California y el smog de los fertilizantes

Si hablamos del smog de California, probablemente pienses en tubos de escape y chimeneas.

Sin embargo, un nuevo y sorprendente estudio liderado por UC Davis dice que el fertilizante en los suelos de las granjas es uno de los principales contribuyentes al smog en California.

En un estudio publicado en la revista Science Advances, un equipo dirigido por UC Davis dice que los suelos agrícolas contribuyen con el 25 al 41 por ciento de las emisiones de óxido de nitrógeno en California.

Los suelos naturales también emiten óxido de nitrógeno, pero la concentración es mucho mayor en las tierras de cultivo fertilizadas, escribieron los investigadores. El óxido de nitrógeno, o NOx, es un factor importante en la formación de smog.

“Las emisiones de NOx de las áreas agrícolas son mucho más altas de lo que solíamos creer y podrían ser una importante fuente de NOx atmosférico en todo el estado”, escribieron los investigadores. El artículo, escrito con varios investigadores de China, se titula, “La agricultura es una fuente importante de contaminación por NOx en California” (“Agriculture is a major source of NOx pollution in California”).

Los hallazgos son especialmente interesantes considerando la relación de larga data de UC Davis con la agricultura de California. Los investigadores de UC Davis han desarrollado variedades de plantas de renombre mundial y una multitud de nuevas tecnologías para los agricultores. Entre los más famosos está la cosechadora mecánica de tomate, inventada en UC Davis en la década de 1950, que revolucionó la industria del tomate de California. Traducido por agriculturers.com.

Cannon Michael, un campesino de la zona de Los Banos, dijo que no le llevó mucho tiempo recibir una copia del informe ya que fue transmitido por miembros de la comunidad agrícola. Michael dijo que teme que el estudio genere más regulaciones ambientales, lo que podría dificultar que los productores compitan con agricultores de otros estados menos regulados.

El hecho que el estudio viniera de UC Davis fue especialmente frustrante para Michael. “La universidad ha hecho muy pocos amigos en los últimos años en la comunidad agrícola”, dijo Michael. “Me da pena a veces … por asistir a UC Berkeley como mi alma mater, pero postulo que Davis ha desempeñado un papel ambiental tan activo, o incluso un papel negativo, en términos de cómo la agricultura ha sido retratada a través de algunos de sus informes y estudios “. Dijo que anteriormente habló con funcionarios de la UC Davis sobre investigaciones que dice que retrataron injustamente la industria agrícola de California de $ 45 mil millones anuales.

El coautor del estudio, Benjamin Houlton, profesor en el departamento de recursos terrestres, aéreos y acuáticos de la UC Davis, dijo en una entrevista que los investigadores están preparados para una cierta reacción de los grupos de agricultores. Pero también cree que la mayoría de los agricultores aceptará los hallazgos.

“Siempre es una especie de cuerda floja en estas situaciones”, dijo Houlton. “Pero nos sentimos muy seguros de nuestros resultados”. Houlton dijo que el estudio se basó en muestras de calidad del aire realizadas en los condados de Fresno, Tulare y Kings, muestras de suelo de todo el estado y modelos de computador. “Nos queda la conclusión lógica de que esta es una gran fuente (de NOx)”, dijo.

Agregó que los hallazgos son comparables a los estudios anteriores realizados en el Medio Oeste, Europa y China. Dijo que cree que los agricultores están preparados para encontrar nuevos métodos de cultivo que reduzcan la dependencia de los fertilizantes nitrogenados.

“Necesitamos aumentar la cantidad de alimentos que estamos haciendo. Necesitamos hacerlo en la tierra que tenemos. Pero tenemos que hacerlo utilizando técnicas mejoradas “, dijo Maya Almaraz, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en UC Davis, en una declaración preparada. Traducido por agriculturers.com.

Jim Houston, gerente de asuntos gubernamentales de la Federación de Agricultura de California, dijo en un comunicado: “Los agricultores tienen una larga historia de ajustar sus prácticas en respuesta a la ciencia emergente, y veremos si otros estudios verifican los resultados que se informan aquí. Es importante tener en cuenta que la mayoría de los pasos que sugiere el estudio ya están en marcha. Los agricultores quieren usar las cantidades adecuadas de fertilizante y durante mucho tiempo han confiado en la experiencia de la Universidad de California para realizar esas aplicaciones “.

El informe señaló que estudios previos realizados por funcionarios estatales demostraron que las tierras de cultivo han sido un factor insignificante en la formación de smog. La Junta de Recursos del Aire de California ha dicho que el 83 por ciento de las emisiones de NOx provienen de vehículos de motor, aviones y otras “fuentes móviles”. Las estimaciones que muestran contribuciones insignificantes del suelo de cultivo “se basan en datos limitados a granjas ubicadas dentro de (125 millas) de Sacramento y se pierden muchas de las áreas más fuertemente fertilizadas en el estado”, escribieron los investigadores de UC Davis.

Traducido por agriculturers.com.

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