Combinar paneles solares y agricultura hace más productiva la tierra

Las granjas solares están surgiendo en todas partes, y los proyectos solares a gran escala pueden ocupar mucho espacio. Esto puede presentar un problema en países densamente poblados, donde la pérdida de tierras agrícolas a favor de paneles solares significa que se cultivan menos alimentos.
Se han construido algunos proyectos solares a escala de servicios que aprovechan la superficie del océano y los lagos como alternativa al uso de más tierra. Sin embargo, los investigadores del Instituto Fraunhofer de Sistemas de Energía Solar han llevado a cabo un experimento cerca del Lago de Constanza, que limita con Alemania, Liechtenstein y Suiza, que puede proporcionar otra solución.

Un proyecto piloto de agrofotovoltaica (APV) realizado en el lago de Constanza ha demostrado que la agricultura y el uso de paneles solares pueden ser compatibles. Este uso dual de la tierra no solo es eficiente, sino que reduce la competencia por la tierra al tiempo que proporciona un ingreso adicional para los agricultores.
El proyecto piloto se estaba llevando a cabo en la cooperativa agrícola Demeter, Heggelbach. El proyecto utilizó 720 paneles solares bifaciales que cubren aproximadamente un tercio de una hectárea. Una hectárea es igual a 2.5 acres. En el experimento, los paneles solares se montaron lo suficientemente alto como para permitir que los cultivos plantados debajo recibieran casi tanta luz solar como lo harían si los paneles no estuvieran allí.
Levantar los paneles solares también permitió el uso de maquinaria agrícola. Después de un año, el experimento mostró que el sistema dual aumentaba la productividad de la tierra en un 60 por ciento.
“Los resultados del proyecto del primer año son un éxito total: el sistema agrofotovoltaico resultó adecuado para la práctica y cuesta tanto como un pequeño sistema de techo solar. La producción de cultivos es lo suficientemente alta y se puede vender de manera rentable en el mercado “, explica Stephan Schindele, director de proyectos de agro-fotovoltaica en Fraunhofer ISE.
“APV tiene el potencial de abrir un nuevo espacio que se necesita con urgencia para la expansión fotovoltaica en Alemania”, dice el profesor Hans-Martin Henning, director de Fraunhofer ISE, según Clean Technica.
“Al mismo tiempo, APV puede mitigar los intereses en conflicto entre la agricultura y los sistemas fotovoltaicos de espacio abierto para la tierra viable. Sin embargo, antes de la preparación del mercado, otros sectores y sistemas de diferentes tamaños aún deben ser probados. Además, la integración técnica debe avanzarse más, por ejemplo, la implementación del almacenamiento “.
Los primeros cultivos sembrados fueron trigo de invierno, papas, apio nabo y hierba de trébol. La orientación sur-oeste y la distancia adicional entre las filas de cinco metros (16 pies) de alta de módulos PV bifaciales de vidrio de vidrio aseguraron que los cultivos estuvieron expuestos a la radiación solar uniforme.
La coexistencia de la energía solar y la agricultura está en riesgo
Este proyecto piloto llega en un buen momento porque la forma en que los agricultores están solarizando la tierra se ha convertido en un punto de disputa en muchas partes si el mundo. Mientras que algunas granjas han adoptado la energía solar, instalando paneles solares, bombas, refrigeradores, calentadores y más, otros han dejado de plantar cultivos en favor de granjas solares.
Además del problema, desde 2010, el costo de instalación de energía solar en hogares y negocios ha disminuido más del 50 por ciento. Y al darse cuenta de que las granjas eran tanto hogares como negocios, la Asociación de Industrias de Energía Solar publicó el año pasado una guía que explica cómo los agricultores pueden convertir las “tierras no utilizadas o subutilizadas en oportunidades de generación de ingresos”.
Karlee Weinmann, investigador del Instituto para la Autonomía Local (ILSR), explica la situación de los agricultores estadounidenses que reemplazan los cultivos con paneles solares como este: “Las razones predominantes por las que los agricultores deciden reemplazar los cultivos por energía solar son porque los agricultores están envejeciendo o porque es más fácil y más lucrativo “.
“Están principalmente motivados por la aversión al riesgo, y menos dispuestos a querer exponerse a la volatilidad que podría venir con un cultivo más tradicional. El riesgo es una parte importante del cálculo en sus decisiones, al menos en los casos que conozco. “
Con los agricultores alejándose de la agricultura tradicional en favor de un ingreso más lucrativo con la gestión de granjas solares, podemos estar en una crisis. Además, con veinticuatro millones de acres de tierra agrícola perdidos para el desarrollo desde 1982, algunos políticos no están muy contentos con el crecimiento agrícola de la energía solar.
“Solar tiene sentido financiero para los agricultores”, concluyó Weinmann. “La agricultura no es un negocio fácil de conseguir, y en realidad nunca lo ha sido. Solar es una forma de reforzar ese negocio de una manera que también sirve para hacer que nuestra economía energética sea mucho más limpia”.

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