Cobertura de cultivos en el círculo de vida del nitrógeno

Un círculo de vida, y nitrógeno, se desarrolla en las granjas de los Estados Unidos. Y los investigadores están tratando de obtener el momento adecuado.

Algunos cultivos de cobertura, como la veza vellosa o el centeno de cereal, no se cultivan para ser consumidos. En cambio, capturan nutrientes, incluido el nitrógeno, de cultivos anteriores, el aire y el suelo. Cuando los cultivos de cobertura se descomponen, estos nutrientes se liberan. Los cultivos comerciales, como el maíz o la soja, sembrados después pueden usar estos nutrientes para crecer y prosperar.

Pero los cultivos comerciales necesitan diferentes cantidades de nutrientes en diferentes etapas de crecimiento. Un nuevo estudio evalúa la rapidez con que se liberan los nutrientes de dos cultivos de cobertura diferentes. El objetivo, de acuerdo con la coautora del estudio, Rachel Cook, es cronometrar la liberación de nutrientes de los cultivos de cobertura para ajustarse mejor a las necesidades de nutrientes de los cultivos comerciales específicos.

“Es como intentar programar una comida para que salga del horno exactamente cuando llegan los invitados hambrientos”, dice Cook, actualmente investigadora de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Los investigadores se enfocaron en el nitrógeno porque “es típicamente el nutriente más limitante en la producción de cultivos, pero tiene el mayor potencial de impacto ambiental debido a las pérdidas”. Los dos cultivos de cobertura, la veza vellosa y el centeno de cereal, son dos de los cultivos de cobertura más comúnmente plantados en el Medio Oeste.

Descubrieron que la veza vellosa y el centeno de cereal tenían una dinámica de liberación de nitrógeno significativamente diferente.

“Ahora comprendemos mejor la velocidad y la cantidad de liberación de nitrógeno de dos de los cultivos de cobertura más populares actualmente en uso”, dice Cook. “Esta información puede ayudar a los agricultores a estimar la cantidad de nitrógeno que pueden esperar obtener de su cultivo de cobertura y cuándo estará disponible”.

El estudio mostró que la veza peluda liberaba más nitrógeno en general en comparación con el centeno de cereales. La liberación de nitrógeno también fue más rápida en las plantas vetus peludas cuyo crecimiento se detuvo.

“La veza peluda libera casi todo el nitrógeno disponible en las primeras cuatro semanas después de su finalización”, dice Cook. Eso es antes del momento más importante de la absorción de nitrógeno por el maíz, que es alrededor de la semana ocho después de la siembra. “Por lo tanto, terminar la veza vellosa demasiado pronto podría causar pérdidas de nitrógeno antes de que la cosecha de maíz pueda llegar a ella”.

Por otro lado, el centeno cerealero libera nitrógeno lentamente durante varias semanas. “Esto sería beneficioso antes de un cultivo comercial con bajas necesidades de nitrógeno”, dice Cook.

El estudio se llevó a cabo en sitios de prueba de campo en el Centro de Investigación Agrícola en Carbondale, Illinois. Las parcelas de estudio se sembraron con centeno de cereal o veza vellosa. Después de terminar los cultivos de cobertura con herbicida, los investigadores plantaron soja o maíz, respectivamente.

Los investigadores midieron el crecimiento de los dos cultivos de cobertura, qué tan rápido se descompusieron una vez terminado, y la cantidad resultante y la tasa de nitrógeno que liberaron.

En general, las plantas de veza peluda liberaron casi tres veces más nitrógeno en comparación con las plantas de centeno de cereales. Más del 70% del nitrógeno total liberado por la veza vellosa se produjo dentro de las dos primeras semanas después de la terminación. En contraste, la liberación de nitrógeno del centeno de cereal ocurrió más tarde, con casi ninguna liberación neta de nitrógeno en las primeras cuatro semanas después de la terminación.

Cook espera que más información sobre cómo los diferentes cultivos de cobertura liberen nutrientes ayudará a los agricultores a tomar decisiones más informadas. “Podrán elegir qué cultivo de cobertura funciona mejor para su granja y los cultivos comerciales específicos que están plantando”, dice ella. “También sabrán cuándo terminar el cultivo de cobertura antes de plantar el cultivo comercial”.

Los cultivos de cobertura también hacen más que liberar nutrientes una vez terminados. Pueden ayudar a controlar la calidad del suelo y la erosión, por ejemplo.

“Los estudios a largo plazo con cultivos de cobertura serán realmente importantes”, dice Cook. “Estos estudios pueden ayudarnos a comprender cómo los cultivos de cobertura pueden mejorar las propiedades del suelo a lo largo del tiempo y cómo eso podría mejorar los rendimientos de los cultivos comerciales”.

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Comentario

  1. Daniel Falero Santos

    Desobra es sabido por cualquier agricultor que se precie como tal en estos tiempos dos cosas
    1- Cualquier leguminosa libera y fabrica mas reservas de nitrógeno que cualquier planta
    2- Los herbicidas deberían ir desapareciendo del mercado , por medio de la agricultura sostenible fomentada por todos los medios incluidos los científicos no al reves

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