El futuro de los alimentos: Ser o no ser OMG

La dieta orgánica nunca había estado tan de moda como hoy en día, donde millones de consumidores están dispuestos a desembolsar unos dólares extra por alimentos orgánicos. La mayoría de nosotros tenemos la vaga idea de que lo orgánico es mejor porque es más natural, libre de organismos modificados genéticamente (OMG), y libre de pesticidas.

Pero ¿qué significa “natural” exactamente? demarcar el límite es más difícil de lo que pensamos.

La población mundial se ha más que duplicado desde 1960, y la ONU estima que alcanzará los 9,7 mil millones de personas para el 2050. traducido por agriculturers.com. Los OMG ya juegan un papel importante en alimentar esas bocas extra, y si lo permitimos, ese papel podría crecer. Aun así, los OMG siguen siendo gran fuente de controversia, habiendo tanto preocupaciones válidas como ideas erradas.

¿Cuán diferente es el alimento proveniente de cultivos MG respecto del alimento no MG?

Los seres humanos han estado “modificando genéticamente” a las plantas y a los animales por miles de años. Hace quinientos años, digamos que un agricultor halló un maíz más dulce. Con el fin de replicar ese sabor, el agricultor seguramente selecciona las semillas de ese maíz para el próximo cultivo. Ese nuevo rasgo en el maíz, se produjo por medio de mutación genética aleatoria, y conseguir un sabor notoriamente más dulce usando mejoramiento selectivo, seguro tomaría años, sino décadas.

La ingeniería genética realiza prácticamente lo mismo –descubrir e introducir genes que arrojan los rasgos deseados- pero de una forma más rápida y precisa que el mejoramiento selectivo.

Algunos alimentos MG, como los cultivos BT, se modifican para que contengan un tipo de pesticida, por lo que no necesitan de ser rociados con agroquímicos. traducido por agriculturers.com. Comer un alimento que produce un pesticida suena aterrador, pero tal como lo señala el video, pesticida no significa necesariamente que no se pueda ingerir o que sea dañino para los seres humanos.

Muchas sustancias dañan a insectos y animales, pero no a los humanos, el café es un ejemplo.

Y hay ejemplos de OMG resistentes a pesticidas que tienen un efecto tangiblemente positivo en las personas. Cuando los agricultores de berenjena en Bangladesh se enfermaban por el uso excesivo de pesticidas químicos, por ejemplo, entonces implementaron la variedad BT y pudieron reducir el uso de pesticida en un 80 por ciento.

Gran parte de la reacción negativa en contra de los OMG no va dirigida tanto a la ingeniería genética en sí, sino más bien a las corporaciones que controlan el suministro de alimentos en el mundo. Los cultivos MG han favorecido económicamente a empresas productoras de herbicidas, y como los cultivos han sido modificados para ser resistentes a los herbicidas, entonces el uso de herbicidas aumenta. Para aquellas empresas que producen tanto las semillas MG y los herbicidas asociados, es mucho poder sobre algo tan crítico como nuestra fuente de alimento.

Aunque quizás debiéramos ser particularmente cuidadosos cuando se trata de modificar genéticamente algo, y evaluarlo rigurosamente de forma de evitar dañar a seres humanos y ecosistemas. Una vez que el genio ha salido de la botella, muchos se preocupan de que no podamos volver a encerrarlo nuevamente.

¿Cuál es tu postura respecto a los OMG?

Mientras continuamos discutiendo y tratamos de resolver los problemas éticos de todo esto, no podemos ignorar el potencial positivo que puede proporcionar la ingeniería genética. Quizás debiéramos mirar más allá de las plagas y las malezas en un futuro. traducido por agriculturers.com. Las plantas pueden ser modificadas para producir más nutrientes, para mejorar nuestra dieta, o ser más resilientes al cambio climático, o incluso para proteger al medioambiente en vez de buscar tan solo reducir el impacto de la agricultura sobre este.

Los OMG son una parte del gran debate de la ingeniería genética, el que no hará más que intensificarse. Las nuevas técnicas se están volviendo más fáciles, más baratas y más precisas cada año. La tecnología puede causar daño o puede ser una fuerza para el bien; el verdadero truco está en ponderar los riesgos y beneficios de manera imparcial y tomar decisiones que nos lleven en la dirección correcta.

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3 Comentarios

  1. Pingback: El futuro de los alimentos: Ser o no ser OMG

  2. Ya lo he comentado antes, uds necesitan urgentemente un comité editorial, para no caer en falsedades o verdades a medias. Muy mal desarrollado el artículo, realmente no entienden el tema a cabalidad y editan un artículo que no es del todo verdad. Más encima muy mal redactado

    • Hola Ronald, te pediría dejaras una crítica constructiva puntualizando donde están las medias verdades. Simplemente por informarnos y poder contrastar/analizar toda la información. Un cordial saludo.

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