Cómo los Países Bajos alimentarán el mundo

Recientemente, National Geographic publicó un artículo titulado This Tiny Country Feeds the World, donde el autor ensalzó las innovaciones de un pequeño país europeo que ha logrado convertirse en una potencia mundial en agricultura y tecnología: los Países Bajos. Ahora que es el segundo mayor exportador de valor de productos agrícolas después de los EE.UU., el país ha logrado reducir las emisiones de carbono y su uso de fertilizantes y pesticidas al tiempo que implementa tecnología de punta y aumenta los rendimientos.

El artículo comienza con una vívida descripción de una granja cercana a la frontera belga, donde un granjero está supervisando los drones desde la cabina de su máquina de recolección de última generación. Él es el símbolo del nuevo enfoque holandés para la producción de alimentos: “El doble de comida utilizando la mitad de los recursos”. Traducido por agriculturers.com.

El autor señala alegremente lo que ya sabemos: en el año 2050 habrá 9 mil millones de personas viviendo en la Tierra y la demanda de alimentos aumentará en consecuencia.

En superficie suena impresionante: un país pequeño y densamente poblado ha desarrollado la capacidad de alimentar al mundo, una hazaña digna de admiración. Y sin embargo, esto plantea otras preguntas más críticas: ¿es el modelo de alto capital de Holanda dependiente de la tecnología es realmente apropiado para otros países? ¿Es incluso necesario? ¿Y qué se pierde cuando nos centramos únicamente en aumentar la eficiencia alimentaria?

Es posible que no se escuche a muchos holandeses quejarse de su propia comida, pero para todos los demás, carece de calidad y sabor. Esto es mejor simbolizado por el tomate. Una vez, un alemán me dijo: “Los tomates holandeses son los mejores para jugar tenis”. Y sin embargo, los Países Bajos son el tercer mayor exportador de tomates en la Unión Europea. La razón dada es siempre la economía; a los holandeses se les pagó el precio más bajo por kilo de todos los países de la UE.

Si bien algunos buenos tomates se producen tanto para exportación como para consumo interno, “el sabor no siempre es bueno”, explicó Leo Marcelis, profesor de horticultura en la Universidad de Wageningen. “Es más la elección del productor. Muchos productores buscan más kilogramos porque el beneficio neto es más alto”.

Pero el problema no es con la producción holandesa, sino con la opción holandesa. “La originalidad o la creatividad de la cultura alimentaria no la encontrará aquí”, dijo Pinar Coskun, sociólogo de Sustainable Food Lab, un proyecto de la Universidad Erasmus de Rotterdam cuyo objetivo es alentar dietas más variadas, sostenibles y basadas en vegetales. Un país puede convertirse en una potencia agrícola sin tener una cultura alimentaria rica, pero el enfoque en el precio, la eficiencia y la practicidad ha socavado la forma en que los holandeses consumen y producen sus alimentos. Traducido por agriculturers.com.

“Para los Países Bajos, no importa lo que está importando o exportando, ya sea materias primas o ingredientes alimentarios. Tiene más que ver con la economía, la distribución y la logística que con la cultura de los alimentos. Así que eso también es un poco pensamiento racional”, explicó Coskun.

La comida holandesa tiene fama de ser insulsa, poco inspirada y aburrida, lo cual es asombroso dada la rica historia del país en materia de navegación y comercio. Pero los holandeses fueron alguna vez comedores aventureros, experimentando con nuevos ingredientes y mezclándolos de maneras novedosas. Libros de cocina como De Verstandige Kok (o The Reasonable Chef), que se publicó en 1669, son prueba de que los holandeses se habían interesado mucho por lo que había en sus platos. Experimentaron con especias como el azafrán y otros. Una receta presentaba ganso asado con galletas de cúrcuma y pasta de membrillo. Muchas personas cultivan frutas y verduras en sus propios jardines.

Pero en el siglo XIX, cuando terminó la Edad de Oro holandesa de exploración y colonización, los Países Bajos perdieron muchos de sus territorios en Inglaterra y la prudencia se puso de moda. A fines del siglo XIX y principios del XX, las niñas fueron enviadas a escuelas especiales de limpieza, donde aprendieron a cocinar de forma sencilla, económica y rápida. Experimentar con gustos, ingredientes y métodos de cocina fue visto como frívolo, por lo tanto fue mal visto. Como resultado, la cultura culinaria holandesa perdió gran parte de su audacia temprana y se hizo conocida por los brebajes suaves y triturados que encontramos hoy en día.

Pero esto es, una vez más, cambiante. Entre otros, un nuevo colectivo de chefs llamado Dutch Cuisine se dedica a elevar el perfil de la comida holandesa en la nación y en todo el mundo.

Está subexpuesto, dijo Marjan Pijnenburg, una de las fundadoras de Dutch Cuisine, pero no está de acuerdo con la idea de que Holanda carece de cultura alimentaria. “Tenemos alimentos, tradiciones y productos fantásticos”, dijo. “Es algo de lo que podemos estar orgullosos”. Traducido por agriculturers.com.

Hay algunos beneficios en un enfoque simple de los alimentos. Por un lado, mientras que la industria de alimentos de alta tecnología del país cultiva los mismos cultivos durante todo el año (por ejemplo, tomates), la dieta holandesa depende en gran medida de los productos de temporada de pequeñas granjas familiares locales. Algunos platos, como el stamppot (puré de papas con verduras de hoja verde y salchicha ahumada) o snert (también conocido como erwtensoep, sopa de guisantes verdes), solo se comen en invierno. Existe un interés creciente en redescubrir las frutas y verduras olvidadas hace mucho tiempo, como las alcachofas de Jerusalén, las chirivías o los nísperos, que ahora se venden en muchas tiendas de alimentos naturales. Los mercados de agricultores semanales, que ofrecen una amplia variedad de productos frescos, tienen una larga tradición en los Países Bajos. Y, para los puristas de la comida que les encanta saber exactamente lo que están comiendo, el enfoque minimalista holandés parece perfecto porque la mayoría de los platos no requieren una lista de ingredientes de millas de largo.

Además, la cultura está cambiando de forma lenta y constante, siguiendo la tendencia mundial hacia una alimentación más saludable. En 2014, los Países Bajos encabezaron la lista de países con la comida más disponible, saludable, nutritiva y asequible. Los holandeses también cada vez más compran alimentos orgánicos, especialmente cuando se trata de alimentos básicos como huevos, leche y pescado. Sin embargo, no todas las tendencias son positivas. Los holandeses todavía consumen grandes cantidades de azúcar y grasa. El tiempo utilizado para la preparación de alimentos y las compras ha disminuido en los últimos años, con una tendencia hacia platos preparados o para llevar. Pero el cambio hacia una cocina más saludable y sabrosa no puede descartarse.

El mundo definitivamente tiene mucho que aprender de las innovaciones holandesas en la agricultura, especialmente cuando se trata de reducir el uso de agua, pesticidas y emisiones de carbono. Pero antes de entusiasmarnos demasiado con Holanda, recordemos que los holandeses tienen sus propias lecciones para aprender. En palabras de Coskun, “antes de alimentar al mundo, debemos alimentarnos a nosotros mismos”.

Traducido por agriculturers.com.

Autor: Olga Mecking

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