El cambio de uso de la tierra interrumpe la polinización de plantas silvestres a escala mundial

El cambio de uso de la tierra interrumpe la polinización de plantas silvestres a escala mundial

Una nueva investigación publicada en Nature Communications muestra que el uso intensivo de la tierra disminuirá aún más la polinización y el éxito reproductivo de las plantas silvestres, especialmente de aquellas plantas que están altamente especializadas en su polinización. Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv), la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental (UFZ) realizó un análisis de datos global que proporcionó evidencia concluyente de la vínculos del uso humano de la tierra y la polinización de plantas.

Las plantas proporcionan recursos que incluyen alimento y refugio a todos los demás organismos vivos de la tierra. La mayoría de las plantas necesitan polinizadores para reproducirse, razón por la cual la creciente investigación que muestra una disminución generalizada de polinizadores es preocupante. A pesar de las preocupaciones de que nos enfrentamos a una crisis de polinización , no sabemos qué tipos de plantas se verán más afectadas por la disminución de los polinizadores y en qué condiciones se espera una disminución en el éxito reproductivo de las plantas.

Los cambios en el uso de la tierra son la principal amenaza para las plantas y los polinizadores. Sin embargo, diferentes grupos de polinizadores pueden tener diferentes respuestas a los cambios en el uso de la tierra. Por ejemplo, algunas prácticas agrícolas pueden aumentar la abundancia de abejas por un lado, pero reducir la abundancia de otros polinizadores como las abejas silvestres y las mariposas por el otro. La Dra. Joanne Bennett, quien dirigió la investigación como investigadora postdoctoral en iDiv y MLU y ahora trabaja en la Universidad de Canberra, dijo: «Las plantas y sus polinizadores han desarrollado relaciones durante millones de años. Los seres humanos ahora están cambiando estas relaciones en solo unos años.»

Un conjunto de datos globales sobre el uso de la tierra y la limitación del polen

Para determinar si el uso de la tierra afecta el polen limitación, un equipo internacional de investigadores se propuso compilar un conjunto de datos global que cuantificara el grado en que la polinización limita el éxito reproductivo de las plantas. Para ello, analizaron miles de experimentos de suplementación con polen publicados, experimentos que estiman la magnitud de la limitación del polen al comparar el número de semillas producidas por flores polinizadas naturalmente con flores que reciben polen suplementado a mano. Joanne Bennett dijo: «Si las plantas polinizadas naturalmente producen menos frutos o semillas que las plantas que han recibido polen adicional a mano, la reproducción de esa población de plantas es limitada; esto se denomina limitación del polen. De esta manera, los experimentos de limitación del polen brindan una oportunidad incomparable vincular la función reproductiva de las plantas con la salud de los servicios de polinización «.

Fue hace casi 20 años cuando la profesora Tiffany Knight, profesora Alexander von Humboldt en MLU y jefa del grupo de investigación de Ecología de Interacción Espacial en iDiv y UFZ, comenzó a compilar los primeros conjuntos de datos. Con el apoyo del centro de síntesis sDiv de iDiv, Knight y Bennett llevaron el proyecto a un nuevo nivel al formar un grupo de 16 expertos de todo el mundo para expandir el conjunto de datos y generar nuevas ideas. Los investigadores comenzaron con 1,000 experimentos en 306 especies de plantas de Europa y América del Norte. Hasta la fecha, incluye datos de más de 2.000 experimentos y más de 1.200 plantas y tiene una distribución más global. Tiffany Knight dijo: «Uno de los componentes más gratificantes de esta investigación ha sido la colaboración con el equipo internacional y la inclusión de estudios publicados en idiomas distintos al inglés».

En última instancia, estos datos permitieron un metanálisis global, que mostró que las plantas silvestres en paisajes de uso intenso, como las áreas urbanas, tienen una gran limitación de polen. Los investigadores encontraron que las plantas que están especializadas en su polinización corren un riesgo particular de limitación del polen, pero esto varía entre los diferentes tipos de uso de la tierra y se basa en los taxones de polinizadores en los que se especializan. Por ejemplo, las plantas especializadas en abejas tenían menos polen limitado en tierras manejadas con agricultura que aquellas especializadas en otros tipos de polinizadores. Esto podría deberse a que las abejas melíferas domesticadas apoyan la polinización de plantas silvestres en estas tierras.

Los resultados muestran de manera concluyente que el uso intensivo de la tierra está relacionado con un menor éxito reproductivo de las plantas debido a un menor éxito de polinización. Esto sugiere que el futuro cambio en el uso de la tierra disminuirá la polinización y el éxito reproductivo de las plantas , y puede hacer que las comunidades de plantas estén más dominadas por especies que están generalizadas en su polinización.

FUENTE

Comentario

  1. Fantástico este artículo!

Deja un comentario