Detector de nutrientes para plantas

Los hallazgos de la investigación dirigida por la Universidad de La Trobe podrían llevar a menos desperdicio de fertilizantes, ahorrando millones de dólares para los agricultores australianos.

El equipo de investigación internacional ha descubierto una proteína que puede detectar los niveles vitales de fósforo , el «combustible en el tanque», en las plantas y luego ajustar el crecimiento y la floración en respuesta.

Publicado en la revista Plant Physiology , los hallazgos brindan una comprensión más profunda de los mecanismos por los cuales las plantas perciben cuánto y cuándo ingerir el nutriente esencial, el fósforo, para un crecimiento óptimo.

La autora principal, la Dra. Ricarda Jost, del Departamento de Ciencias de Plantas, Animales y Suelos de la Universidad La Trobe, dijo que los beneficios ambientales y económicos para los agricultores podrían ser significativos.

«En países como Australia, donde los suelos son pobres en fósforo, los agricultores están usando grandes cantidades de fertilizantes de fósforo costosos y no renovables, como el superfosfato o el fosfato de diamonio (DAP), muchos de los cuales no están siendo absorbidos por los cultivos en el momento adecuado para el crecimiento «, dijo el Dr. Jost.

«Nuestros hallazgos han demostrado que una proteína llamada SPX4 detecta el estado de los nutrientes, la ‘cantidad de combustible en el tanque’ de un cultivo, y altera la regulación de los genes para apagar o activar la adquisición de fósforo y para alterar el crecimiento y el tiempo de floración. »

El equipo de investigación ahora investigará con más detalle cómo SPX4 interactúa con los reguladores genéticos en torno al desarrollo de la planta y el control del tiempo de floración.

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