El arca de las semillas

El arca de las semillas

Un búnker noruego guarda un duplicado de semillas de todos los alimentos del mundo, para proteger la diversidad en el futuro.

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Salvaguardar la diversidad de la flora y de los principales alimentos del mundo ante una posible desaparición, a causa del calentamiento global, las sequías o la destrucción de las cosechas.

El proyecto “Svalbard Global Seed Vault”, o Banco Mundial de Semillas, financiado por el gobierno de Noruega y mantenido por el Global Crop Diversity Trust, busca la “protección permanente de los alimentos del mundo” y para ello guarda en su interior una copia de cada una de las muestras de semillas de todo el planeta.

La intención es evitar “una futura pérdida de diversidad”. En definitiva, es una gran “arca de Noé” donde se guardan muestras de todas las semillas del mundo, para evitar su desaparición.

Todas las muestras se guardan en un gran almacén, que se encuentra en el interior de búnker, a medio camino entre la Noruega continental y el Polo Norte. Está construido en el interior de una montaña, a 120 metros de profundidad, preparado para resistir el paso del tiempo y a los desastres naturales o a los provocados por el hombre.

Según explica Global Crop Diversity Trust en su página web, esta bóveda “garantizará durante siglos, millones de semillas representando cada variedad de cultivo importante disponible en el mundo hoy”.

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El proyecto nació por la alarma de los científicos por la pérdida de la diversidad de los cultivos y la vulnerabilidad de las colecciones de semillas del mundo. La idea de establecer un centro de semillas en Svalbard se remonta a la década de 1980. Sin embargo, fue con la entrada en vigor del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Agricultura y la Alimentación en 2004, cuando se convirtió en una posibilidad que llevar a la práctica.

Su uso es similar al de una caja de seguridad en un banco. Noruega es propietaria de la instalación y los bancos de germoplasma que envían las semillas son dueños de éstas, no hay transferencia de propiedad.

Las semillas se almacenan en lo que se conoce como acuerdos de “recuadro negro”, lo que significa que los paquetes de semillas y cajas enviadas para su almacenamiento no se abrirán o no se envían a cualquier persona excepto al depositante original, en el caso de que éste se lo pida. Son los responsables de las semillas y nadie más puede tener acceso a ellas.

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Svalbard Global Seed Vault cuesta anualmente al Ejecutivo noruego unos 300.000 dólares. “Todo sistema necesita una copia de seguridad”, aseguran.

Cuenta con más de 100 millones de semillas procedentes de un centenar de países de todo el mundo. Tiene capacidad para 2.000 millones de semillas, que se conservarán a 18 grados bajo cero en cajas de aluminio cerradas herméticamente, lo que garantiza una baja actividad metabólica y un perfecto estado de conservación durante siglos.

La bóveda es impermeable a la actividad volcánica, con seguridad anti-sísmica y protegida de la radiación. En caso de fallo eléctrico, la capa de hielo permanente de su exterior mantendrá las bajas temperaturas.

FUENTE: 24horas.cl

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