Cómo la tecnología antiterrorista de detección de bombas permite cultivar alimentos

Cuando es necesario, el ejército estadounidense emplea dispositivos que contienen sensores ultra sensibles que pueden detectar si una bomba explotará cerca. Ahora, curiosamente, esa misma tecnología está siendo usada para monitorear y cultivar alimentos.

La startup de agrotecnología FluxIoT ha construido un robot llamado Eddy con el mismo tipo de sensores de grado militar – excepto que pueden analizar la sanidad de las plantas. Eddy, que mide unas pocas pulgadas de alto, es utilizado en hidroponía, o que permite cultivar en interiores sin luz solar natural, pesticidas o tierra. Traducido por Agriculturers.com

Cómo funciona

Eddy se instala en las canaletas que contienen cultivos trasplantados después de que las plántulas han brotado. El dispositivo supervisa todo el proceso, asegurándose de que los cultivos tengan la cantidad correcta de oxígeno, nutrientes y luz de los LED. El sistema analiza estos puntos de datos en tiempo real y envía informes a una aplicación móvil.

Los agricultores pueden revisar sus cosechas con la aplicación, la cual avisa si las plantas están en peligro (por ejemplo, si necesitan más agua, o si el nivel de pH esta fuera de rango). El sistema también da consejos en cada etapa del cultivo a los agricultores. Traducido por Agriculturers.com.

Cuando se tienen cultivos de pequeña superficie sólo necesita un Eddy, mientras que para los más grandes se pueden requerir múltiples unidades. Cuanto más Eddys se instalen más exactas son las lecturas, de acuerdo con el cofundador Karin Kloosterma.

Eddy puede monitorear muchos los cultivos, incluyendo tomates, flores, fresas, especias, verduras y canabis. Este último podría presentar una oportunidad lucrativa para FluxIot en los próximos años, en tanto se legalice en más estados.

FluxIoT, lanzado en 2014, funciona en un invernadero en Tel Aviv (aunque también ha crecido el equipo de EE.UU. en Colorado). Amichai Yifrach, cofundador de la empresa, quien previamente hizo nano rastreadores – sensores informáticos que detectan explosivos – y herramientas de procesamiento de imágenes para proteger a las tropas estadounidenses en los puntos de control en Irak y Afganistán. Ahora está usando ese mismo know-how para desarrollar el sistema patentado de Eddy.

Yifrach “construyó soluciones para las condiciones y escenarios más difíciles – para atrapar a los terroristas principalmente. Tenía que construir dispositivos de bajo costo usando tecnología disponible, como los teléfonos celulares para ver bombas y explosivos o infiltrados. Este es el enfoque que utilizamos en Eddy, pero para entender a las plantas “, dice Kloosterman.

A principios de marzo, Flux recaudó $ 2 millones en fondos iniciales para comenzar a producir Eddys, y está planeando otra ronda de financiación de hasta $ 8 millones a finales de 2017, según Bloomberg. Se espera vender entre 10.000 y 25.000 Eddys, con un precio de 179 dólares cada uno, este año 2017. Traducido por Agriculturers.com

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