El futuro del cultivo en invernadero será semi-cerrado

Sin ninguna duda, el futuro de los invernaderos de alta tecnología con la máxima producción y el mínimo uso de pesticidas se denomina semi-cerrado. Por lo menos, eso es lo que Keshav Timalsena concluyó después de visitar numerosos invernaderos y granjas agrícolas en cuatro continentes durante 2014.

Keshav Timalsena es un agricultor senior en las 30 hectareas operaciones de invernaderos de Costa Group en Nueva Gales del Sur. Originario de Nepal, comenzó su carrera en Nueva Zelanda, donde trabajó para una gran operación de 20 hectáreas invernaderos entre 1995 y 2007. Cuando se trasladó a Australia, se convirtió en un agricultor supervisor senior en los invernaderos de tomate de Costa en Guyra, cuidando 10 hectáreas para el mismo y ayudando a otros dos agricultores a supervisar otros dos invernaderos de 10 hectáreas cada uno.

 

Siendo un productor comercial, Timalsena se enfrenta a desafíos diarios que casi cualquier productor de invernadero tiene que superar para producir lo más eficiente posible, maximizando los rendimientos y reduciendo la presión de plagas. Por esta razón, no fue ninguna sorpresa que él quisiera examinar el potencial de invernaderos semi-cerrados que cultivaba cuando fue seleccionado como uno de Nuffield Scholars en 2014.

 

Pero antes de que pudiera hacerlo, se unió al Programa de ocho semanas “Global Focus”de Nuffield Scholars para estudiar los retos y las innovaciones en la agricultura global. Junto con otros 8 estudiantes, el grupo visitó todo tipo de productores en varios países como Brasil, Nueva Zelanda, Holanda, Bélgica, México, Estados Unidos y Reino Unido. Desde invernaderos de plástico en México hasta granjas de caña de azúcar, trigo, algodón, aves de corral y lecherías en América del Sur; Dentro de ocho semanas el grupo se familiarizó con la agricultura innovadora y los desafíos en todo el mundo.

 

Como parte de su programa de viajes en el extranjero, Timalsena también concluyó varias visitas individuales a productores de invernaderos e innovadores de todo el mundo para hablar con ellos sobre el potencial del cultivo de invernadero semi-cerrado. “Hablé con muchos productores de invernadero, investigadores y constructores de invernaderos sobre cómo el cultivo de invernadero semi-cerrado puede ayudar a llevar la producción de invernadero al siguiente nivel, examinando cuidadosamente las diversas regiones y situaciones”, dijo Timalsena.

 

En Países Bajos, visitó el invernadero semi-cerrado de 10 hectáreas de Red Star. Este fue el primer productor holandés de invernadero que comenzó con el invernadero Ultra-Clima patentado por KUBO y Casey Houweling en Holanda. El diseño aumenta el nivel de CO2 con un cultivo de mayor rendimiento y un 40% menos de energía como resultado. “También visité el invernadero semi-cerrado VB Climate ActivAir de Looije Tomatoes en Burgerveen y los invernaderos semi-cerrados de Prominent”.

 

“Además de esto, fui a ver los invernaderos normales en Holanda y Bélgica para aprender más sobre el potencial de las estructuras en un entorno óptimo. Los agricultores holandeses realmente saben cómo trabajar un invernadero con todo su potencial, e incluso nuestras operaciones de alta tecnología en Australia pueden aprender de ellos. Esto me enseñó que en una situación como en Países Bajos, una estructura semi cerrada no siempre tiene sentido, ya que puede lograr grandes resultados con una estructura estándar y las temperaturas moderadas no necesitan ningún enfriamiento a lo largo del año.”

 

Sin embargo, Keshav también visitó a los cultivadores en países y climas donde hoy en día parece imposible crecer sin un invernadero semi-cerrado. Visitó a Casey Houwling en California. Houweling es el padre fundador del concepto de invernadero semi-cerrado Ultra-Clima de KUBO. “Houweling una vez perdió toda su cosecha de tomate debido a una devastadora plaga de mosca blanca, pero desde que convirtió sus operaciones en estructuras semi-cerradas, mantiene cada plaga fuera y aumenta su crecimiento debido a los mayores niveles de CO2”.

 

Así como Timalsena visitó el invernadero de SunSelect en Tehachapi, California, donde producen pimientos y tomates todo el año en un Ultra-Clima. “California, dependiendo de la altitud del área, puede tener un clima muy seco y que a menudo puede llegar a ser muy caliente. Un semi-cerrado por lo tanto, tiene mucho sentido, porque no sólo disminuirá la presión de plagas y el uso de productos químicos, sino que van a crear un clima muy consistente y favorable para que un cultivo crezca con calidad durante todo el año. También los productores que visité en el sur de Francia, donde también el clima puede ser muy cálido, se dieron cuenta de esto y por lo tanto los semi-cerrados se han convertido en el estándar para ellos también.

 

Volviendo a casa, Timalsena visitó además a varios productores de Australia y Nueva Zelanda para discutir el potencial del cultivo semi-cerrado en su región. “Estuve en Nueva Zelanda durante dos semanas y visité a un par de productores para aprender más acerca de sus desafíos y climas. Llegamos a la conclusión de que una estructura semi-cerrada no siempre tendría sentido, especialmente cuando los cultivos están creciendo en una gran altitud con bajas temperaturas nocturnas. Sin embargo, los productores de la región de Oakland se enfrentan a altos niveles de humedad y un invernadero semi cerrado para ellos podría ayudarles a crear un clima más seco y más activo para tratar enfermedades como el oídio “.

 

Timalsena también discutió la construcción de una estructura semi-cerrada en la finca de su empleador. “Aunque recientemente ampliamos nuestras operaciones con un invernadero de 46 millones de dólares que no estaba semi-cerrado, pero técnicamente muy avanzado, podríamos considerar una estructura semi-cerrada para una próxima expansión. Para obtener nuestro CO2 con niveles consistentes, aumentar nuestra producción con un crecimiento uniforme, reducir nuestra presión de plagas y crear un clima estable, de esquina a esquina.

El informe completo del estudio Nuffield Scholar Semi-Cerrado de Invernadero de Keshav Timalsena está disponible en pdf. 

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Traducido por AGRICULTURERS.COM

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