicas y la muerte de peces, y costará a la industria y los consumidores miles de millones de libras al año en tratamiento adicional de agua.

En un artículo en Nature Communications, los científicos de BGS y la Universidad de Lancaster estiman que hasta 180 millones de toneladas de nitrato se almacenan en rocas en todo el mundo, tal vez el doble de la cantidad almacenada en los suelos.

Dicen que esta es la primera estimación global de la cantidad de nitrato atrapado entre la capa de suelo y los acuíferos acuíferos a continuación. Advierten que con el tiempo el nitrato inevitablemente se filtrará en los acuíferos.

La mayoría de los nitratos, dice el equipo, se encuentran en las rocas de América del Norte, China y Europa, donde el fertilizante se ha aplicado generosamente durante décadas.

En algunos países desarrollados, la cantidad de nitrato almacenado en las rocas está aumentando, a pesar de las mejoras en la práctica agrícola y la introducción de normas para controlar el contaminante.
En los países en desarrollo, el problema actualmente no es tan grave. Pero existe una necesidad urgente de una intervención temprana para evitar el daño ambiental experimentado por los países ricos.
Matthew Ascott, hidrogeólogo de BGS y autor principal, dijo: “Con grandes inversiones para reducir la contaminación del agua a través de cambios en la agricultura, es vital que comprendamos qué contaminación ya existe en el medio ambiente.

“El agua y el contaminante viajan muy lentamente a través de las rocas debajo de nuestros pies. Esto y una historia de agricultura intensiva significan que una gran cantidad de contaminación con nitratos se ha acumulado con el tiempo.

“Cuando se libere esta contaminación, continuará afectando la calidad del agua durante décadas, en algunos casos, incluso donde se han establecido controles sobre el uso de fertilizantes”.

Esto es lo que se conoce como la bomba de tiempo de nitrato.

La UE está intentando lograr la aplicación de nitratos, pero los agricultores dicen que los fertilizantes son vitales para la productividad agrícola.

El gobierno del Reino Unido ha dicho que todas las leyes medioambientales de la UE son incorporadas a la legislación británica después del Brexit. Pero un grupo de trabajo legal establecido por la Asociación de Derecho Ambiental del Reino Unido (UKELA) para examinar los riesgos del Brexit identificó la contaminación por nitratos como un ejemplo de las protecciones que están en riesgo cuando las leyes europeas se incorporan a la legislación nacional en 2019.

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