¿Cuáles serían los efectos del uso de nanomateriales en la agricultura?

¿Cuáles serían los efectos del uso de nanomateriales en la agricultura?

El uso de nanomateriales en la agricultura podría por un lado, reducir costos y esfuerzo, incrementar la eficiencia, y llevar al desarrollo de aplicaciones más amigables con el medioambiente. Pero por el otro lado, también podría tener efectos negativos en los microorganismos del suelo.

Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Estación de Investigación Agroscope Reckenholz-Tänikon y de la Oficina Federal para la Agricultura en Suiza, en un artículo de revisión escrito dentro del ámbito del Programa de Investigación llamado “Oportunidades y Riesgos de los Nanomateriales”.

Aunque aún no hay fitosanitarios o fertilizantes disponibles en el mercado que contengan nanomateriales, éstos se están volviendo un tema cada vez más importante en la agricultura, particularmente como aditivos o agentes en fertilizantes o fitosanitarios. El número de publicaciones científicas y patentes sobre nanomateriales en esta área han aumentado exponencialmente desde el cambio de milenio. EE.UU. y Alemania están liderando el campo respecto a las patentes, pero la mayoría de los artículos científicos han sido escritos en países asiáticos.

Aproximadamente un 40% de las publicaciones están referidas a nanomateriales basados en carbono, seguidos por dióxido de titanio, plata, sílicagel, y aluminio. Los nanomateriales pueden ser integrados en formulaciones de diferentes formas y estados, desde partículas sólidas a polímeros y emulsiones. Es llamativo que el desarrollo de materiales está basado por lo general, en sustancias naturales y biodegradables. En los fitosanitarios, en particular, los nanomateriales por lo general sirven como un aditivo que ayuda a liberar el agente en una forma controlada.

1000 veces más flujo hacia el suelo

El mejoramiento potencial de fitosanitarios y fertilizantes, se ve descompensado por el significativamente alto flujo de sustancias hacia el suelo cuando se utilizan nanomateriales. Los expertos predicen que esta tasa puede llegar a ser tan alta como 1000 veces más que la carga liberada desde la atmósfera, y por ello los organismos del suelo y los cultivos podrían también estar expuestos a estas sustancias. Agriculturers.com. Sin embargo, los principios internacionales de evaluación de riesgos nanoespecíficos están aún en etapa de desarrollo. El proyecto NANOMICROPS (Efectos de las Nanopartículas sobre Microbios Benéficos y Cultivos) como parte del Programa Nacional de Investigación sobre “Oportunidades y Riesgos de los Nanomateriales” (NRP 64), está contribuyendo a estos esfuerzos al desarrollar sistemas de pruebas ecotoxicológicas, a la vez que hacen disponibles una serie de métodos analíticos para la cuantificación de nanomateriales en compartimentos significativos para el medioambiente en la agricultura como suelos y agua.

Los materias de este artículo fueron proporcionados por Schweizerischer Nationalfonds zur Foerderung der wissenschaftlichen Forschung.

Referencias:

Alexander Gogos, Katja Knauer, Thomas D. Bucheli. Nanomaterials in Plant Protection and Fertilization: Current State, Foreseen Applications, and Research Priorities. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 2012; 60 (39): 9781 DOI: 10.1021/jf302154y

Material traducido por Agriculturers.com

FUENTE: sciencedaily.com

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