El cambio a la agricultura orgánica podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

El estudio también concluye que la conversión de tierras cultivadas convencionalmente no dañaría demasiado los rendimientos de los cultivos ni requeriría grandes cantidades de tierras adicionales para alimentar a las poblaciones en aumento.

Convertir la tierra de la agricultura convencional a la producción orgánica podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la escorrentía del exceso de nitrógeno de los fertilizantes y reducir el uso de pesticidas. De acuerdo con un nuevo informe, también sería factible convertir grandes cantidades de tierra actualmente cultivada convencionalmente sin un daño catastrófico a los rendimientos de los cultivos y sin la necesidad de grandes cantidades de tierra nueva.

El estudio, publicado en la revista Nature Communications, descubrió que al combinar la producción orgánica con una dieta cada vez más vegetariana, maneras de reducir el desperdicio de alimentos y un retorno a los métodos tradicionales de fijación de nitrógeno en el suelo en lugar de usar fertilizantes, la población mundial proyectada para 2050 de más de 9 mil millones podrían alimentarse sin aumentar en gran medida la cantidad actual de tierra bajo producción agrícola.

Esto es importante, ya que convertir otras tierras como bosques, cerrado o turberas para uso agrícola aumentaría las emisiones de gases de efecto invernadero de la tierra. Los autores encontraron que un aumento en la agricultura orgánica requeriría grandes cambios en los sistemas agrícolas, como el crecimiento de leguminosas para reponer el nitrógeno en el suelo.

Sin embargo, otros científicos fueron cautelosos al respaldar los hallazgos del informe, señalando que el tamaño de los sistemas agrícolas mundiales y su variabilidad, así como las suposiciones sobre las necesidades nutricionales futuras, dificultaban las generalizaciones sobre la conversión a la agricultura orgánica.

Sir Colin Berry, profesor emérito de patología en Queen Mary, Universidad de Londres, dijo: “En cuanto a todos los modelos, se deben hacer suposiciones y qué peso se le atribuye a qué elemento puede cambiar los resultados. La suposición de que las áreas de pastizales se mantendrán constantes es grande. El problema del desperdicio es importante, pero las soluciones, que no se abordan aquí, para las pérdidas posteriores a la cosecha y antes del mercado serán difíciles sin los fungicidas para los granos. Algunas poblaciones podrían tener más proteínas para crecer y desarrollarse normalmente, a pesar de que los modelos aquí requieren menos proteína animal “.

Les Firbank, profesor de agricultura sostenible en la Universidad de Leeds, dijo: “Uno de los interrogantes sobre la agricultura ecológica es que no puede alimentar al mundo. El documento concluye que la agricultura orgánica requiere más tierra que los métodos convencionales, pero si administramos la demanda de alimentos reduciendo el desperdicio y reduciendo la cantidad de cultivos cultivados como alimento para animales, la agricultura orgánica puede alimentar al mundo “.

Advirtió que estos modelos solo pueden verse como una guía: hay muchas suposiciones que pueden no ser ciertas y todos estos ejercicios de escenarios están restringidos por un conocimiento limitado [y] son ​​bastante simplistas en comparación con la vida real, pero lo suficientemente realista como para ayudar a formular una política. El mensaje central es valioso y oportuno: debemos considerar seriamente cómo gestionamos la demanda global de alimentos “.

Sin embargo, incluso sin convertirse a la producción orgánica, los EE. UU., India, China y Rusia, cuatro de los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo, podrían convertirse en algunos de los mayores absorbentes de carbono, a través de una mejor gestión de sus tierras agrícolas.

Un nuevo estudio por separado muestra que estos países tienen el mayor potencial para el secuestro de dióxido de carbono a través del cambio en la protección de los suelos, a través de mejores métodos agrícolas que también pueden ayudar a preservar la disminución de la fertilidad del suelo.

Los científicos dijeron que el potencial de usar tierra como sumidero de carbono era equivalente a sacar de la carretera a entre 215 y 400 metros de autos, incluso si solo se hacen pequeños cambios, de un tipo que debería lograrse en todas las granjas. El estudio, publicado el martes en la revista Nature Reports Científicos, y realizado por expertos de la Academia de Ciencias de China, la ONG Nature Conservancy y el Centro Internacional de Agricultura Tropical, encontró que los cultivos agrícolas de manera diferente podrían hacer una gran contribución para lograr el objetivos del acuerdo de París sobre el cambio climático.

Los métodos agrícolas intensivos actuales, que implican la labranza frecuente de los suelos y el uso excesivo de fertilizantes químicos, podrían reemplazarse con la reactivación de métodos más antiguos, como el mayor uso de estiércol, cultivos de cobertura, cobertura vegetal y el crecimiento de árboles próximos a las tierras de cultivo. Sin embargo, el papel de la gestión de la tierra en la prevención de niveles peligrosos de cambio climático a menudo se ha pasado por alto en las conversaciones, donde las discusiones sobre la quema de combustibles fósiles han dominado. Esto se debe en parte a la urgencia de abandonar los combustibles fósiles, y en parte porque el manejo de la tierra es un problema difuso y diverso distribuido en todo el mundo desde los pequeños agricultores hasta los agroindustriales, mientras que las fuentes de combustibles fósiles tienden a ser más grandes y monolíticas, como plantas de energía a carbón.

Los resultados se presentarán a los delegados en las conversaciones sobre el clima de la COP23 de la ONU en Bonn el miércoles. Las naciones en las conversaciones están discutiendo formas de aumentar los compromisos sobre reducciones de emisiones hechas junto con el acuerdo de París, y que los científicos dicen que actualmente son inadecuados para mantener el mundo a no más del 2C de calentamiento, el objetivo vinculante bajo el hito 2015.

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