¿Cómo podemos alimentar al mundo sin abrumar al planeta?

Sustainable Development Goal (SDG) 2 exige acabar con el hambre, lograr la seguridad alimentaria y una mejor nutrición, y promover la agricultura sostenible. Sin embargo, los desafíos ambientales que plantea la agricultura son enormes, y muchos temen que solo se volverán más apremiantes a medida que intentamos satisfacer la creciente necesidad de alimentos en todo el mundo. Los investigadores y colegas de IIASA de Japón proponen estrategias alternativas de erradicación del hambre que no comprometerán la protección del medio ambiente.

A pesar de los progresos alentadores realizados para reducir el número de personas que pasan hambre en todo el mundo, una de cada nueve personas sigue desnutrida, más de 30 millones de niños menores de cinco años tienen un bajo peso peligroso y la mala nutrición es responsable de la muerte de casi 3.1 millones de niños menores de edad. cinco cada año. En todo el mundo, se estima que 821 millones de personas estaban desnutridas en 2017, y para 2050, el mundo probablemente tendrá dos mil millones de bocas más que alimentar. Un enfoque para satisfacer las necesidades dietéticas de una población mundial en rápido crecimiento es aumentar la producción de alimentos a través de la intensificación y expansión agrícola. Sin embargo, esto inevitablemente tendrá efectos negativos en el medio ambiente, como la contaminación del aire y el agua, la pérdida de biodiversidad y el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, es bien sabido que el hambre es mucho más el resultado del acceso desigual a los alimentos entre las poblaciones, incluso dentro de países individuales donde la desnutrición a menudo coexiste con la obesidad, en lugar de la falta de producción agrícola en general. Sin embargo, este hecho se olvida con demasiada frecuencia cuando se consideran las estrategias de erradicación del hambre.

En su estudio publicado en la revista Nature Sustainability, los investigadores del IIASA colaboraron con colegas de la Universidad Ritsumeikan y el Instituto Nacional de Estudios Ambientales (NIES) en Japón para explorar diferentes formas de acabar con el hambre reduciendo las desigualdades en el acceso a los alimentos en lugar de aumentar la producción agrícola. , reduciendo así los posibles conflictos con la protección del medio ambiente.

La primera estrategia alternativa de erradicación del hambre explorada en el estudio, se enfoca exclusivamente en cerrar la brecha nutricional de la población desnutrida, lo cual se puede lograr a través del apoyo específico del gobierno a corto plazo. Dicha estrategia incluiría programas de alimentación y nutrición que proporcionan transferencias de alimentos en especie, programas de alimentación escolar, cupones para alimentos, programas de apoyo a los ingresos y redes de seguridad, sin la necesidad de esperar el crecimiento económico. Esta estrategia más inmediata se denomina seguridad basada en soporte. En este escenario, erradicar el hambre para 2030, significa proporcionar alimentos suficientes a 410 millones de personas adicionales que, de lo contrario, seguirían desnutridas en un negocio como el escenario habitual. Al centrarse únicamente en los desnutridos, la producción agrícola global adicional necesaria sería solo del 3%, con los correspondientes efectos negativos limitados sobre el medio ambiente.

Estos efectos insignificantes están en fuerte contraste con un escenario alternativo, donde la erradicación del hambre se logra a través de un aumento general en el consumo de alimentos típicamente asociado con un crecimiento económico sostenido que conduce no solo a una reducción en la prevalencia de la subnutrición, sino también a un aumento en el exceso. consumo. Además del hecho de que dicha estrategia no permitiría el logro oportuno del ODS2 (2030), ya que serían necesarias muchas décadas de crecimiento económico, requeriría un crecimiento siete veces mayor (+ 20%) en la producción de alimentos. Esto a su vez requeriría 48 Mha de tierra agrícola adicional y también aumentaría las emisiones de gases de efecto invernadero en 550 Mt CO2eq / año en 2030.

“Este documento demuestra que proporcionar suficiente comida a los desnutridos requiere un aumento marginal en la producción agrícola general y, por lo tanto, también tiene compensaciones muy limitadas con el medio ambiente. La desnutrición no es un problema de la capacidad de producción agrícola, sino de la actual economía y política sistema. Esto significa que no hay buenas excusas para no abordarlo “, dice el Director del Centro de Desarrollo de Recursos Ambientales y Director Adjunto del Programa de Servicios y Gestión de Ecosistemas en IIASA, Petr Havlik, quien es uno de los autores del estudio.

Un análisis adicional muestra que si la equidad en la distribución de alimentos se acompaña de una reducción en el consumo excesivo y el desperdicio de alimentos, así como una intensificación agrícola mejorada, la desnutrición puede erradicarse y al mismo tiempo reducir la producción agrícola, lo que conduce a múltiples beneficios para la sostenibilidad ambiental .

“La cantidad requerida de alimentos para la erradicación del hambre y los impactos negativos sobre el medio ambiente se reducen mucho combinando la erradicación del hambre con una mayor equidad en la distribución de alimentos, como la reducción del desperdicio de alimentos y el consumo excesivo, junto con la investigación y el desarrollo agrícola para aumentar los rendimientos de los cultivos en regiones en desarrollo “, dice el autor principal del estudio, Tomoko Hasegawa, investigador del IIASA, la Universidad Ritsumeikan y el NIES. “Nuestra investigación muestra que para lograr múltiples objetivos, una sola política no es suficiente. Necesitamos combinar diferentes políticas para evitar impactos negativos no deseados en otros. Esto implica que para acabar con el hambre sin presionar al medio ambiente, no solo necesitamos políticas que aborden el hambre , pero también políticas relacionadas con el desperdicio de alimentos y el consumo excesivo, así como políticas relacionadas con la investigación y el desarrollo agrícolas para aumentar el rendimiento de los cultivos en las regiones en desarrollo “.

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