Alimentar al mundo sin destruir el planeta es posible

“Al observar el estado del planeta Tierra y la influencia de las prácticas agrícolas mundiales actuales sobre él, hay muchas razones para preocuparse, pero también motivos para la esperanza, si vemos acciones decisivas muy pronto”, dice Dieter Gerten, autor principal. de PIK y profesor de la Universidad Humboldt de Berlín. “Actualmente, casi la mitad de la producción mundial de alimentos se basa en cruzar los límites ambientales de la Tierra. Nos apropiamos de demasiadas tierras para cultivos y ganado, fertilizamos demasiado e irrigamos demasiado. Para resolver este problema frente a una población mundial aún en crecimiento, colectivamente necesitamos repensar cómo producir alimentos. Emocionantemente, nuestra investigación muestra que tales transformaciones permitirán proporcionar suficiente comida para hasta 10 mil millones de personas “.
Los investigadores se preguntan cuántas personas podrían ser alimentadas manteniendo un estricto estándar de sostenibilidad ambiental en todo el mundo. Estas capacidades ambientales se definen en términos de un conjunto de límites planetarios: objetivos definidos científicamente de máxima interferencia humana permitida con procesos que regulan el estado del planeta. El presente estudio representa cuatro de los nueve límites más relevantes para la agricultura: integridad de la biosfera (mantener intacta la biodiversidad y los ecosistemas), cambio del sistema terrestre, uso del agua dulce y flujos de nitrógeno. Basado en un modelo de simulación sofisticado, los impactos de los alimentos en estos límites se analizan a un nivel de detalle espacial y de proceso nunca antes realizado, y además se agregan a todo el planeta. Este análisis demuestra dónde y cuántos límites están siendo violados por la producción actual de alimentos y de qué manera este desarrollo podría revertirse mediante la adopción de formas de agricultura más sostenibles.
Imagen globalmente diferenciada: en algunas regiones, menos sería más
El resultado alentador es que, en teoría, se puede alimentar a 10 mil millones de personas sin comprometer el sistema de la Tierra. Esto lleva a conclusiones muy interesantes, como señala Johan Rockström, director de PIK: “Encontramos que actualmente, la agricultura en muchas regiones está usando demasiada agua, tierra o fertilizante. Por lo tanto, la producción en estas regiones debe alinearse con sostenibilidad ambiental. Sin embargo, existen grandes oportunidades para aumentar de manera sostenible la producción agrícola en estas y otras regiones. Esto se aplica a grandes partes del África subsahariana, por ejemplo, donde una gestión más eficiente del agua y los nutrientes podría mejorar considerablemente los rendimientos “.
Como un efecto secundario positivo, la agricultura sostenible puede aumentar la resiliencia climática general al tiempo que limita el calentamiento global. Sin embargo, en otros lugares, la agricultura está tan lejos de los límites locales y de la Tierra que sistemas aún más sostenibles no podrían equilibrar por completo la presión sobre el medio ambiente, como en partes de Oriente Medio, Indonesia y, en cierta medida, en Europa Central. Incluso después de recalibrar la producción agrícola, el comercio internacional seguirá siendo un elemento clave de un mundo alimentado de manera sostenible.

Difícil de masticar: se necesitan cambios en la dieta

Es importante destacar que también existe el fin de los consumidores. Los cambios en la dieta a gran escala parecen ser inevitables para cambiar el rumbo hacia un sistema alimentario sostenible. Por ejemplo, en relación con el aumento del consumo de carne en China, algunas partes de las proteínas animales tendrían que ser sustituidas por más legumbres y otras verduras. “Cambios como este pueden parecer difíciles de masticar al principio. Pero a la larga, los cambios en la dieta hacia una mezcla más sostenible en su plato no solo beneficiarán al planeta, sino también a la salud de las personas”, agrega Vera Heck de PIK. Otro factor crucial es reducir la pérdida de alimentos. En línea con los escenarios adoptados en el presente estudio, el Informe Especial más reciente del IPCC sobre el uso de la tierra encontró que actualmente, hasta el 30 por ciento de todos los alimentos producidos se pierden en el desperdicio. “Esta situación claramente requiere medidas políticas decididas para establecer incentivos en los fines de los productores y consumidores”, explica Heck.

Quizás la implicación más sensible y desafiante del estudio se relaciona con la tierra. “Cualquier cosa relacionada con la tierra tiende a ser compleja y cuestionada en la práctica porque los medios de vida y las perspectivas de las personas dependen de ella. La transición hacia un uso y manejo de la tierra más sostenible es, por lo tanto, un desafío exigente para la formulación de políticas. La clave del éxito es que las regiones afectadas deben ver claros beneficios para su desarrollo. Entonces existe una posibilidad real de que el apoyo a nuevas direcciones crezca lo suficientemente rápido como para estabilizar el sistema de la Tierra “, dice Wolfgang Lucht, copresidente del Análisis del Sistema de la Tierra en PIK y coautor del estudio.

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Comentario

  1. Oscar Castro S.

    Por que se debe dejar de consumir carne? No es mejor modificar la produccion de ella con tecnologias de punta. El ganado no es parte del agroecosistema? El desperdicio de alimentos si es muy preocupante, pero hay tecnologia para conservarlos. Los nutrientes son elementos quimicos presentes en el suelo(45%) de su contenido, pir que se cuestionsan? Los que debemos cambiar somos los responsables del buen uso de ellos. Se gastan enormes cantidades de dinero para in estigar si se puede sembrar maiz en Marte. Sera posible.

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