¿Eres un agricultor?

Me estaba desplazando a través de mi newsfeed y me encontré con un artículo llamado “Celebridades que no sabía que eran agricultores.” Tomé el título y hice clic en el artículo.

No tomó mucho tiempo para darme cuenta que el autor del artículo y yo tenemos diferentes definiciones de agricultor. La mayoría de las celebridades mencionó los propios pollos y utilizar los huevos de su propia cocina. Algunos tenían cabras o un caballo. Uno se identificó como un vendedor de productos a los restaurantes locales.

El granjero famoso que me hizo detenerme fue la foto de un “granjero” con su único pollo.

¿Desde cuándo tener un pollo a hecho a alguien un granjero? Si ese es el criterio, cuando crecí dos plantas de tomate en los macizos de flores alrededor de mi casa, también me convertía en un agricultor.

El diccionario Merriam-Webster define a un agricultor como “una persona que cultiva la tierra o los cultivos o cría animales (como el ganado o el pescado).” Con esa definición, se podría decir que esta celebridad y yo podríamos tener el título de agricultor.

Si usted pregunta al Servicio de Recursos Económicos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), ni la celebridad ni mi operación calificarían como una granja. USDA define una granja como “cualquier lugar desde el cual se produjeron y vendieron $ 1,000 o más de productos agrícolas durante el año.” Sé que mis dos plantas de tomate no habrían producido suficiente fruta para poner $ 1,000 en mi bolsillo. Aunque no puedo decir con seguridad, no creo que un pollo podría producir suficientes huevos para satisfacer esa cantidad monetaria tampoco. Si no hacemos la calidad como granja, no creo que debamos ser llamados agricultores.

He visitado granjas de tomate de 5 acres. He visitado granjas de tomates de 200 acres. Puedo decirle que el crecimiento de dos plantas no se compara con lo que realmente sucede en una granja.

Recientemente visité una granja de productos de Carolina del Norte en una gira de bloggers de comida que coordiné como parte de mi trabajo diario. El agricultor nos invitó a unirnos a su equipo de cosecha de tomates. La finca es GAP (Good Agriculture Practices): esta es una auditoría anual de seguridad alimentaria que verifica que una granja está siguiendo las mejores prácticas para minimizar los riesgos de inocuidad de los alimentos. Antes de entrar en el campo, tuvimos que desinfectar nuestros zapatos y lavarnos las manos. Cada uno de nosotros atado con correa en una cesta que no podía tocar el suelo. Todos los tomates que cayeron sobre el plástico o el suelo quedaron allí. Según las pautas de seguridad alimentaria, una vez que un tomate golpea el suelo no puede convertirse en parte de la cadena alimentaria. Incluso si el suelo está cubierto de plástico.

Puedo decirles que si dejaba caer un tomate en el suelo en casa, todavía iría en mi cubo de la cosecha, porque la regla de cinco segundos se aplica en la casa y en el jardín. Mi cubo, o caja, estaría sentado en el suelo. Mis zapatos nunca se desinfectan.

Si mis plantas de tomate no producen, podría ir al mercado de los agricultores o tienda de comestibles y comprar algunos. Si las plantas de un agricultor no producen, no se les paga.

Cuando consiga el gallinero establecido en mi patio trasero y pida los tres pollos para los que tienen sitio, no me consideraré un granjero del pollo. He visitado granjas que crian pollos usando diferentes métodos de alojamiento, y tener tres pájaros no me pondrá a la par con ninguna de esas granjas.

¿Es alguien con un pollo un granjero incluso famoso? Con toda la discusión sobre cómo se cultiva y se alimenta a los animales de consumo, conectar con los agricultores es más importante que nunca. Podría haber pensado que entendí el cultivo del tomate después de criar mis dos plantas, pero puedo decirle después de hablar con un agricultor de tomates durante cinco minutos, no tenía ni idea. Yo estaba cultivando esas plantas como un hobby; los agricultores lo hacen para su sustento.

Justo después de que el huracán Harvey golpeara a Texas y Luisiana, asistí a un evento de Feed the Dialogue, que contó con un panel de agricultores. Al responder a una pregunta sobre los desafíos que enfrentan los agricultores, un panelista hizo el comentario (que he resumido aquí):

“Si usted vive en la ciudad, puede ser un inconveniente si usted consigue la lluvia. Si estás en la granja y te inundas, puede cambiar tu perspectiva y lo que hagas durante los próximos dos o tres años “.

Con ese pensamiento en mente, cuando estaba creciendo dos plantas de tomate, yo era un jardinero, no un agricultor. No creo que la celebridad con un pollo sea un granjero tampoco.

¿Qué crees que separa a un agricultor de un jardinero?

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