El cultivo intercalado puede aumentar los rendimientos en la agricultura

El cultivo intercalado puede aumentar los rendimientos en la agricultura

El cultivo intercalado, o el cultivo simultáneo de múltiples cultivos en una sola parcela de tierra, puede aumentar significativamente el rendimiento, no solo de la agricultura de bajos insumos, sino también de la agricultura intensiva, y reducir el uso de fertilizantes.

Los científicos de la Universidad e Investigación de Wageningen (WUR) llegaron a esta conclusión en colaboración con colegas de China. Publicaron sus resultados en Nature Plants .

Los agricultores han aplicado el cultivo intercalado desde que tenemos memoria. La idea dominante era que este método proporcionaba beneficios principalmente en la agricultura de bajos insumos y en áreas donde la mano de obra de bajo costo está disponible y los fertilizantes son caros o no están disponibles, como en partes de África, Asia y partes de América Latina. A través de un extenso metaanálisis de 226 experimentos previamente realizados, los investigadores de WUR y sus colegas de la Universidad Agrícola de China descubrieron que el cultivo intercalado puede contribuir al menos a un rendimiento significativamente mayor de la agricultura intensiva, al tiempo que reduce el uso de fertilizantes.

Tiras

El cultivo intercalado parece dar un rendimiento de 16-29% mayor por unidad de área que los monocultivos en agricultura intensiva en las mismas circunstancias, mientras que usa 19-36% menos de fertilizante cuando se cuenta por unidad de producto. El aumento es más significativo utilizando un método de cultivo intercalado llamado ‘cultivo intercalado en banda de retransmisión’ que se aplica con frecuencia en China. Este método combina cultivos cuya estación de crecimiento difiere en franjas de uno a 1.5 metros de ancho, con varias filas de una especie de cultivo en cada franja.

Utilización óptima

El trigo, la cebada y las habas, por ejemplo, crecen rápido en primavera, mientras que el maíz, que se siembra más tarde, tiene el pico de su crecimiento más tarde en verano. A través de estos diferentes períodos de crecimiento, la luz solar, el agua y los nutrientes disponibles en un campo se usan de manera más efectiva durante todo el año que cuando se aplica el monocultivo. Estudios anteriores ya mostraron que una ventaja adicional de los cultivos intercalados es que los cultivos requieren menos riego y pesticidas para protegerlos de enfermedades y plagas.

Potencial y obstáculos

‘Todavía hay obstáculos que enfrentar, por ejemplo, con la introducción de maquinaria agrícola nueva y más liviana, la aceptación por parte de los agricultores y la determinación de las combinaciones de especies más adecuadas, la configuración espacial y el manejo de acuerdo con las condiciones de cultivo locales. Pero la investigación de Chunjie Li muestra el gran potencial de los cultivos intercalados, incluido su potencial para aumentar de manera sostenible el rendimiento de la agricultura de bajos y altos insumos . Si queremos alimentar a la creciente población mundial de manera sostenible, estas son oportunidades que no podemos permitirnos desperdiciar ‘, dice el co-supervisor y coautor Wopke van der Werf. Van der Werf es profesor asociado del Centro WUR para el Análisis de Sistemas de Cultivos.

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