¿Cómo producir una mayor biodiversidad de cultivos de maíz?

Los investigadores en Chipre quieren entender cómo Europa puede producir una mayor biodiversidad de cultivos a la vez que mejora su rendimiento, calidad, resiliencia y sabor. Literalmente cavan en una plantación especial en busca de respuestas.

En un campo experimental que cubre unas 11 hectáreas, se cultivan más de 20 variedades, incluido el maíz.

Científicos de un proyecto de investigación europeo están probando una tecnología de mejoramiento experimental destinada a identificar plantas mejor adaptadas al calor abrasador de Chipre y la falta de agua.

Cada planta de maíz es genéticamente diferente.

Todos reciben una atención especial, especialmente sus raíces.

Dionysia Fasoula, un obtentor del Instituto de Investigación Agrícola de Chipre, dice: “Examinamos los parámetros cuantitativos y de calidad. Los parámetros cuantitativos nos ayudan a establecer el rendimiento de la planta y la estabilidad de ese rendimiento. Son más difíciles de evaluar, ya que están fuertemente influenciados por el entorno: cuando se trata de parámetros de calidad, nos enfocamos principalmente en el contenido de nutrientes, pero también en la biomasa de la hoja “.

La investigación también incluye cebada, trigo antiguo, garbanzos y caupí.

Una vez identificados, los candidatos más prometedores se cruzarán naturalmente entre ellos para producir variedades resistentes a la sequía.

No se usan organismos genéticamente modificados.

Según Michalis Omirou, un microbiólogo ambiental del Instituto de Investigación Agrícola de Chipre: “Nuestro objetivo es aumentar la biodiversidad en nuestros ecosistemas agrícolas. Por lo tanto, estamos mirando las especies tradicionales pasadas que ya no se cultivan aquí. Estas viejas especies tradicionales (genotipos) tienen características que los hacen adecuados no solo para diversificar nuestros cultivos, sino también para mejorar la calidad y el sabor de los productos que pueden disfrutar los consumidores “.

Las muestras de suelo y raíz se llevan a los laboratorios.

Los investigadores quieren entender cómo las plantas pueden aumentar su rendimiento y mejorar su resistencia a la sequía al interactuar mejor con los microbios subterráneos.

“La relación entre las plantas y los hongos puede ser útil para ambos, buena para uno de ellos o podría ser parásita”, dice Athanasia Kavadia, microbiólogo agrícola del Instituto de Investigación Agrícola de Chipre. “Entonces tenemos que entender de cerca esta interacción. Básicamente, la planta da carbono a los hongos, y el hongo encuentra los nutrientes del suelo y los transfiere a la planta”.

Los investigadores esperan que su trabajo ayude a los agricultores locales a aumentar su oferta y mercados potenciales.

Y eso, concluyen los científicos, también debería ser bueno para los consumidores.

Fasoulsa agrega: “Todos recordamos desde nuestra infancia el maravilloso sabor de los tomates de la época, o el sabor de otras verduras, los sabores y el sabor de aquellos tiempos pasados. Así que nos enfocamos en esas variedades tradicionales con el objetivo de traerlas de vuelta. a la línea de producción. Los productores podrán ofrecer una mayor variedad de productos a las tiendas y supermercados, y los consumidores podrán elegir entre una mayor variedad de productos con más sabores y mejor sabor “.

Los investigadores dicen que los nuevos cultivos directamente de su investigación podrían convertirse en una realidad del mercado en Europa en cinco años.

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