El cóctel de pesticidas puede dañar a las abejas

Un pesticida recientemente aprobado que creció en popularidad en todo el mundo fue desarrollado como un producto “seguro para las abejas”, diseñado para matar un amplio espectro de plagas de insectos pero no dañar a los polinizadores.

na serie de pruebas realizadas durante varios años por científicos de la Universidad de California en San Diego se centraron en investigar mejor los efectos de esta sustancia química. Han demostrado por primera vez que Sivanto, desarrollado por Bayer CropScience AG y registrado por primera vez para uso comercial en 2014, podría de hecho representar una gama de amenazas para las abejas dependiendo de la estacionalidad, la edad de las abejas y el uso en combinación con productos químicos comunes, tales como fungicidas.

El estudio, dirigido por el ex Universidad de California San Diego estudiante postdoctoral Simone Tosi, ahora en la ANSES, Universidad Paris Est, Ciencias Biológicas y profesor James Nie, se publica 10 de abril en Proceedings of the Royal Society B .

Los pesticidas son una importante amenaza para la salud de las abejas. Después de años de crecientes preocupaciones sobre pesticidas tóxicos sistémicos como los neonicotinoides y su daño a los polinizadores, Sivanto se desarrolló como un producto de próxima generación.

La clasificación “segura para abejas” de Sivanto permite que se use en cultivos florecientes con abejas que se alimentan activamente. Actualmente, los pesticidas están aprobados para uso generalizado con solo pruebas limitadas. Quizás lo más importante es que las interacciones entre los nuevos pesticidas y otros químicos comunes, como los fungicidas, no están completamente probadas. La etiqueta del producto de Sivanto no permite que el pesticida se mezcle en un tanque de aplicación con ciertos fungicidas. Sin embargo, las abejas todavía pueden estar expuestas a Sivanto y otras sustancias químicas (“cócteles” de pesticidas) que se usan comúnmente en cultivos adyacentes o que persisten con el tiempo.

El cóctel de pesticidas puede dañar a las abejas
Miel de abejas trabajadoras dentro de su nido. Crédito: Heather Broccard-Bell

A partir de 2016, después de revisar los documentos que describen las evaluaciones de riesgo de Sivanto, los científicos realizaron varios estudios sobre la abeja de la miel (Apis mellifera) que investigaron los efectos que no se habían probado previamente, en particular los efectos sobre el comportamiento de los cócteles químicos, la estacionalidad y la edad de las abejas. Los científicos proporcionaron la primera demostración de que los cócteles de pesticidas reducen la supervivencia de las abejas y aumentan los comportamientos anormales. Mostraron que, en el peor de los casos, las dosis realistas de Sivanto, en combinación con un fungicida común, pueden dañar sinérgicamente el comportamiento y la supervivencia de las abejas, dependiendo de la estación y la edad de las abejas. Las abejas sufrieron una mayor mortalidad, en comparación con los grupos de control observados en condiciones normales, y mostraron un comportamiento anormal, incluida una coordinación deficiente, hiperactividad y apatía.

Los resultados son preocupantes, dicen los investigadores, debido a que las pautas oficiales para la evaluación del riesgo de pesticidas requieren la evaluación de las abejas en las colmenas, lo que probablemente subestime los riesgos de pesticidas para los recolectores. Las abejas tienen una división del trabajo en la que los trabajadores más jóvenes suelen trabajar dentro de la colonia (abejas colmenas) y los forrajeros trabajan fuera de la colonia. Por lo tanto, es más probable que los forrajeadores estén expuestos a pesticidas.

“Encontramos a los foragers más susceptibles”, dijo Nieh. “Tienden a ser abejas mayores y, por lo tanto, debido a su edad, pueden sufrir un daño mayor”.

El estudio de UC San Diego mostró que los efectos dañinos de Sivanto fueron cuatro veces mayores con los recolectores que con las abejas en la colmena, amenazando su eficiencia de forrajeo y su supervivencia. Ambos tipos de trabajadores también sufrieron daños más fuertes en el verano en comparación con la primavera.

“Este trabajo es un paso adelante hacia una mejor comprensión de los riesgos que los pesticidas pueden suponer para las abejas y el medio ambiente”, dijo Tosi, becario postdoctoral y gerente de proyectos en la Unidad de Epidemiología. Según los autores, las mediciones estándar de solo efectos letales son insuficientes para evaluar la complejidad de los efectos de los pesticidas.

El cóctel de pesticidas puede dañar a las abejas
Una abeja de miel forrajea en la flor. Crédito: Heather Broccard-Bell

“Nuestros resultados resaltan la importancia de evaluar los efectos de los pesticidas en el comportamiento de los animales, y demuestran que el sinergismo, la estacionalidad y la edad de las abejas son factores clave que cambian sutilmente la toxicidad de los pesticidas”, dijo Tosi. Los efectos del cóctel son particularmente relevantes porque las abejas están frecuentemente expuestas a múltiples pesticidas simultáneamente.

“Debido a que la evaluación de riesgos estándar requiere pruebas relativamente limitadas que solo abordan marginalmente el comportamiento de las abejas y no consideran la influencia de la edad y la temporada de las abejas, estos resultados plantean inquietudes sobre la seguridad de los pesticidas múltiples aprobados, no solo Sivanto”, dijo Nieh, profesora de La Sección de Ecología, Comportamiento y Evolución. “Esta investigación sugiere que las evaluaciones de riesgo de pesticidas deben refinarse para determinar los efectos de los cócteles de pesticidas que se encuentran comúnmente sobre el comportamiento y la supervivencia de las abejas”.

Sivanto está disponible en 30 países de América, África, Asia y Europa, y 65 países adicionales se preparan para aprobar el producto pronto. Tosi señala que “debido a que Sivanto fue aprobado recientemente, y ningún estudio de monitoreo ha investigado su co-ocurrencia con otros pesticidas después de los usos típicos en el campo, se necesitan más estudios para evaluar mejor su contaminación ambiental real y el consiguiente riesgo de polinizadores. . “

“La idea de que este pesticida es una bala de plata en el sentido de que matará todas las cosas malas pero preservará las cosas buenas es muy atractiva, pero merece precaución”, dijo Nieh.

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