Dos claros problemas agrónomicos que enfrentar en los próximos 20 años

La agricultura ha sufrido grandes cambios en el siglo pasado. A los agricultores de ayer les sorprendería la tecnología contenida en un tractor y una sembradora en estos días, o las vacunas que protegen al ganado de enfermedades. O incluso  los teléfonos, los metemos en los bolsillos traseros y ocasionalmente caen en el barro.

Es un ejercicio interesante para pensar cómo sería la agricultura en 20 años. Aquí hay dos problemas agronómicos que pueden cambiar la forma en que las personas cultivan.

1. “Clubroot” o hernia de la col (Plasmidofora brassicae)

Alguna vez considerada la enfermedad de la canola en Alberta, Canadá. Estas esporas se han encontrado en todas las provincias de las Praderas. Las infestaciones de clubroot pueden tratarse en las primeras etapas de la enfermedad, pero si no se controlan, las cargas de esporas pueden crecer demasiado para cultivar canola en un campo infestado. La resistencia genética en variedades ha sido violada en campos muy infestados, lo que subraya el hecho de que no hay una bala de plata para este habitante del suelo.

La superficie de canola no muestra signos de caída, al menos no este año. Pero en algún momento, los agricultores necesitarán dar un respiro a sus rotaciones para controlar la enfermedad. Sin embargo, la canola sigue siendo una de las pocas opciones de cultivo económico para muchas regiones de las praderas.

Creo que este cambio será relativamente gradual. Tal vez el clubroot empujará a la industria y al gobierno a desarrollar y defender cultivos que sean una alternativa rentable a la canola. Ya estamos viendo cómo la soja avanza hacia el norte. Los fabricantes de pasta están incorporando habas en sus productos. Quizás la quinua podría ser el próximo cultivo. O tal vez será una combinación de varios cultivos nuevos que lentamente ganan hectáreas.

Clubroot no es la única enfermedad de canola exacerbada por rotaciones tan ajustadas. Eventualmente, esas presiones de la enfermedad inclinarán la economía hacia menos canola la rotación. Probablemente la canola no desaparezca de nuestro paisaje, pero podríamos ver menos de esos campos amarillos en el largo plazo.

2. Resistencia a herbicidas

No se puede negar que la resistencia a los herbicidas está creciendo en el oeste de Canadá. Las compañías químicas están alentando a los agricultores a usar al menos dos ingredientes activos en las malezas al mezclar y reempacar los productos existentes. Pero no han tenido una nueva química en años, y cualquiera con quien haya hablado dice que no hay nada nuevo en la lista.

Mientras tanto, los planes de manejo de la resistencia a herbicidas pueden ser complejos, y los costos adicionales pueden no dar resultado a corto plazo. En el otoño de 2016, Kate Sanford Mitchell de Bayer transmitió un consejo sensato para evitar este problema.

“Elije una técnica de gestión que puedas hacer en al menos un campo. Pruébalo. Vea si funciona en tu granja”, dijo. Puedo ver a los agricultores haciendo esto mismo, añadiendo gradualmente nuevas herramientas a su set. Apuesto que muchos lectores ya lo están haciendo.

La destrucción de semillas de malezas parece prometedora para algunas malezas, y la labranza estratégica puede afectar a otras. Las mayores tasas de siembra, cultivos de invierno, plantas perennes, cultivos de cobertura, intercultivos, rotaciones más largas y variedades más competitivas ayudan. Lo mismo ocurre con el control de malezas en zanjas.

Creo que los agricultores seguirán usando herbicidas en 20 años. Pero creo que también contarán con más herramientas para manejar malezas que hoy. Esto es lo que un granjero típico podría hacer en el futuro:

– cultivar parches de malezas en un par de campos.

– sembrar un parche marginal de pasto (no rentable) para controlar las malas hierbas.

– sembrar cultivos de cobertura en un tercer campo.

– usar herbicidas en toda el campo, pero mezclándolos todos.

– en el momento de la cosecha, destruya algunas de las semillas de malas hierbas a través de alguna máquina acoplada a la cosechadora.

Estos son solo algunos de los problemas agronómicos se cree impulsarán el cambio en los campos en Canadá. Hay muchos problemas y avances que contribuirán al cambio. Creo que la agricultura será más intensiva en gestión y más compleja. Los agricultores que se retiren hoy se sorprenderán de lo que nuestros futuros agricultores podrán hacer.

Autora: Lisa Guenther

FUENTE

Comentario

  1. Fabián Banda Ramírez

    Nos estamos olvidando de la rotación de Cultivos y de la siembras de gramineas a tierra venida, para no usar tanto las herbicidas y controlar las malas hierbas con puras lobores culturales.
    Para los cultivos de frutillas y hortalizas el riego por Goteo y acolchados PladtPlá.

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