El fin del Monsanto que todos conocemos

Nueva York: este es el final de Monsanto como el mundo lo conoce desde hace mucho tiempo.

El nuevo propietario, Bayer, anunció recientemente que eliminará la marca tan pronto como en agosto, cuando se complete su adquisición de Monsanto de $ 66 mil millones.

La fusión, aprobada por el Departamento de Justicia el mes pasado, creará la mayor empresa de semillas y agroquímicos en la tierra, uniendo el negocio de pesticidas de Bayer con la cartera de cultivos genéticamente modificados de Monsanto.

En el proceso de amasar esa cartera, Monsanto se ha convertido en una de las compañías grandes más odiadas en el mundo. Su nombre es regularmente salpicado de pancartas de protesta e invocado en argumentos contra los presuntos daños de los pesticidas y los OGM.

La decisión de abandonar el nombre de Monsanto es parte de una campaña más amplia para recuperar la confianza de los consumidores, dijo Liam Condon, presidente de la División de Ciencia de Cultivos de Bayer. En una declaración aparte, el presidente ejecutivo de Bayer, Werner Baumann, dijo que la compañía redoblaría sus esfuerzos para reencontrarse con los críticos.

“El punto más importante ahora, una vez que cambiemos el nombre de la empresa, es que hablamos sobre lo que representará la nueva compañía”, dijo Condon.

“Simplemente cambiar el nombre no es tan importante: tenemos que explicarles a los agricultores y finalmente a los consumidores por qué esta nueva compañía es importante para la agricultura y la alimentación, y cómo eso afecta a los consumidores y el medio ambiente”.

“Confirmar el nombre de Bayer es solo un paso”, agregó. “Por supuesto, tiene que haber mucho más compromiso”.

Los ejecutivos de Bayer dicen que es demasiado pronto para predecir la forma exacta que tomará el compromiso.

Mientras que Bayer adquirió formalmente a Monsanto el 7 de junio, las compañías no se integrarán hasta que Bayer haya vendido US$ 9 mil millones en activos como parte de un acuerdo antimonopolio del Departamento de Justicia.

Monsanto es un importante productor de pesticidas y cultivos genéticamente modificados, que vende un paquete de productos agrícolas que ha mejorado los rendimientos y reducido algunos problemas de plagas. Pero aunque ese negocio ha hecho popular a la compañía con muchos agricultores, una serie de escándalos han dañado su reputación entre los consumidores.

Monsanto ha sido criticado por activistas ambientales que cuestionan la seguridad de los transgénicos y pesticidas, por académicos que dicen que la compañía ha influido injustamente en la ciencia y por agricultores que dicen haber sido heridos por el estricto control de la compañía sobre el suministro de semillas GM.

Más recientemente, Monsanto se ha enfrentado a preguntas sobre la seguridad de su herbicida, Roundup, y los efectos ambientales involuntarios de otro producto llamado dicamba.

“Estamos extremadamente orgullosos de todo lo que hemos logrado como Monsanto”, dijo la portavoz de la compañía, Christi Dixon, “y estamos ansiosos por continuar acelerando la innovación en la agricultura a medida que esperamos un futuro bajo Bayer”.

Pero los críticos de Monsanto dicen que lo estarán mirando, incluso si la compañía opera bajo un nuevo nombre.

Muchos no se sorprendieron por la decisión de abandonar el apodo de 117 años, que es el apellido de soltera de la esposa del fundador de la compañía, John F. Queeny.

“Esperábamos que Bayer dejara de llamarse Monsanto porque la compañía tiene una mala reputación”, dijo Wenonah Hauter, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Food & Water Watch, una frecuente crítica de Monsanto.

“Pero a menos que también eliminen los productos destructivos y las prácticas comerciales de Monsanto, el nombre de Bayer se convertirá en sinónimo de desastre ambiental y de salud pública”.

Condon dijo que Bayer tiene la intención de mantener la sede de Monsanto en St. Louis y los nombres de los productos de Monsanto, incluido Roundup. También dijo que la compañía fusionada seguirá enfocada en investigación y desarrollo.

No hay evidencia de que los OGM supongan ningún riesgo para la salud humana. Pero el uso excesivo de pesticidas, como los que Monsanto comercializa con sus cultivos transgénicos, ha contribuido al daño ambiental y la resistencia a los herbicidas.

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