Cómo esta compañía se está convirtiendo en un líder en conservación de agua

Incluso en las profundidades del invierno es fácil morder una mora gorda o una delicada frambuesa roja, gracias a Driscoll’s, la compañía de bayas más grande del mundo.

A fines de 2018, viajé al Valle del Pájaro, al oeste de Santa Cruz, para realizar una visita a las instalaciones de investigación de Driscoll, que me brindaron una visión reveladora de cómo esta empresa familiar se ha convertido en un líder agrícola que vende bayas todos los meses del año. año, y por qué están tan comprometidos con la conservación del agua.

Driscoll trabaja con aproximadamente 750 productores independientes en casi dos docenas de países, que emplean colectivamente a más de 100,000 personas. Investigamos y desarrollamos nuevas variedades de bayas en nuestras parcelas de prueba y luego enviamos esas variedades patentadas de Driscoll a nuestros cultivadores independientes para que cosechen en sus propias granjas. Al cosechar las bayas, los cultivadores nos las devuelven empacadas en la cubierta de Driscoll. Luego enviamos los arándanos, moras, frambuesas y fresas a las tiendas en más de 60 países.

En la última década, los productores se han enfrentado a más desafíos con la escasez de agua y mano de obra, aumentando la regulación y aumentando los costos. Driscoll’s ofrece más apoyo y orientación que nunca a nuestros productores para que todas nuestras empresas tengan éxito a largo plazo.

La Ley de Gestión Sostenible de Aguas Subterráneas (SGMA) es la legislación de agua más importante de California en un siglo. ¿Por qué Driscoll era un partidario temprano y activo de SGMA?

La gran mayoría de los campos donde se cultiva la fruta de Driscoll se riegan con agua subterránea. Nuestro negocio y las comunidades donde operamos en California y más allá dependen en gran medida de este recurso. Decidimos que no podíamos operar en el paradigma existente de degradación de recursos a largo plazo e incertidumbre. Fue malo para nuestro negocio y fue malo para nuestras comunidades. Consideramos que SGMA ofrece un camino hacia una mejor gestión de recursos, sostenibilidad y seguridad para nuestro negocio.

¿Qué le gusta a Driscoll sobre SGMA?

El espíritu de solicitar el aporte de las partes interesadas locales y fomentar el control local son aspectos de SGMA que realmente resonaron en Driscoll’s y en muchos de nuestros productores.

En 2009, mucho antes de SGMA, Driscoll trabajó en nuestra ciudad natal de Watsonville, California, para establecer un foro dirigido por la comunidad para abordar un grave problema de sobregiro en el Valle del Pájaro. Uno de los proyectos emblemáticos del Diálogo Comunitario sobre el Agua del Valle del Pájaro fue el lanzamiento de una extensa red de irrigación inalámbrica. La red requirió una gran colaboración e inversión colectiva en infraestructura por parte de los productores para monitorear su uso del agua, y llevó a una reducción del 30 al 40 por ciento en el uso del agua en todo el valle.

Aprendimos de esta experiencia lo importante que es centrarse en esos tipos de procesos de participación de partes interesadas temprano y con frecuencia, y asegurarnos de que se tomen en cuenta formalmente las opiniones de las partes interesadas, razón por la cual apoyamos a SGMA en la forma en que lo hacemos. Es crucial para el poder de permanencia de un proyecto, y las agencias deben hacer que estos procesos y entornos de participación sean lo más accesibles posible. Piensa más mesas redondas, menos podios.

¿Qué consejo tiene para las personas o grupos que desean involucrarse más en SGMA?

Sugeriría que los grupos y las personas involucradas en este proceso tomen las decisiones más duras y fundamentales primero. Por ejemplo, los proyectos complementarios de agua y los mercados de comercialización de agua son importantes, pero antes de crear un mercado, los administradores de aguas subterráneas deben tomar decisiones de asignación difíciles, como sugirió EDF en su reciente libro blanco sobre asignaciones de agua subterránea.

¿Cómo se está preparando Driscoll para la implementación de SGMA?

A nivel de campo, hemos trabajado con los agricultores para adoptar técnicas de menor uso del agua, como los microaspersores, así como la tecnología de sensores de humedad del suelo para ayudarles a regar solo cuando sea necesario. También trabajamos con nuestros agricultores para maximizar el uso de agua reciclada siempre que sea posible. Finalmente, hemos trabajado con los agricultores para rastrear mejor las demandas y el uso del agua de los cultivos a través de las instalaciones de medidores de flujo.

Anticipamos que el precio del agua aumentará en muchas áreas donde operamos como resultado de la disponibilidad reducida y el alto costo de las nuevas infraestructuras y proyectos de agua. Los propietarios de tierras y los agricultores deberán seguir de cerca el uso del agua e identificar y aprovechar las oportunidades para ser más eficientes. En algunos casos, esto significará instalar medidores de flujo y reportar el uso del agua donde antes no era necesario.

El presidente y gerente general de Driscoll, Miles Reiter, dijo que el agua era la principal prioridad y la mano de obra la segunda en el Valle Central, mientras que se volcaban en la costa de California. ¿Qué impulsa esa diferencia regional y cómo se cruzan estos dos desafíos?

El medio ambiente, los trabajadores y nuestras comunidades están íntimamente entrelazados. El agua es, por supuesto, crítica en ambas regiones, pero a lo largo de la costa, los recursos hídricos son menos volátiles año por año en comparación con el Valle Central, donde los cambios en la disponibilidad y el costo del agua serán significativos.

Los cultivadores de bayas de California ya son muy eficientes con su uso del agua. Todavía hay un margen de mejora que podemos exprimir, pero la industria tendrá que buscar más cambios de transformación para sobrevivir, especialmente en las cuencas de sobre-redacción crítica. Las fuentes nuevas y no convencionales, como el agua reciclada, deberán ser aceptadas y utilizadas por la comunidad agrícola.

Driscoll’s está colaborando con los agricultores en el desarrollo y adopción de sistemas de cultivo sin suelo, que permiten una irrigación y suministro de nutrientes extremadamente precisos y dan como resultado reducciones del 30 por ciento o más de agua por acre. Esos sistemas también facilitan el trabajo para los trabajadores al colocar la fruta al nivel de los ojos y reducir la flexión o arrodillarse para la cosecha.

El objetivo final es tener un sistema que requiera menos insumos de importancia crucial, como el agua, a la vez que proporcione mejores condiciones de trabajo para las personas que cosechan nuestros alimentos. Estoy seguro de que Driscoll y la comunidad de productores en general pueden hacer avances significativos hacia este objetivo.

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