Buscando papas resistentes a la sequía

Un equipo de investigación en papas líder en el mundo está utilizando los genes que se encuentran en los tubérculos del desierto del oeste de México en busca de nuevas variedades resistentes al calor y la sequía.

En un año en que las altas temperaturas y la falta de lluvias han representado un desafío serio, los visitantes del evento más grande del Reino Unido, Patatas en Práctica, escucharon cómo los investigadores identificaron variaciones genéticas que pueden ayudar a proteger los rendimientos de cultivos de papa en condiciones de calor extremo.

El Dr. Mark Taylor, del Instituto James Hutton (JHI), dijo que los genes podrían ayudar a crear variedades que fueran resistentes al estrés por calor y adecuadas a los requisitos de los productores, la industria y los minoristas. Tal desarrollo es especialmente importante para las exportaciones escocesas de semillas a mercados en crecimiento en países cálidos.

El Dr. Taylor dijo: “Para muchos cultivares comerciales de papa, el rendimiento de tubérculos es óptimo a temperaturas promedio durante el día en el rango de 14-22 ° C. Cuando el clima es más cálido, se inhibe la producción de tubérculos, lo que reduce la producción de tubérculos de papa, con consecuencias perjudiciales tanto para el productor como para el consumidor.

“Aunque la mayoría de las variedades de papa son sensibles al calor, hay una variación significativa en respuesta al estrés por calor entre diferentes cultivares de papa, y una investigación reciente en Hutton ha llevado al descubrimiento de variaciones genéticas que pueden ayudar a proteger los rendimientos de cultivos de papa a altas temperaturas”.

Dijo que los recientes avances en la comprensión de la genómica, la genética y la ciencia de los cultivos, financiados por el Fondo de Investigación Estratégica del Gobierno de Escocia, han hecho posible este tipo de detección genética.

JHI está utilizando su acceso a la Colección Commonwealth Potato para obtener variantes genéticas y el trabajo es parte de un examen más amplio de cómo los cultivos resistentes al estrés pueden ser un recurso importante para preservar la seguridad alimentaria frente al aumento de las temperaturas.

El Dr. Taylor dijo que los investigadores están tratando de acelerar la tasa de reproducción de la papa, pero que no hay nuevos desarrollos comerciales que sean posibles durante al menos cinco a 10 años. Sus comentarios llevaron a un debate sobre la reciente decisión de la Comisión Europea de que los mutantes creados por corte y empalme de genes deberían tratarse del mismo modo que el material transgénico.

El Dr. Taylor dijo que la comunidad de científicos de cultivos estaba sorprendida y “algo decepcionada” por esto. Añadió: “La ingeniería más precisa de los genes que se puede hacer mediante la edición de genes sin adición de ADN extraño parece una gran oportunidad para el tipo de mejora genética de nuestros cultivos que se exigirá si vamos a alimentar a nueve mil millones de personas 2050″. El director ejecutivo de JHI, Colin Campbell, dijo que la aceptación de las tecnologías era clave, pero “no parece que tengamos una licencia social”.

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