Cómo jugar con la arquitectura de las plantas

Cultivar tomates con la misma altura para que puedan ser recogidos fácilmente por un robot de recolección. Hacer crecer raíces más profundas en suelos secos. Este tipo de cambios en la arquitectura de la planta bien pueden estar habilitados en el futuro gracias a los científicos de Wageningen University & Research que han demostrado cómo estimular las células madre en un lugar específico. “Hemos demostrado un modelo simple para organizar las células madre en una ubicación precisa en la planta”, dice Ben Scheres, profesor de Biología del Desarrollo.

Programación de células madre

El profesor Scheres ha pasado muchos años estudiando la planta de Arabidopsis, que se conoce comúnmente como thale berro. El objetivo de su equipo era comprender cómo las plantas programan sus células madre en las semillas y las reprograman en las raíces laterales: “Las células madre producen nuevo tejido vegetal y continúan produciendo nuevas hojas, flores y raíces a lo largo de su ciclo de vida”, explica. “Nuestra investigación en Wageningen University & Research muestra que dos sistemas muy diferentes colaboran en la raíz de la planta para determinar a un nivel muy preciso dónde deberían estar las células madre”.

Ambos sistemas son extremadamente flexibles: uno reacciona constantemente a la cantidad de la hormona vegetal auxina, que siempre está en flujo, mientras que la otra responde al movimiento cambiante de una proteína. “La planta programa las células madre exactamente donde los dos sistemas se unen, como en las puntas de las raíces, en las raíces laterales recientemente desarrolladas y durante la regeneración (recuperación) de las raíces dañadas”, dice Scheres. “Este conocimiento finalmente nos ayudará a adaptar la arquitectura de la planta, generando una variedad de nuevas aplicaciones para la agricultura y la horticultura”.

Células madre en los consejos de la raíz

El sector agrícola busca constantemente formas de desarrollar cultivos con un mayor rendimiento y producción. “Una buena comprensión del crecimiento y desarrollo de la planta es esencial a este aspecto”, continúa Scheres. “Cuando se corta la punta de la raíz, se pueden ver las células madre bajo el microscopio. La nueva investigación nos permite comprender cómo se programan nuevas células madre. Este conocimiento también puede ayudar a dirigir con precisión la regeneración (recuperación) de las plantas que proliferan células, un proceso importante en la horticultura, a través de los genes “.

El siguiente paso para el equipo de investigación es adaptar realmente la arquitectura de un cultivo. “Ya tenemos algunas ideas al respecto, aunque no puedo revelar ejemplos concretos en este momento. En el futuro, podremos predecir desde el diseño: ‘esta es la forma de hacer raíces más gruesas’ o ‘esto nos permite alinear todas las hojas ‘. “

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