Dubai tendrá las más grande fábrica de agricultura vertical

Una mega granja interior podría ser la mejor manera para que los Emiratos Árabes Unidos, un país que importa aproximadamente el 85 por ciento de sus alimentos, intente alimentarse a sí mismo

Las granjas verticales -instalaciones de interior en las que los cultivos se cultivan en sistemas hidropónicos apilados uno sobre el otro- son ideales para todo tipo de situaciones. Las fábricas urbanas viejas y abandonadas constituyen buenas granjas verticales. Además, podrían ser más adecuados para entornos como los Emiratos Árabes Unidos, donde la tierra cultivable es limitada, pero la luz del sol, que se utiliza para energía limpia, es casi ilimitada.

Emirates Flight Catering y Crop One Holdings anunciaron planes para lo que sería la granja vertical más grande del mundo, con sede en Dubai. La instalación abarcará 130,000 pies cuadrados, lo que lo hace casi dos veces más grande que el campeón anterior, con sede en Newark, Nueva Jersey, a las afueras de la ciudad de Nueva York.

Las granjas verticales tienen muchas ventajas. Al estar en el interior, no están sujetos a las estaciones y pueden producir durante todo el año. Y estar fuera del mundo exterior significa que normalmente usan cero pesticidas.

Las desventajas se encuentran principalmente en el uso de agua y energía. La mayoría de las granjas verticales utilizan hidroponía o aeroponía, métodos sin suelo en los que los nutrientes se disuelven en agua y se distribuyen en las raíces desnudas de la planta. Y con la ingeniería adecuada, el agua se puede conservar fácilmente. De hecho, Crop One dice que utilizará 1/2500 del agua de una operación de suelo de un tamaño equivalente. La energía es un poco más complicada, ya que las plantas aún requieren luz. Los LED son bastante eficientes energéticamente, en comparación con los sistemas de iluminación más antiguos, pero necesita una gran cantidad de ellos.

Una forma de contrarrestar la gran huella energética de las granjas verticales es establecer una fuente de energía limpia. Crop One dijo que usará una combinación de energía de la red eléctrica y energía solar; Dubai no obtiene gran parte de su energía de la energía solar, pero ha anunciado ambiciosos planes para aumentar la energía solar en los próximos años. Su objetivo para 2050: el 75 por ciento de la energía de Dubai vendrá de la energía solar.

La instalación de Crop One cultivará principalmente vegetales de hoja, lo cual es muy bueno en sistemas como este y tiene como objetivo cosechar 6.000 libras de verduras por día. Crop One no ha anunciado planes para cultivar más que vegetales de hoja verde, pero es posible una mayor variedad: la calabaza, los pimientos y algunas frutas (como las fresas) han demostrado buenos resultados en agricultura vertical.

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