Conoce quién ayuda a los pequeños agricultores a ahorrar

Cuando Anushka Ratnayake se mudó a Kenia en 2008, una sorpresa le esperaba.

Ratnayake había estado trabajando en la plataforma de microcrédito Kiva en San Francisco, lo que ayuda a las empresas individuales y pequeñas en las naciones en desarrollo del mundo a pedir prestado capital a través de un enfoque crowdfunded. Los tipos de prestatarios en Kiva van desde padres solteros refugiados, a proyectos de agua, y a la agricultura.

Luego se trasladó a Kenia para trabajar para el Fondo One Acre, una organización de microfinanzas que presta y capacita a agricultores. Aquí se le encargó el desarrollo de un sistema flexible de pago en efectivo con la esperanza de permitir a los agricultores pagar sus préstamos en plazos flexibles. En su primer año allí, la tasa de reembolso era muy baja, ella no entendía muy bien. Pero, después de pasar mucho tiempo con los agricultores, escucharlos y observar lo que necesitaban y querían, empezó a notar un patrón sorprendente.

“Los agricultores estaban diciendo que les gustaba mucho el préstamo, pero estaban preguntando si podían empezar a pagarlo antes de que lo consiguieran”, dice AgFunderNews. “Así que ya no estábamos hablando de un préstamo sino de un programa de ahorro! Todavía es un concepto relativamente nuevo, que la gente pobre tiene dinero y tiene maneras de ahorrar y que quiere ahorrar “.

En un avance rápido de cuatro años Ratnayaka lanzó myAgro, un sistema de ahorro móvil que permite a los agricultores pagar por insumos cruciales como semillas y fertilizantes en cuotas prepagadas.

Es un proceso muy simple. Los agricultores compran tarjetas myAgro en su tienda local de la aldea – al igual que los minutos de prepago para un teléfono móvil – y el texto en esa tarjeta que convierte esto en un pago digital y deposita el dinero en una cuenta de dinero móvil. MyAgro entonces se aferra a ese pago hasta que llegue el momento de plantar, cuando saca grandes cantidades de semillas y fertilizantes y luego los entrega a un punto de distribución dentro de los 5 km de donde viven y trabajan los agricultores. MyAgro gana comisión sobre estas ventas.

“Ser agricultor es lo suficientemente arriesgado, independientemente de cuánto dinero tenga; tomar un préstamo aumenta ese riesgo y es una carga enorme “, dice Ratnayake. “Pero si usted tiene un gasto regular que sabe que está llegando y puede planificar de manera fiable para esto, entonces tiene sentido poner su propio dinero en él.”

En la actualidad, los agricultores mantienen cualquier dinero extra bajo sus camas, o lo están gastando en consumibles, añade. “También hay mucha presión social si la gente sabe que tiene ese dinero para gastarlo en un evento comunitario u otro”.

Traducido por Agriculturers.com

Lo que es realmente poderoso es que estos agricultores realmente pueden llenar la brecha de financiamiento que existe en la agricultura. Dalberg Global Development Advisors informó en 2011 que los agricultores necesitan $ 450 mil millones al año en financiamiento, pero que sólo el 3% de ellos está disponible a través de los bancos. A su vez, ese 3% está alcanzando sólo el 7% de los pequeños agricultores a nivel mundial.

Iniciativas como myAgro están cobrando ritmo, sin embargo, y después de comenzar con 240 agricultores en 2012, este año la empresa cuenta con 18 mil agricultores en Malí y Senegal. A finales de 2016, tendrá 30.000 agricultores inscritos en el sistema.

MyAgro no se limita a ayudar a los agricultores a ahorrar para comprar semillas y fertilizantes; una parte crucial del programa es la educación que viene con esos insumos. La empresa ofrece capacitación técnica en el momento de la siembra para ayudar a los agricultores a adoptar técnicas agrícolas modernas y Ratnayaka dice que están viendo aumentos de rendimiento del 50% al 100%. Eso se traduce en alrededor de $ 150 más de ingresos al año, añade. La plataforma está vendiendo algunos equipos, como plantadores de precisión, pero son caros y sólo una pequeña porción de los agricultores los han comprado hasta la fecha.

Ratnayaka eligió a Malí como el primer puerto de escala porque quería demostrar que el concepto podía funcionar y que los agricultores podían ahorrar en uno de los países más pobres del mundo.

Mientras que un creciente número de iniciativas están creciendo para ayudar a los pequeños agricultores a tener acceso a mejores herramientas para su granja – hablamos con Samir Ibrahim de SunCulture sobre su modelo de financiamiento de activos recientemente – todavía hay muchos desafíos por delante para myAgro, dice Ratnayaka.

“El desafío va a ser a escala”, dice. “A medida que escalamos y vendemos más productos, la formación se vuelve más compleja. ¿Y cómo vamos a utilizar la nueva tecnología como Android para reforzar el entrenamiento a través de aplicaciones sin conexión? Tenemos que seguir escalando el financiamiento, pero no perder el impacto en los rendimientos que estamos viendo a esa escala “.

Traducido por Agriculturers.com

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