Conoce el robot cosechador de pimentones

El robot de cosecha de pimiento más avanzado del mundo, desarrollado en un consorcio que incluye a los investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU), fue presentado en la Estación de Investigación para la Producción de Vegetales en St. Katelijne Waver en Bélgica.

SWEEPER está diseñado para operar en un sistema de cultivo en hileras de un solo tallo, con frutas no agrupadas y poca oclusión de la hoja. Los resultados preliminares de las pruebas mostraron que al usar un cultivo modificado comercialmente para imitar las condiciones requeridas, el robot actualmente cosecha fruta madura en 24 segundos con una tasa de éxito del 62 por ciento.

El equipo de BGU encabezó los esfuerzos para mejorar la capacidad del robot para detectar productos maduros usando visión artificial, y ha jugado un papel en la definición de las especificaciones de las interfaces de hardware y software del robot, centrándose en las actividades de control de supervisión.

Polina Kurtser, candidata a Ph.D. en el Departamento de Ingeniería y Gestión Industrial de BGU y miembro del equipo, dice que la cosecha robótica revolucionará la economía de la industria agrícola y reducirá drásticamente el desperdicio de alimentos.

“The Sweeper recoge de forma metódica y precisa”, dice ella. “Cuando esté completamente desarrollado, permitirá la cosecha 24/7, reducirá drásticamente el deterioro, reducirá los costos de mano de obra y protegerá a los agricultores de las fluctuaciones del mercado”.

Se necesita investigación adicional para aumentar la velocidad de trabajo del robot y alcanzar una mayor tasa de éxito de cosecha. Sobre la base de estos últimos resultados, el consorcio Sweeper espera que un robot comercial de pimiento dulce esté disponible dentro de cuatro a cinco años, y que la tecnología podría adaptarse para cosechar otros cultivos.

América del Norte es el segundo mayor productor de ajíes y pimientos dulces en el mundo con una participación de mercado del 31 por ciento. En 2017, Europa representó más de la mitad del suministro mundial de pimienta (53,2 por ciento) con exportaciones valoradas en 2.700 millones de dólares.

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