Científicos europeos desarrollan manzanos resistentes a la enfermedad del fuego bacteriano

Científicos europeos desarrollan manzanos resistentes a la enfermedad del fuego bacteriano

Investigadores europeos de Suiza y Alemania han desarrollado nuevas variedades de manzanos resistentes a la enfermedad del fuego bacteriano, también conocida como tizón de fuego. Lo han logrado transfiriendo genes de un manzano silvestre a la variedad comercial Gala. En los ensayos de invernadero, la modificación de los manzanos mostró ser una forma eficaz de protección contra dicha enfermedad, amenaza permanente para los productores que causa grandes pérdidas cada año. Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Plant Biotechnology Journal.

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El artículo detalla que los investigadores lograron identificar y aislar un gen de resistencia en la manzana silvestre. Este gen codifica una proteína que reconoce a una proteína de la superficie de la bacteria patógena, activando una respuesta de defensa de la planta infectada. Los autores demostraron, además, que este único gen es suficiente para conferir resistencia.

Según recoge ArgenBio, los manzanos genéticamente modificados se ensayaron en invernadero y los resultados mostraron que el gen de resistencia era capaz de prevenir la enfermedad en estas condiciones. A pesar de los buenos resultados iniciales, Cesar Gessler, director del proyecto, lamenta que la oposición de Europa a los cultivos transgénicos sea tan fuerte e impida la aplicación de estos desarrollos.“Si las cosas no cambian, nunca podremos cultivar estos manzanos en Europa”, señaló.

En 2007 se registró la epidemia más importante de la enfermedad del fuego bacteriano en Suiza causando pérdidas que obligaron a la destrucción de 250.000 árboles. El control de la enfermedad es difícil. El método más empleado es la aplicación del antibiótico estreptomicina y ya se han registrado casos de resistencia de la bacteria al antibiótico.

FUENTE: fundacion-antama.org

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