Cultivos de cobertura en maíz

Cultivos de cobertura en maíz

Los cultivos de cobertura o de servicio se han introducido fuertemente en los sistemas agrícolas del país. Es un “puente verde” que permite llegar con el lote en condiciones óptimas en pleno invierno y parte de la primavera entre cada campaña gruesa, si es que no se siembra un cultivo invernal.

Y el maíz tardío es uno de los cultivos más beneficiado con la incorporación de este manejo. Porque Se siembra normalmente en diciembre, luego de un cultivo de soja, que se cosecha entre los meses marzo y abril.

“El suelo pasa seis meses desnudo y principalmente, transcurre los meses de primavera donde predominan las lluvias en la cual pueden hacer que se proliferen las malezas”, comenzó explicando Andrés Madias, coordinador técnico del sistem Chacra de la Asociación Argentina de Productores en Siembra Directa (Aapresid).

En este sentido, remarcó que para que no se multipliquen las malezas difíciles en el lote (uno de los principales flagelos que atraviesa la agricultura moderna) se debe hacer una buena estrategia de barbecho con un control químico o hacer un manejo ajustado con los cultivos de servicio.

Los beneficios de los cultivos de servicios en general son justamente el control de malezas, donde cada vez crece la resistencia a diferentes herbicidas, y el aporte de nitrógeno al suelo.

Y ya mirando a largo plazo, los cultivos de servicios mejoran la materia orgánica de los suelos y ayuda a que se capte con mayor eficiencia el agua que cae de las precipitaciones y no se pierda.

“Se recomienda sembrar lo antes posible al grano anterior que fue cosechado para favorecer la producción antes del otoño del cultivo de servicio y se terminan secando entre octubre y diciembre”, indicó el técnico de Aapresid quien coordina una red de maíz tardío y otra de cultivos de servicio.

“Algunos productores hacen siembra en verde, esto es, sembrar el maíz con el cultivo de servicio en pie, describió.

“El momento de secado depende del perfil de humedad y los pronósticos de lluvias. Este año se están adelantando los secados porque el invierno fue muy seco y no hay pronósticos que haya recarga de agua”, agregó el técnico.

Una de las especies más utilizadas, indicó, es la vicia villosa por los buenos resultados que logra.

Según comentó, en gran porcentaje de los ensayos que realizaron dieron mejores resultados productivos el manejo con la vicia versus el barbecho químico.

“Si no hay deficiencias de agua y tenés el nitrógeno que te da la vicia que te da un plus de rinde. Además, se reduce el uso de herbicidas que se aplica en los barbechos químicos”, explicó.

Otros productores, agregó, hacen vicia con gramíneas pero deben ajustar el manejo para que se libere el del nitrógeno cuando lo necesita el maíz.

Y en relación a los cultivos de cobertura con gramínea, con centeno, sobre todo en el norte de Córdoba, es clave hacer una buena fertilización para no tener un impacto negativo porque la gramínea inmoviliza el nitrógeno.

Muchas veces en esta zonas con inviernos más duros la especie más utilizada es el centeno porque se logra con bajo consumo de agua pero se empezaron a ver buenos resultados con vicia”, dijo.

Con respecto a la siembra en verde, aseguró que es una alternativa, en principio, arriesgada para este año por la deficiencia hídrica que se viene dando en esta campaña agrícola.

“Este manejo permite incrementar la producción de biomasa de los cultivos de servicio y aumenta los beneficios, sobre todo de la vicia con el aporte de más nitrógeno. No es lo mismo una vicia de 4.000 kilos a 8.000 kilos”, dijo.

En este sentido, remarcó que tiene mucha incidencia en el manejo posterior que haga el productor que seca los cultivos de servicio tanto en octubre o en diciembre.

“Son dos meses de primavera que ayuda a la vida del suelo y al aporte de carbono. Además, la usan para maíces tempranos para que se extienda el periodo de aporte de la vicia de nitrógeno”, argumentó.

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