C3, C4, CAM, ¿sabes qué significa?

Mediante la fotosíntesis, las plantas y otros organismos transforman la energía solar en energía química para sus actividades y funciones celulares. La mayoría realiza la fotosíntesis oxigénica, la que combina dióxido de carbono y agua, pero existen otros tipos de fotosíntesis.

La fotosíntesis oxigénica combina dióxido de carbono (CO2) y agua (H2O) y crea glucosa y oxígeno. Pero hay otros tipos de fotosíntesis que generan otros productos de desecho y no utilizan agua.

Estas formas de fotosíntesis forman el grupo de la fotosíntesis anoxigénica, y también existen subtipos dentro de cada grupo. En las plantas, existe la fotosíntesis C3, la fotosíntesis C4 y la fotosíntesis CAM.

Descubre los tipos de fotosíntesis

La Fotosíntesis C3 es la fotosíntesis más común en la naturaleza y la que se observa en condiciones normales de luz y temperatura. Es la que utilizan las plantas, las bacterias y las algas, y son las que usan el dióxido de carbono en una reacción cuya primera molécula orgánica está constituida por 3 átomos de carbono, el PGA (ácido fosfoglicérico).

En ambientes templados o fríos y sin escasez de agua, esta fotosíntesis es más eficiente, pues no requiere estructuras anatómicas especializadas como en los demás tipos de fotosíntesis y además requiere una menor maquinaria enzimática.

La fotosíntesis C4 es también conocida con el nombre de “Ruta de Hatch-Slack” y es característica de plantas de climas cálidos o tropicales. Mediante este proceso, el dióxido de carbono se fija en una primera molécula con 4 átomos de carbono (ácido aspártico o ácido málico).

En este caso, la fotosíntesis no se desarrolla en toda la hoja, sino solamente en un tipo de células internas que se disponen en una estructura llamada “anatomía de Kranz”.

Las plantas C4, en relación con las C3, tienen una tasa fotosintética mayor en ambientes donde hay alta temperatura y luz más intensa, y las plantas no necesitan tener los estomas abiertos continuamente, lo que permite reducir la transpiración y optimizando la eficiencia del uso del agua.

La Fotosíntesis CAM (Metabolismo ácido de las crasuláceas) es uno de los tipos de fotosíntesis que cuentan con una ruta fotosintética especial. Mientras las plantas C3 y C4 absorben el dióxido de carbono durante el día, en las plantas CAM los procesos están separados y absorben el CO2 durante la noche, lo almacenan y lo liberan durante el día para sintetizar hidratos de carbono.

Las ventajas de esta fotosíntesis es que las plantas pueden mantener sus estomas cerrados durante las horas de sol, reduciendo la pérdida de agua por transpiración y también pueden sobrevivir en ambientes con baja concentración de CO2, pues lo almacenan para utilizarlo cuando sea necesario.

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