Con las cooperativas virtuales en auge, ¿las cooperativas agrícolas tradicionales serán virtuales?

Muchas cooperativas agrícolas enfrentan desafíos con respecto a la globalización, la industrialización de la agricultura, la democratización de la tecnología y la competencia de grandes corporaciones multinacionales en las industrias agroalimentarias y forestales.

Las cooperativas agrícolas están formadas por un grupo de productores para llevar un determinado producto (o productos) a un mercado más amplio. Los miembros de la cooperativa pueden compartir el éxito social y económico de esta estrategia de comercialización, así como compartir de forma más pareja los riesgos experimentados a lo largo de la temporada. Además, los productores miembros pueden juntar los fondos y la mano de obra necesarios para procesar o cosechar sus productos.

En los Estados Unidos hay tres tipos de cooperativas agrícolas: comercialización, suministros y cooperativas de servicios. En 2015, las cooperativas agrícolas de EE. UU. Generaron $ 212 mil millones en volumen total de negocios brutos. De este monto de ventas:

Cooperativas de comercialización: $ 124 mil millones, 1079 cooperativas
Ventas de suministros: $ 81 mil millones, 874 cooperativas
Servicio: $ 7 mil millones, 94 cooperativas

Por lo tanto, dado el tamaño del negocio y su valor arraigado para las comunidades rurales, las cooperativas agrícolas de EE. UU. Se han convertido en parte del tejido de los EE. UU. Rurales. Combinados, son los comerciantes y originadores agrícolas más grandes del país.

Las cooperativas dependen de las inscripciones anuales para mantener viva la “profecía de escalabilidad” y expandir los servicios para aumentar la confiabilidad de los granjeros para un negocio que, en general, está altamente mercantilizado.

La lealtad y el compromiso son valores clave en un entorno cooperativo. Son absolutamente necesarios para el éxito y la adaptación de las empresas cooperativas. Estos dos valores no solo se refieren al mecenazgo constante de las cooperativas, sino también a su participación en la toma de decisiones, las inversiones y la contribución al desarrollo de la empresa. El compromiso y la lealtad de los miembros son necesarios para la adaptación de la cooperativa en un entorno económico e institucional en constante cambio.

La lealtad y el compromiso de los miembros a menudo se expresan como “capital social”. Se ha afirmado que el capital social creado dentro de la organización es el activo más valioso de las cooperativas.

Pero el mismo tejido de red que ha sostenido su existencia desde la década de 1920 está comenzando a cuestionar el futuro de su propuesta de valor.

¿Qué hace que un agricultor sea leal a una cooperativa? ¿Las cooperativas se están convirtiendo en parte del cambio que buscan los agricultores del siglo XXI?

Elementos que afectan la lealtad de Ag Coop

Una reducción consistente en la membresía de Coop durante los últimos 85 años se ha asociado con:

  • Éxodo rural (conductores socioeconómicos),
  • Adopción de tecnología
  • Democratización del mundo digital
  • La ética individualista que se ha atrincherado cada vez más dentro de nuestra cultura occidental.
  • Tamaño de la cooperativa
  • Nivel de influencia en el gobierno de Coops
  • Confianza

Las Cooperativas más pequeñas y/o menos rentables están desapareciendo y están emergiendo Mega Corporativas. Las 10 cooperativas principales han experimentado un aumento en la membresía del 10.14% en un solo año (de 2014 a 2015).

 

Además, los ingresos agrícolas netos están disminuyendo a medida que aumenta la relación deuda-capital promedio de la finca y las previsiones de precios (maíz) no muestran un signo muy positivo para los años actuales y venideros.

Realidad campesina
Varias compañías de tecnología que se aventuran a desarrollar mercados de agronegocios nacionales o globales, combinados con un acceso mejorado y más barato a las herramientas de comunicación (WhatsApp, Skype, Message) han permitido a los agricultores mirar por encima del cerco.

Los agricultores siempre han tenido la voluntad de ir directamente a su cliente, pero ahora tienen un nuevo socio, la tecnología, lo que les permite buscar una ruta independiente para aumentar la rentabilidad en sus propios términos.

Si los agricultores quieren comenzar a tener un mejor control de su propio futuro, no debemos buscar más allá del almacenamiento en la finca. El almacenamiento en la granja permite a los agricultores dictar cuándo vender, alejándose de las caídas de precios estacionales.

El almacenamiento en la granja genera grandes dividendos en la estrategia de comercialización, pero también ayuda indirectamente en la administración de los precios de los insumos al almacenar fertilizantes y productos químicos durante todo un año de cosecha, evitando picos estacionales inesperados. Más allá de eso, los agricultores ganan tiempo. Cuando no hay necesidad de apresurar el cultivo para transportarlo, los agricultores tienen tiempo para pensar mejor sobre su propio negocio investigando e incorporando nuevas mejores prácticas.

En los últimos cinco años, el porcentaje de almacenamiento en la granja aumentó en relación con el almacenamiento total, del 53% en 2012 al 57% en 2016.

La falta de empleo disponible, especialmente cuando se trata de cultivos con uso intensivo de mano de obra, como la horticultura, las granjas lecheras y los cultivos perennes, también ha empujado a los agricultores a buscar eficiencias en otros lugares. Con base en los proyectos de ley y las propuestas de inmigración ya aprobados que se encuentran en el Congreso de los EE. UU., Es probable que aumenten las barreras a la inmigración en los EE. UU. Y solo fortalecerá el caso en busca de soluciones alternativas.

Las cooperativas pueden ser un lugar para adaptar y dispersar la innovación tecnológica. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, la adopción ha sido lenta debido a la falta de una tecnología integrada en el cultivo cooperativo.

Antes de cualquier inversión importante, las cooperativas deben desarrollar una cultura de datos. A continuación se presentan algunos caminos para una cooperativa agrícola a su papel en la agricultura estadounidense a través de la innovación:

Cree una placa basada en datos / TI: desarrolle una cultura de datos de tecnología para nutrir la innovación de arriba a abajo y, por lo tanto, fomentar un entorno de innovación ascendente.
Mejorar la comunicación con los agricultores: utilice herramientas nuevas y variadas para mantenerse en contacto más frecuente con los agricultores miembros.
Desarrollar un centro de datos que comparta la transparencia de los datos entre todos los miembros de la cooperativa: fomentar la participación al tiempo que proporciona transparencia y gobernabilidad en todos los niveles
Amplíe su relación legal con sus agricultores añadiendo datos a esta nueva ecuación: en papel, los agricultores trabajan arduamente para generar un solo producto de superficie de datos. Es hora de permitirles que se beneficien expandiendo el marco de los derechos legales.
Desarrollar nuevos servicios para miembros y no miembros: una cooperativa basada en datos se encontrará en un nuevo territorio, lo que les permitirá visualizar rápidamente nuevas ofertas de servicios impulsadas por la velocidad a la que pueden aprender e incorporar nuevas tecnologías.
Desarrollar un mercado de “fuente abierta” y de valor razonable: este canal debe conectar a los miembros y no miembros para comercializar bienes y eventualmente bienes y servicios.

El éxito en estas áreas podría involucrar a una nueva generación al promover la transparencia de los datos y las cooperativas actuales con la oportunidad de expandirse eventualmente en centros regionales de soluciones tecnológicas.

La cooperativa que una vez existió ya no existe, pero si la confianza y los servicios siguen siendo una moneda fuerte, entonces emergerá una nueva cooperativa que se dirigirá a la próxima generación de agricultores.

La moneda antigua era confianza. La nueva confianza es información.

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