Cómo la tecnología cambiará la agricultura en la próxima década

Para el año 2050, habrá 9.100 millones de personas en nuestra tierra, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura FAO. Eso es aproximadamente un 34 por ciento más de lo que hay hoy. Para alimentarlos, los agricultores necesitarán producir mayores rendimientos a menores costos, a menudo con menos recursos en menos tierra. Esto significa que los agricultores necesitarán mucha ayuda de sus socios de ciencia y tecnología para crear eficiencia, mejorar el rendimiento y desarrollar nuevas oportunidades.

Como resultado, dentro de los próximos 10 años, veremos cambios dramáticos en tecnología digital, tecnología biológica y una cadena de valor recién reconfigurada. Estas son algunas de las tendencias para las que debe prepararse el ecosistema de agronegocios. Traducido por agriculturers.com.

• Tecnología digital. Los sensores y la robótica son los dos tipos más destacados de tecnología digital en la agricultura. Los sensores rastrearán todo, desde la riqueza del suelo, la madurez de la planta, las poblaciones de plagas, la ubicación de la semilla y el nivel de luz solar hasta miles de registros de datos meteorológicos. La robótica permitirá además que los tractores conduzcan por sí mismos y las cosechadoras de plantas mecánicas se integrarán con los sensores para mejorar las eficiencias en el tiempo. Los nutrientes del suelo se medirán sobre la marcha y se aplicarán solo según sea necesario. Recoger demasiado pronto es un desperdicio porque se pierde el crecimiento, pero cosechar demasiado tarde reduce las semanas de tiempo de almacenamiento. Los ingenieros de agricultura de precisión construirán robots y aplicaciones que hacen cálculos sobre la madurez reuniendo información sobre el tamaño y el color y luego ejecutando un algoritmo. Enviarán alertas de los agricultores sobre sus decisiones a sus teléfonos inteligentes o los agricultores podrán tomar una foto de la fruta y la aplicación del teléfono automáticamente clasificará la fruta. Avances adicionales en inteligencia artificial y sistemas de visión distinguirán los cultivos de las malezas, diagnosticarán una enfermedad de la planta. Los drones ya se están utilizando para detectar plagas y tomar fotos del cultivo para determinar la efectividad de varios tratamientos. Los drones también podrán pulverizar pesticidas en ubicaciones de campo muy específicas.

• Tecnología biológica. ¡Esto será enorme! Las crecientes restricciones a los plaguicidas químicos y la demanda de los consumidores de alimentos orgánicos y libres de residuos químicos sintéticos están impulsando la demanda de productos biológicos. Lo que es más importante, los agricultores están integrando productos biológicos en sus programas de manejo de plagas y producción de cultivos para aumentar los rendimientos y la calidad mejor que los programas que solo usan productos químicos. Con el tiempo, los productos biológicos se convertirán en la base de los programas en lugar de productos especializados ubicados en programas químicos. Los productos biológicos se adaptan perfectamente a los sistemas agrícolas y alimentarios sostenibles porque se producen con materias primas agrícolas y son altamente biodegradables, generalmente seguros para los polinizadores y las personas, y pueden pulverizarse hasta la cosecha (sin dejar residuos químicos). Las plagas generalmente no desarrollan resistencia a productos biológicos; por lo tanto, cuando se integran en programas con sustancias químicas, los productos biológicos pueden ralentizar o detener la resistencia de las plagas a los productos químicos. Los avances en biotecnología, incluida la tecnología de edición de genes, pueden ayudar a producir cultivos resistentes a la sequía, frutas y vegetales que no se deterioran, cacahuetes que no desencadenan alergias y alimentos que producen pollos “más sabrosos”. Traducido por agriculturers.com.

• Una cadena de valor reelaborada. Hasta hace poco, los productores controlaban en gran medida lo que aterrizaba en los platos de los consumidores. Había información pública limitada sobre los productos y la calidad era importante, pero no una preocupación principal. En la actualidad, los consumidores insisten en una mayor transparencia, incluida la información sobre la calidad de los alimentos, los atributos y las prácticas de abastecimiento. Pronto viviremos en un mundo en el que los consumidores piden cada vez más productos específicos y esperan que los productores se adapten y entreguen. Ya está sucediendo que los consumidores pueden ver una granja en vivo en su cámara web.

Muchos otros factores jugarán un papel importante en el desarrollo de la agricultura, incluidos los costos laborales, la política de inmigración, el cambio climático y el mayor uso de invernaderos para la agricultura a gran escala, así como la creciente escasez de recursos clave de agua, suelo y energía.

Es un momento emocionante, incluso revolucionario, para involucrarse en la agricultura. El ecosistema alrededor de la agricultura es grande y existen enormes oportunidades para que las empresas digitales, tecnológicas y de otro tipo influyan y hagan una diferencia en la agricultura. Y con cuatro empleos disponibles hoy para cada graduado en agricultura, hay pocas industrias más emocionantes, o están preparadas para un crecimiento más explosivo. Juntos, podemos superar cualquier reto de cultivo o hambre. Vamos a alimentar al mundo.

Traducido por agriculturers.com.

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