Biodiversidad de polinizadores

El único requisito de trabajo es que transfieran el polen del estambre al pistilo (los órganos masculinos y femeninos de una planta con flores). A medida que los polinizadores visitan las flores para beber néctar o alimentarse de polen, mueven el polen de flor en flor y ayudan a las plantas a reproducirse. La polinización es un servicio ecológico, un papel que desempeña un organismo en su ecosistema que es esencial para la vida humana.

Las abejas son algunos de los polinizadores de cultivos más importantes. Aumentan la producción de aproximadamente el 75 por ciento de nuestras especies de cultivo . Cuando pensamos en las abejas, tendemos a pensar en insectos gordos, borrosos, negros y amarillos que zumban alrededor de las flores de nuestro jardín. Pero los abejorros borrosos no tienen el monopolio de garantizar que las flores florezcan nuevamente y las flores se conviertan en frutos. Solo en América del Norte, hay más de 4.000 especies de abejas silvestres de todas las formas y tamaños, desde la esponjosa Tetraloniella davidsoni de bronce hasta la esmeralda iridiscente Agapostemon texanus. Los investigadores han descubierto que esta asombrosa biodiversidad, además de embellecer nuestros jardines y paisajes, es fundamental para muchos tipos de servicios ecológicos, incluida la polinización.

Biodiversidad de polinizadores
Este trabajador abejorro sonorense, trabajador también es eusocial, anida bajo tierra y se sabe que es un recolector de polen generalista. A partir del otoño de 2016, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza enumeró a esta especie como amenazada. Solía ​​estar muy extendido en el suroeste de Estados Unidos, pero ahora es menos común. Curiosamente, también se observó que era la especie dominante de abejorros en San Diego en 2016. Crédito: K. James Hung, UC San Diego

La investigadora financiada por NSF Rachael Winfree y su equipo en la Universidad de Rutgers revelaron cuán importante es la biodiversidad de los polinizadores para los cultivos en un estudio reciente realizado en docenas de granjas de sandías, arándanos y arándanos en el medio-Atlántico de los Estados Unidos. Aunque muchos agricultores usan colonias de abejas melíferas domesticadas y no nativas para ayudar con la polinización de cultivos, los investigadores estiman que los polinizadores silvestres proporcionan la mitad de los servicios de polinización de cultivos en todo el mundo.

El equipo de Winfree descubrió que, aunque algunas especies dominantes son críticas a escalas más pequeñas, cuando se considera una región entera, se necesita un alto nivel de biodiversidad para garantizar que los cultivos de los agricultores reciban servicios de polinización adecuados. Descubrieron que, mientras que en cualquier granja cinco o seis especies de abejas silvestres podían proporcionar la mitad de la polinización, la mayoría de las 100 especies de abejas observadas en el estudio eran necesarias para alcanzar el mismo umbral en las casi 50 granjas de la región.

Pero la biodiversidad no es solo para las abejas «campestres» en las granjas. James Hung, quien recibió fondos de NSF como estudiante de doctorado y trabajó en el laboratorio de David Holway en la Universidad de California en San Diego, investigó los efectos de la urbanización en los cambios en la diversidad de las abejas silvestres a lo largo del tiempo. Las perturbaciones causadas por el hombre en los hábitats están creando problemas para las comunidades de polinizadores, incluida una pérdida significativa de biodiversidad.

Biodiversidad de polinizadores
Abeja cuco macho. Estas abejas son cleptoparásitos, lo que significa que roban la comida que recolecta otra especie. En este caso, generalmente roban a las abejas mineras del género Andrena, pero hay excepciones. Crédito: K. James Hung, UC San Diego

La investigación de Hung reveló que la fragmentación del hábitat debido a la actividad humana reduce la diversidad de las abejas y crea un cambio en los cambios estacionales naturales que influyen en la cantidad y el tipo de abejas presentes, lo que afecta los servicios de polinización. Aunque el número total de abejas fue similar, ese número alcanzó su punto máximo más adelante en el año en hábitats fragmentados en comparación con los no perturbados. Hung también descubrió que las abejas que viven en fragmentos de matorrales urbanos poseen una variación relativamente menor en los comportamientos y las características físicas (por ejemplo, las preferencias alimentarias), lo que significa que es posible que no puedan proporcionar el alcance y la calidad de los servicios de polinización que pueden proporcionar las comunidades de abejas en hábitats no perturbados. . La pérdida de diversidad y los cambios en la rotación estacional de las especies de abejas pueden amenazar la polinización de las plantas en la comunidad y potencialmente incluso los cultivos.que dependen de especies de abejas silvestres para la polinización .

¿Qué podemos hacer para proteger la biodiversidad y ayudar a nuestros amigos polinizadores y a nosotros mismos al mismo tiempo?

Biodiversidad de polinizadores
Se sabe que la abeja albañil es solitaria, parcial a la anidación en cavidades de madera y un recolector de polen generalista. Se encuentran principalmente en el oeste de América del Norte, pero los investigadores aún están estudiando su rango. Crédito: K.James Hung, UC San Diego

Los agricultores pueden ayudar plantando campos en barbecho y bordes de carreteras con plantas con flores para apoyar a los polinizadores silvestres durante la temporada de crecimiento, y reduciendo el uso de pesticidas, especialmente durante la floración de los cultivos cuando hay más abejas en sus campos. La persona promedio también puede ayudar. Al llenar sus jardines con diversas especies de plantas nativas y limitar los pesticidas, cualquiera puede crear espacios más amigables para los polinizadores y ayudar a mantener su comunidad local de polinizadores diversa, saludable y hermosa.

Biodiversidad de polinizadores
Un abejorro se alimenta de flores de arándano. Crédito: Molly MacLeod, Winfree Lab, Universidad de RutgFUENTE

Deja un comentario