Cultivos alimentarios clave son afectados por falta de abejas

Cultivos alimentarios clave son afectados por falta de abejas

La producción de manzanas y cerezas se ve obstaculizada por la falta de abejas silvestres que están afectadas por la pérdida de hábitat, pesticidas y crisis climática.

La falta de abejas en las áreas agrícolas está limitando el suministro de algunos cultivos alimentarios, según un nuevo estudio realizado en los EE.UU, que sugiere que la disminución de los polinizadores puede tener serias ramificaciones para la seguridad alimentaria mundial.

Las especies de abejas silvestres, como los abejorros, sufren una pérdida de hábitat en floración, el uso de pesticidas tóxicos y, cada vez más, la crisis climática. Mientras tanto, los apicultores se ocupan de las abejas melíferas manejadas, pero aún así han sido atacadas por enfermedades, lo que genera preocupaciones de que las tres cuartas partes de los cultivos alimentarios del mundo que dependen de los polinizadores puedan tambalearse debido a la falta de abejas.

La nueva investigación parece confirmar algunos de estos temores.

De siete cultivos estudiados en 13 estados de América, cinco mostraron evidencia de que la falta de abejas está obstaculizando la cantidad de alimentos que se pueden cultivar, incluidas manzanas, arándanos y cerezas. Una coalición de científicos de los EE.UU, Canadá y Suecia encuestó a un total de 131 campos de cultivo en busca de actividad de abejas y abundancia de cultivos.

“Los cultivos que obtuvieron más abejas obtuvieron una producción significativamente mayor”, dijo Rachael Winfree, un ecologista y experto en polinización de la Universidad de Rutgers, autor principal del artículo, publicado por la Royal Society. “Me sorprendió, no esperaba que estuvieran limitados en esta medida”.

Los investigadores encontraron que las abejas nativas salvajes contribuyeron con una porción sorprendentemente grande de la polinización a pesar de operar en áreas de cultivo intensivo, en gran parte despojadas de la vegetación que las sustenta. Las abejas silvestres son a menudo polinizadores más efectivos que las abejas melíferas, pero la investigación ha demostrado que varias especies están en fuerte declive. El abejorro parcheado y oxidado, por ejemplo, fue la primera abeja en ser incluida en la lista de especies en peligro de extinción de EE.UU en 2017 después de sufrir una caída del 87% en las dos décadas anteriores.

Las franjas de la agricultura estadounidense están sostenidas por abejas melíferas, frenéticamente replicadas y desplazadas por el país en colmenas para satisfacer la creciente necesidad de polinización de cultivos.

Las almendras, uno de los dos cultivos que no se muestra que sufre de falta de abejas en el estudio, se cultivan principalmente en California, donde la mayoría de las colmenas en los EE. UU se transportan en camiones cada año para un evento de polinización masiva de almendras.

Estados Unidos está a la vanguardia de las tendencias divergentes que se están replicando en otras partes del mundo, a medida que la agricultura se vuelve más intensiva para producir mayores volúmenes para alimentar a una creciente población mundial, tácticas como aplastar los prados de flores silvestres, rociar grandes cantidades de insecticida y plantar monocultivos. Los campos de cultivos individuales están dañando las poblaciones de abejas cruciales para la polinización de cultivos.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la cantidad de producción de cultivos dependiente de insectos y otros polinizadores ha aumentado un 300% en los últimos 50 años. La escasez de polinización podría hacer que ciertas frutas y verduras se vuelvan más raras y más caras, lo que desencadena déficits nutricionales en las dietas. Sin embargo, los alimentos básicos como el arroz, el trigo y el maíz no se verán afectados, ya que se polinizan a través del viento.

“Las colonias de abejas melíferas son más débiles de lo que solían ser y las abejas silvestres están disminuyendo, probablemente por mucho”, dijo Winfree. “La agricultura se está volviendo más intensiva y hay menos abejas, por lo que en algún momento la polinización será limitada. Incluso si las abejas fueran saludables, es arriesgado depender tanto de una sola especie de abeja. Es predecible que los parásitos apunten a la única especie que tenemos en estos campos de cultivo monocultural”.

El documento recomienda que los agricultores comprendan mejor la cantidad óptima de polinización necesaria para aumentar los rendimientos de los cultivos, así como también revisar si el nivel de pesticidas y fertilizantes que se aplica a los campos es apropiado.

“Las tendencias que estamos viendo ahora nos están preparando para los problemas de seguridad alimentaria”, dijo Winfree. “Todavía no estamos en una crisis completa, pero las tendencias no van en la dirección correcta. Nuestro estudio muestra que esto no es un problema en 10 o 20 años a partir de ahora, está sucediendo en este momento”.

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