Edición genética para resistir enfermedades

Un nuevo enfoque de edición de genes podría ser la clave para la resistencia a enfermedades de amplio espectro en ciertos cultivos de alimentos básicos sin causar un perjuicio físico a las plantas, dijo un científico de Texas A & M AgriLife Research.

Junqi Song, patólogo de plantas de AgriLife Research en Dallas, explora cómo un enfoque de edición de genes “knock-in” podría lograr una mejor resistencia a las enfermedades en una amplia gama de plantas de cultivo.

Su equipo pone especial énfasis en abordar la enfermedad del tizón tardío en el tomate y la papa. Los cultivos cultivados en Texas forman parte de un valor de producción nacional de casi US$ 6 mil millones, según datos del Departamento de Agricultura de los EE. UU.

“La mayoría de los éxitos con la resistencia a enfermedades de amplio espectro hasta ahora han sido el resultado de la edición de gen inactiva, donde ciertos genes se apagan para provocar comportamientos deseados en una planta”, dijo Song. “Pero los éxitos de la edición knockout tienen un costo para muchos otros aspectos de la sanidad física de la planta y otras características”.

Como alternativa a la desactivación de los genes, el equipo de Song, utilizando una tecnología emergente conocida como sistema CRISPR / Cas9, introducirá, o afectará, un conjunto específico de reguladores genéticos. Él cree que los reguladores descubiertos por su equipo permitirán que aumente la resistencia a las enfermedades sin dañar la planta sujeto.

“En comparación, el enfoque de knock-in es un proceso mucho más complicado que el knockout”, dijo Song.

Los sistemas introducidos funcionarían ayudando a que los genes de resistencia a enfermedades existentes en la planta se expresen con más fuerza contra los patógenos atacantes. La amplia gama de patógenos que persigue el enfoque de amplia resistencia de Song incluye a Phytophthora infestans, que causa el tizón tardío, una enfermedad devastadora en tomate y papa, dijo.

Añadió que cualquier descubrimiento realizado a través de su investigación conllevaría implicaciones de resistencia a la enfermedad para una serie de cultivos alimentarios, incluidos el trigo, el arroz, el algodón, la fresa, la zanahoria y los cítricos.

“Existe una demanda creciente de producción agrícola a medida que las poblaciones globales continúan creciendo”, dijo. “Tendremos que desarrollar sistemas cada vez más eficientes para satisfacer esta demanda y esperamos que nuestro trabajo sea un paso en la dirección correcta”.

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